Ernest J. King

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Ernest Joseph King (* 23. November 1878 in Lorain, Ohio; † 25. Juni 1956 in Portsmouth, New Hampshire) war einer der bedeutendsten Admirale der US Navy im Rang eines Fleet Admiral während des Zweiten Weltkriegs.

Leben[Bearbeiten]

Flottenadmiral Ernest J. King

Von 1897 bis 1901 studierte er an der United States Naval Academy und nahm in dieser Zeit als Kadett auf dem geschützten Kreuzer USS San Francisco am Spanisch-Amerikanischen Krieg teil. Er begann seine Offizierslaufbahn auf dem Kanonenboot Eagle und diente später auf verschiedenen Schlachtschiffen und Kreuzern. Daneben arbeitete er ab 1906 als Ausbilder an der Naval Academy. 1914 bekam er mit dem Zerstörer USS Terry sein erstes Schiffskommando. 1916 nahm ihn der Oberbefehlshaber der Atlantikflotte Admiral Henry Thomas Mayo in seinen Stab auf, dem er während des Ersten Weltkriegs angehörte.

Nach Kriegsende übernahm King zunächst eine Position als Leiter der Naval Postgraduate School, bevor er 1922 zur U-Boot-Waffe wechselte, wo er zeitweilig eine U-Boot-Division führte. 1923 übernahm er das Kommando über den U-Boot-Stützpunkt in New London, Connecticut. 1926 wechselte er auf Einladung von William A. Moffett zur noch jungen Marinefliegerei, wo er das Kommando über den Seeflugzeugtender USS Wright erhielt und im Folgejahr auch selbst Flugunterricht nahm. 1928 wurde er stellvertretender Leiter des Bureau of Aeronautics und im Folgejahr Kommandant der Naval Air Station Norfolk, Virginia.

Der große Flugzeugträger USS Lexington unterstand ab 1930 seinem Kommando. Nach seiner Beförderung zum Konteradmiral 1933 wurde er Leiter des Bureau of Aeronautics. King befehligte Ende der 1930er Jahre die komplette Flotte der Flugzeugträger der USA.

Im Februar 1941 erhielt King unter gleichzeitiger Beförderung zum Admiral das Oberkommando über die neuformierte Atlantikflotte, die er vor dem Kriegseintritt der USA durch eine Zeit voller eskalierender Spannungen führte.

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor 1941 wurde er nach Washington, D. C. zurückbeordert, wo er am 30. Dezember zum Oberbefehlshaber der United States Fleet (COMINCH) ernannt wurde. Im März 1942 übernahm er zusätzlich als Nachfolger von Harold R. Stark den Posten des Chief of Naval Operations (CNO). King war maßgeblich an vielen Operationen im Pazifikkrieg und auf dem europäischen Kriegsschauplatz beteiligt.

Im Dezember 1944 wurde King zum neu eingeführten Rang des Flottenadmirals befördert. Nach Kriegsende ging King in den Ruhestand und Flottenadmiral Chester W. Nimitz übernahm sein Kommando. 1950 wurde er als Berater im Marineministerium reaktiviert. Er starb nach langer Krankheit am 25. Juni 1956 im Marinekrankenhaus Portsmouth.

Sonstiges[Bearbeiten]

Zahlreiche seiner Untergebenen beschrieben seinen Führungsstil als cholerisch. King quartierte sich während der gesamten Kriegszeit in der Yacht Dauntless ein, um immer auf Posten zu sein. Er war verheiratet und hinterließ sieben Kinder.[1]

King war ein Mitglied im Bund der Freimaurer (George C. Whiting Lodge, No. 22).[2] Der Zerstörer USS King (DDG-41) von 1960 trug ihm zu Ehren seinen Namen. Er wurde 1991 außer Dienst gestellt.

Orden und Ehrenzeichen[Bearbeiten]

USA[Bearbeiten]

  • Naval Aviator
  • Navy Cross
  • Navy Distinguished Service Medal
  • Spanish Campaign Medal
  • Sampson Medal
  • Mexican Service Medal
  • World War I Victory Medal
  • American Defense Service Medal
  • American Campaign Medal
  • World War II Victory Medal
  • National Defense Service Medal

sonstige Nationen[Bearbeiten]

  • Grand Cross of the National Order of the Légion d'honneur (Frankreich) 1945
  • Croix de guerre 1939–1945
  • PAN Order of Vasco Nunez de Balboa - Commander BAR.png Commander of the Order of Vasco Nunez de Balboa (Panama) 1929
  • Officer of the Order of the Crown of Italy 1933
  • Knight of the Grand Cross of the Military Order of Italy 1948
  • Order of Merit, Grande Official (Brasilien) 1943
  • Order of Naval Merit (Kuba) 1943
  • Estrella Abdon Calderon (Ecuador) 1943
  • Knight Grand Cross of the Order of the Bath (Vereinigtes Königreich) 1945
  • Order of the Sacred Tripod (China) 1945
  • Grand Cross of the Order of George I (Griechenland) 1946
  • Grand Officer of the Order of the Crown (1948)
  • Croix de guerre (Belgien)
  • Orden von Oranien-Nassau

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. David Kennedy : Freedom from Fear - The American People in Depression and War, Oxford, 1999, S. 544f
  2. Wisdom Lodge List of Famous Freemasons. Wisdom Lodge #202 Pasadena, CA. Abgerufen am 20. Mai 2013.