Eugene Cernan

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Eugene Cernan
Eugene Cernan
Land (Organisation): USA (NASA)
Datum der Auswahl: 17. Oktober 1963
(3. NASA-Gruppe)
Anzahl der Raumflüge: 3
Start erster Raumflug: 3. Juni 1966
Landung letzter Raumflug: 19. Dezember 1972
Gesamtdauer: 23d 14h 15min
EVA-Einsätze: 4
EVA-Gesamtdauer: 24h 11min
Ausgeschieden: Juli 1976
Raumflüge

Eugene Andrew „Gene“ Cernan (* 14. März 1934 in Chicago, Illinois) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Astronaut. Er war der elfte Mensch der den Mond betrat und ist bis heute der letzte, der auf dem Mond gewesen ist.

Leben[Bearbeiten]

Beginn der Karriere[Bearbeiten]

Cernan stammt mütterlicherseits von tschechischen, väterlicherseits von slowakischen Einwanderern ab, seine Eltern waren jedoch beide in den USA geboren. Er besuchte die McKinley School in Bellwood und die Proviso High School in Maywood, die er im Juni 1952 als einer der Besten im Jahrgang verließ. Schon früh hatte er den Wunsch, Marineflieger zu werden; deshalb hatte er sich um ein Marine-Stipendium an der Purdue University beworben, bekam aber nur ein Teilstipendium, das ihn trotzdem zum Dienst in der US-Marine verpflichtete.

Im Sommer 1955 diente er zum ersten Mal auf einem Schiff, der USS Roanoke, im Juni darauf schloss er Purdue mit einem Notenschnitt von 5,1 von möglichen 6 ab. Von Juni bis Oktober 1956 diente er auf der USS Saipan. In dieser Zeit rückte er von der Reserve zur regulären Marine auf.

Im Jahre 1957 wurde er als Pilot von Kampfjets ausgebildet, ab Februar 1958 diente er auf der Miramar Naval Air Station, in Kalifornien. Seine erste Fahrt in den Pazifik erfolgte vom März bis Oktober 1959 auf dem Flugzeugträger Shangri-La. Eine weitere Fahrt erfolgte von Juni 1960 bis März 1961 auf der Hancock. Am 6. Mai 1961 heiratete er Barbara Atchley, eine Stewardess der Continental Airlines, ihre Tochter Tracy wurde am 4. März 1963 geboren.

In der Zwischenzeit hatte Cernan ein Angebot der Marine angenommen und seine Verpflichtungszeit verlängert. Im Gegenzug konnte er an der Naval Postgraduate School in Monterey, Kalifornien studieren, und erhielt dort den Master of Science in Luftfahrttechnik.

Der Weg zur NASA[Bearbeiten]

Cernan bewarb sich im Sommer 1963 bei der NASA als Astronaut, und obwohl er weniger Flugerfahrung als andere Bewerber hatte und kein Testpilot war, wurde er am 17. Oktober 1963 zusammen mit 13 anderen als dritte Astronautengruppe der NASA der Öffentlichkeit vorgestellt.

Die Ausbildung begann im Februar 1964. Cernan spezialisierte sich auf die Raketen, sowohl auf die Titan-Rakete, die das Gemini-Raumschiff in die Erdumlaufbahn bringen sollte, als auch die Agena-Stufe, mit der Kopplungen im Orbit geplant waren.

Das Gemini-Projekt[Bearbeiten]

Cernan bei der Mission Gemini 9

Während der ersten Gemini-Missionen (Gemini 1 im April 1964 bis Gemini 5 im August 1965) arbeitete Cernan in der Leitzentrale und war dort für die Überwachung der Treibstofftanks während des Starts zuständig.

Das Gemini-Projekt sah zehn bemannte Flüge vor, also mussten 20 Plätze vergeben werden. Von den sieben Mercury-Astronauten waren noch fünf aktive Astronauten, die als Kommandanten einiger Gemini-Flüge feststanden, dazu kamen noch neun Astronauten aus der zweiten Auswahlgruppe. Somit konnten sich nur wenige Astronauten der dritten Gruppe Hoffnungen auf einen Platz in einem Gemini-Raumschiff machen.

