Evangelical Lutheran Church in America

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Basisdaten
Leitende
Geistliche:

Elizabeth A. Eaton
Mitgliedschaft: Lutherischer Weltbund
Kirchenbezirke:
Gemeinden:
Gemeindeglieder: ca. 4,1 Millionen Stand: 2011[1]
Anschrift: 8765 W. Higgins Road

Chicago, IL 6063 USA

Offizielle Website: ELCA

Die Evangelical Lutheran Church in America (ELCA, deutsch Evangelisch-Lutherische Kirche in Amerika) ist eine evangelische Kirche in den USA. Der Verwaltungssitz der ELCA befindet sich in Chicago. Die ELCA gilt als die liberalste unter den lutherischen Kirchen in den USA.

Herkunft und Größe[Bearbeiten]

Gegründet wurde die ELCA im Jahre 1988 durch die Fusion dreier Kirchen. Die Regionalsynoden der Vorgängerkirchen in Kanada schlossen sich gleichzeitig zur Evangelisch-Lutherischen Kirche in Kanada zusammen.

Die ELCA hat ungefähr 4,1 Millionen Mitglieder und ist damit die größte der lutherischen Kirchen in den USA. Zur Kirche gehören Tochterkirchen in der Karibik (Bahamas, Bermuda, Puerto Rico und die Amerikanische Jungferninseln).

Die ELCA ist nach römisch-katholischer Kirche, Southern Baptists, United Methodists und Mormonen – bei denen allerdings umstritten ist, ob es sich um Christen handelt – eine der größten christlichen Kirchen in den Vereinigten Staaten und ist, gefolgt von der Lutheran Church – Missouri-Synod (ca. 2,4 Mio. Mitglieder) und der Evangelisch-Lutherischen Wisconsin-Synode (ca. 400.000 Mitglieder), die mitgliederstärkste lutherische Kirche. Daneben gibt es weitere kleinere lutherische Kirchen in den USA.

Struktur und Organisation[Bearbeiten]

Die ELCA hat einen hauptamtlichen Leitenden Bischof (Presiding Bishop), der von einer Gesamtsynode für einen Zeitraum von sechs Jahren gewählt wird. Die Gesamtsynode (Churchwide Assembly) trifft sich in allen ungeraden Jahren und besteht aus Laien und Ordinierten, die von den Regionalsynoden gewählt werden. Zwischen den Treffen der Gesamtsynode wird die Kirche vom Rat der Gesamtkirche (ELCA Church Council) geleitet. Die derzeitige Leitende Bischöfin Elizabeth A. Eaton wurde 2013 gewählt.

Die ELCA beschreibt drei Ebenen als konstitutiv für ihr strukturelles Selbstverständnis:

  • Gesamtkirche (churchwide)
  • Regionalsynoden
  • Ortsgemeinden

Die Kirche ist unterteilt in 64 Regionalsynoden oder Diözesen in den USA und in der Karibik sowie eine gebietsunabhängige Synode (die Slowakische Zion Synode). Alle Synoden werden jeweils von einem Synodalbischof und einem Synodalrat (Synod Council) geleitet. Die ELCA benutzt dabei den Begriff „Synode“ in einer anderen Form als die Lutheran Church – Missouri Synod oder die Evangelische Lutherische Wisconsin Synode.

Auf der Ebene der Gesamtkirche existieren zahlreiche Organisationen mit unterschiedlichen Zielsetzungen. Dazu zählen Abteilungen für Weltmission, Ausbildung und anderes. Insgesamt sind 28 Colleges und Universitäten der USA mit der ELCA verbunden.

Die Ortsgemeinden sind rechtlich unabhängige gemeinnützige Körperschaften. Sie finanzieren im Wesentlichen die Regionalsynode und die Gesamtkirche. Zu den Ortsgemeinden gehört die Gemeinde der Zion Church of the City of Baltimore, die seit 1755 ohne Unterbrechung in den USA Gottesdienste am selben Ort in deutscher Sprache abhält.