Am 8. November wurde Cernan dann als Ersatzpilot für die Mission Gemini 9 nominiert. Damit hatte er auch große Chancen, für den letzten Flug mit Gemini 12 eingeteilt zu werden.

Während der Doppelmission von Gemini 7 und Gemini 6 im Dezember 1965 war Cernan Verbindungssprecher (Capcom).

Die Hauptmannschaft von Gemini 9 bestand aus dem Kommandanten Elliot See und dem Piloten Charles Bassett, der einen Weltraumausstieg (EVA: extra-vehicular activity; Außenbordeinsatz) unternehmen sollte. Ersatzkommandant war Tom Stafford.

Im Rahmen ihres Ausbildungsprogramm flogen die Haupt- und die Ersatzmannschaft von Gemini 9 am 28. Februar 1966 in zwei zweisitzigen Jets nach St. Louis, wo sie bei der McDonnell Aircraft Corporation am Gemini-Simulator trainieren sollten. Aufgrund schlechter Sicht stürzte eines der Flugzeuge ab, wobei See und Bassett ums Leben kamen. Noch am selben Tag wurden Stafford und Cernan als neue Hauptmannschaft bestätigt, somit hatte Cernan nun die Aufgabe, nach Edward White mit Gemini 4 den zweiten amerikanischen Weltraumausstieg (EVA) zu unternehmen.

Der Start von Gemini 9 war zuerst für den 17. Mai 1966 vorgesehen, wurde aber kurzfristig abgesagt, nachdem Stafford und Cernan bereits im Raumschiff waren. Der Start des Zielsatelliten, der kurz vorher erfolgte, war missglückt, so dass kein Kopplungspartner zur Verfügung stand.

Mit einem einfacheren Zielsatellit ATDA sollte der Start am 1. Juni wiederholt werden. ATDA konnte dieses Mal problemlos in die Umlaufbahn gebracht werden, aber kurz vor der Zündung von Gemini 9 musste der Start abgebrochen werden, weil benötigte Daten von der Bodenstation nicht zum Raumschiff gesendet werden konnten.

Am 3. Juni klappte der dritte Startversuch endlich, und Cernan begann seinen ersten Raumflug. Damit war er der zweite Astronaut der dritten Auswahlgruppe, der zum Einsatz kam.

In der Erdumlaufbahn stellte sich jedoch heraus, dass sich die Verkleidung des Zielsatelliten nur teilweise gelöst hatte, so dass die geplante Kopplung unmöglich war. Bei der NASA wurde erwogen, dass Cernan aus dem Raumschiff aussteigen und die Verkleidung von Hand lösen sollte, aber dies wurde als zu gefährlich angesehen. Die bisher einzige EVA hatte nur aus dem Aus- und Wiedereinstieg bestanden, und man hatte keinerlei Erfahrungen mit Bewegungen und Arbeit in der Schwerelosigkeit.

Die geplante EVA war immer noch ambitioniert genug. Cernan sollte am 5. Juni 1966 das Gemini-Raumschiff durch die Luke verlassen, sich am Raumschiff entlang nach hinten hangeln und dort eine von der US-Luftwaffe entwickelte Manövriereinheit (AMU) umschnallen. Dies war allerdings erheblich schwieriger als man vorher annahm. Es gab zu wenige Haltepunkte, so dass Cernan wesentlich langsamer als geplant vorankam. Als er endlich das Heck des Raumschiffs erreichte, war er weit hinter der Zeit und am Ende seiner Kräfte. Somit musste der Test der Manövriereinheit abgesagt werden. Der Rückweg zur Luke erwies sich als noch schwieriger und gefährlicher. Die Kühlung des Raumanzugs konnte die Wärmeabstrahlung des Körpers nicht ausgleichen, und Cernans Visier beschlug, so dass er keine Sicht mehr hatte und auch wegen der fehlenden Schwerkraft die Orientierung fast unmöglich wurde. Mit letzter Kraft konnte Cernan sich in das Raumschiff zurückhangeln. Immerhin hatte er mit über zwei Stunden einen neuen Dauerrekord für Weltraumausstiege gesetzt.

Kurz nach dem Ende des Fluges wurde Cernan am 17. Juni 1966 als Reservepilot für den nächsten verfügbaren Flug mit Gemini 12 nominiert, der auch das Ende des Gemini-Programms sein sollte. Bei den Weltraumausstiegen von Gemini 10 und Gemini 11 traten weitere Probleme auf, und für Gemini 12 war wieder ein Test der Manövriereinheit vorgesehen. Cernan war Ersatzmann für Buzz Aldrin und laut Cernan wurde bei der NASA darüber nachgedacht, Aldrin durch Cernan zu ersetzen, wenn Aldrin den Aufgaben nicht gewachsen schien. Als jedoch der Test der Manövriereinheit aus dem Programm genommen wurde, stand es außer Zweifel, dass Aldrin den Flug übernehmen konnte, und Cernan kam beim Flug im November 1966 nicht zum Einsatz. Danach wurde Cernan dem Apollo-Projekt zugeteilt.

Vorbereitung zur ersten Mondlandung[Bearbeiten]

Cernan mit John Young und Tom Stafford

Im Apollo-Projekt wurde Cernan als Ersatzpilot für die Mission D, den zweiten bemannten Flug, eingeteilt. Damit konnte er sich Hoffnungen auf den fünften bemannten Apollo-Flug machen, voraussichtlich den ersten, bei dem eine Mondlandung versucht werden könnte. Cernan gehörte zu der erfahrensten Besatzung, die die NASA je zusammengestellt hatte. Sein Kommandant war wieder Tom Stafford, und als dritter Mann wurde John Young eingeteilt, der wie Stafford bereits zwei Raumflüge hinter sich hatte.

Cernan war im Apollo-Simulator in Downey, als er die Nachricht von der Apollo-1-Katastrophe erhielt. Mit dem Tode der Besatzung, die für den ersten bemannten Flug vorgesehen war, wurden sämtliche Planungen auf Eis gelegt. Im April 1967 wurden erneut die Mannschaftszuteilungen bekannt gegeben. Cernan war nun Ersatzpilot für den ersten bemannten Flug des Apollo-Raumschiffs, Apollo 7. Cernan kam nicht zum Einsatz, diente aber als Verbindungssprecher (Capcom).

Wie im Gemini-Projekt waren immer drei Mannschaften gleichzeitig im Training. Wie erwartet wurde kurz nach der Landung von Apollo 7 am 11. Oktober 1968 die Ersatzmannschaft von Apollo 7 für den nächsten verfügbaren Flug mit Apollo 10 bekanntgegeben. Es handelte sich dabei um die Generalprobe zur Mondlandung. Zum ersten Mal sollte die Mondlandefähre in der Mondumlaufbahn getestet werden. Eine Landung war nicht vorgesehen und war technisch auch nicht möglich, weil die Landefähre von Apollo 10 noch schwerer als die von Apollo 11 war.

In einem Interview, das in einer mehrteiligen Dokumentation namens When We Left Earth gezeigt wurde, sagte Cernan über Apollo 10, dass die Aufstiegsstufe „short fueled“ war, das heißt dass man sie nicht vollständig aufgetankt hatte. Als Begründung führte er an, dass man seitens der NASA den Astronauten aufgrund ihrer kompetitiven Persönlichkeit, nach der sie unter anderem ausgewählt worden waren, nicht ganz traute, sich an die Missionsvorgaben zu halten. „Wenn wir also gelandet wären, hätten wir nicht mehr vom Mond wegkommen können.“, schloss er den Kommentar.