In der ELCA werden Männer und Frauen ordiniert.

ELCA und NALC[Bearbeiten]

Auf der letzten Vollversammlung im Jahre 2009 ist das Pfarramt in der ELCA auch für schwule und lesbische Geistliche geöffnet worden, die in einer verlässlichen, lebenslangen und öffentlich anerkannten Partnerschaft leben. Dieser Beschluss löste in konservativen Kreisen Proteste aus. Eine Reihe von Gemeinden verließen bzw. verlassen die Evangelisch-Lutherische Kirche in Amerika ELCA; Delegierte aus 18 von ihnen gründeten am 26./27. August 2010 in Grove City (Ohio) die Nordamerikanische Lutherische Kirche (North American Lutheran Church NALC).

Manche Gemeindemitglieder der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Amerika traten auch zu Gemeinden der Missouri-Synode über. Zur NALC gehören nach eigenen Angaben über 100.000 Lutheraner in über 300 Kirchgemeinden in Nordamerika. Die NALC mit Sitz in Hilliard (Ohio) sieht sich selber als Teil der lutherischen Hauptbewegung (Mainstream). Ihre Theologie ist Christus-zentriert, missionarisch, traditionalistisch und kongregationalistisch. Erster Bischof ist John F. Bradosky.[2]

Leitender Bischof[Bearbeiten]

Ökumenische Beziehungen[Bearbeiten]

Die ELCA ist ein Mitglied im Nationalen Kirchenrat der USA und im Weltkirchenrat. Sie ist ein „Partner in Mission und Dialog“ mit Churches Uniting in Christ, einem Zusammenschluss protestantischer Kirchen in den USA (nicht zu verwechseln mit der United Church of Christ).

Die Kirche hat volle Abendmahlsgemeinschaft mit den Mitgliedskirchen des Lutherischen Weltbundes, mit der Episcopal Church in the USA, mit der Moravian Church, mit der Presbyterian Church (USA), mit der Reformed Church in America und mit der United Church of Christ. Sie ist der Evangelischen Kirche in Deutschland durch einen Vertrag als Partnerkirche verbunden.[4]

2005 kam es zwischen der ELCA und der United Methodist Church zu einer Vereinbarung[5] bezüglich gemeinsamem Abendmahl noch ohne Austauschbarkeit von Geistlichen,[6] was als ein Schritt auf eine volle Abendmahlsgemeinschaft hin gesehen wird, die mittelfristig ins Auge gefasst wird. Gegenwärtig arbeiten die beiden Kirchen an einem Dokument „Confessing our Faith Together“ (Unseren Glauben gemeinsam bekennen). Am 30. April 2008 beschloss die Generalkonferenz der United Methodist Church die volle Abendmahlsgemeinschaft mit der ELCA[7] und im August 2009 wurde die Kirchengemeinschaft ebenso in Minneapolis von der ELCA beschlossen.[8]

Am 31. Oktober 1999 unterzeichnete der Lutherische Weltbund – in dem die ELCA Mitglied ist – ein gemeinsames Dokument zur Rechtfertigungslehre mit der Römisch-Katholischen Kirche in Augsburg.

Weblinks[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. member statistics elca.org
  2. The North American Lutheran Church. Abgerufen am 12. März 2012.
  3. Elizabeth Eaton elected ELCA presiding bishop, Pressemitteilung der ELCA vom 14. August 2013, abgerufen am 14. August 2013
  4. Partnerschaftsvertrag zwischen der ELCA und der EKD von 2007 (PDF, 25 KiB)
  5. Interim Eucharistic Sharing between the Evangelical Lutheran Church in America and The United Methodist Church (PDF; 84 kB)
  6. Forms of Ecumenism
  7. United Methodist Church Adopts Full Communion Proposal with ELCA
  8. Inforum:ELCA approves full communion with United Methodist Church