Am 18. Mai 1969 startete Cernan zusammen mit Tom Stafford und John Young zu seinem zweiten Raumflug. Nach Apollo 8 handelte es sich erst um den zweiten Flug zum Mond. Am vierten Flugtag schwenkte das Apollo-Raumschiff in eine Mondumlaufbahn ein. Cernan und Stafford stiegen in die Mondfähre Snoopy um und koppelten vom Mutterschiff Charlie Brown ab. Bei diesem Teil des Fluges kam es zu einer Panne, weil Stafford und Cernan im Eifer einen Schalter zweimal betätigten. Dadurch kam es zu schwerem Schlingern der Mondfähre. Stafford konnte jedoch Schlimmeres verhindern, indem er auf Handsteuerung umschaltete. Beim Rückflug zur Erde erreichte die Landekapsel eine Rekordgeschwindigkeit von 39.897 km/h. Cernan, Stafford und Young sind somit die schnellsten Menschen der Erde.

Nach der Rückkehr sah sich Cernan dem Vorwurf gegenüber, er habe öffentlich unanständige Ausdrücke verwendet. Als die Mondfähre unkontrolliert ins Schlingern geriet, hatten Stafford und Cernan in Lebensgefahr nicht auf jugendfreie Sprache geachtet. Während Staffords Bemerkungen unverständlich waren, ging Cernans Ausruf „Hurensohn! Was zur Hölle ist passiert?“ gut verständlich live zur Erde. Der Leiter einer amerikanischen Bibelschule beschwerte sich daraufhin bei der NASA und bei Präsident Nixon, worauf sich Cernan öffentlich für seine Ausdrücke entschuldigen musste.

Apollo 14[Bearbeiten]

Eugene Cernan, Apollo-17-Mission am 11. Dezember 1972; Eines der drei Mondautos der NASA, ein Elektroauto

Nachdem Apollo 10 abgeschlossen war, erhielt Cernan von Deke Slayton, der für die Apollo-Mannschaftseinteilung zuständig war, das Angebot, Ersatzpilot für die Mondfähre von Apollo 13 zu werden. Damit hätte er große Chancen gehabt, mit Apollo 16 auf dem Mond zu landen. Cernan lehnte dieses Angebot jedoch zu Slaytons Erstaunen ab. Er wollte lieber auf ein eigenes Kommando warten.

Cernan bekam diese Chance tatsächlich, weil Michael Collins aus der Astronautengruppe ausscheiden wollte und ein Angebot als Ersatzkommandant von Apollo 14 ablehnte. Damit bekam Cernan diesen Posten am 6. August 1969 kurz nach der erfolgreichen Mondlandung durch Apollo 11 übertragen. Cernan war somit Ersatzmann für Alan Shepard, dem ersten Amerikaner im All. Zu Cernans Mannschaft gehörten noch Ronald Ellwin Evans als Pilot der Apollo-Kommandokapsel und Joe Engle als Pilot der Landefähre.

Am 23. Januar 1971, eine Woche vor dem Start von Apollo 14, war Cernan auf einem Übungsflug in einem Hubschrauber vom Typ Bell H-13. Als er in der Nähe von Cape Kennedy im Tiefflug über den Indian River flog, verschätzte er sich in der Höhe und streifte mit einer Kufe die Wasseroberfläche. Der Hubschrauber überschlug sich sofort, und auslaufender Treibstoff setzte den Fluss in Brand. Cernan konnte sich aus dem sinkenden Hubschrauber befreien und sich außer Reichweite der Flammen bringen, bis er von einer Frau in ihr Boot gezogen wurde.

Er hatte sich bei diesem Vorfall nur leicht verletzt und blieb in der Ersatzmannschaft. Dennoch war nicht abzustreiten, dass er den Unfall selbst verschuldet hatte.

Der letzte Mensch auf dem Mond[Bearbeiten]

Cernan nach einem Mond-EVA im LEM mit mondstaubbedecktem Raumanzug

Zu diesem Zeitpunkt waren die Flüge Apollo 18 und Apollo 19 bereits gestrichen, so dass klar war, dass Apollo 17 für lange Zeit der letzte Flug zum Mond sein sollte. Weniger klar war, welche Mannschaft diese Mission fliegen sollte, die Ersatzmannschaft von Apollo 14 unter Eugene Cernan, oder die Ersatzmannschaft von Apollo 15 unter Richard Gordon mit dem ersten Wissenschaftsastronauten, Jack Schmitt. Am 13. August 1971, kurz nach dem Flug von Apollo 15, gab die NASA schließlich bekannt, dass Cernan, Evans und Schmitt die Besatzung des letzten Mondflugs bilden sollten, Ersatzmannschaft war die Besatzung von Apollo 16, da es sich nicht gelohnt hätte, für den letzten Mondflug eine völlig neue Mannschaft zu trainieren.

Der Start von Apollo 17 fand am 7. Dezember 1972 statt. Es handelte sich um den ersten Nachtstart der amerikanischen Raumfahrt. Cernan und Schmitt landeten mit der Mondfähre Challenger in der Nähe des Littrow-Kraters im Mare Serenitatis. Cernan betrat den Mond als elfter Mensch. Die Mission war wissenschaftlich und technisch höchst erfolgreich, es wurde die längste EVA-Zeit auf dem Mond verbracht, die größte Menge Mondgestein gesammelt und die größte Strecke mit dem Mondauto zurückgelegt (35 km). Cernan stellte mit 18 km/h einen inoffiziellen lunaren Landgeschwindigkeitsrekord auf.

Nach der NASA[Bearbeiten]

Nach dem Ausscheiden aus der NASA am 1. Juli 1976 wurde Cernan Vizepräsident der „Carol Petroleum“ in Houston, Texas. 1981 gründete er eine eigene Beraterfirma für Weltraumfahrt sowie die Fluggesellschaft Air 1, deren Vorsitzender er bis Juni 1983 war.

Durch die Astronautenkarriere hatte die Ehe von Cernan stark gelitten. 1980 trennte er sich von seiner Frau Barbara, die Scheidung wurde 1981 ausgesprochen. Im Jahre 1987 heiratete er Jann Nanna, die er 1984 kennengelernt hatte. Durch diese Heirat bekam er zwei Stieftöchter: Kelly und Danielle.

Im Jahr 1999 veröffentlichte Cernan zusammen mit Don Davis das Buch The Last Man on the Moon.

In der Dokumentation The Shadow of the Moon (2007) (dt. Titel: Im Schatten des Mondes) berichtet er über die Ereignisse und Empfindungen der Mondlandung.

Besonderheiten und Rekorde[Bearbeiten]

  • höchste Geschwindigkeit, die ein Mensch erreicht hat (39.897 km/h mit Apollo 10)
  • elfter und bisher vorletzter Mensch, der je den Mond betreten hat; letzter Mensch der ihn verlassen hat (Apollo 17)
  • der einzige Mensch, der mit zwei verschiedenen Mondfähren unterwegs war (Apollo 10 und Apollo 17)
  • größte Gesteinsmenge, die Menschen auf dem Mond bei einer bemannten Mission gesammelt haben (Apollo 17)
  • längste EVA-Gesamtzeit auf dem Mond (Apollo 17)
  • längste auf dem Mond zurückgelegte Strecke im Mondauto (Apollo 17)
  • erster bemannter Nachtstart der NASA (Apollo 17)
  • hinterließ auf dem Mond die Initialen seiner Tochter „TDC“ im Staub[1]

Ehrungen[Bearbeiten]

Im Jahre 2000 wurde Eugene Cernan in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Bibliografie[Bearbeiten]

  • Eugene Cernan und Don Davis: The Last Man on the Moon. St. Martin's Press, 1999, ISBN 0-312-19906-6.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Cernans Seite bei nationalaviation.org

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Eugene Cernan – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien