Flagge der Vereinigten Staaten

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Dieser Artikel behandelt die Flagge der USA, inoffiziell auch Stars and Stripes genannt. Weitere Bedeutungen dieser Bezeichnung sind unter Stars and Stripes (Begriffsklärung) zu finden.
Star-Spangled Banner/
Stars and Stripes
Flag of the United States.svg

Vexillologisches Symbol: Nationalflagge an Land und zur See?
Seitenverhältnis: 10:19
Offiziell angenommen am: 4. Juli 1960

Die Flagge der Vereinigten Staaten von Amerika wird „Sternenbanner“ (englisch Star-Spangled Banner, Spitzname Stars and Stripes) genannt. Sie besteht aus 7 roten und 6 weißen Streifen, die für die 13 Gründungsstaaten stehen, und aus einem blauen Flaggenfeld („Gösch“) im linken oberen Eck, dessen derzeit 50 weiße Sterne die 50 Bundesstaaten der USA symbolisieren. Nach § 2 des Flaggengesetzes der USA wird nach Aufnahme eines weiteren Staats mit Wirkung vom folgenden 4. Juli (Unabhängigkeitstag) ein weiterer Stern zugefügt.

Die Farben rot, weiß und blau haben ihren Ursprung im Union Jack als Flagge der englischen Kolonien. Ihre Symbolik im Sternenbanner ist: weiß für Reinheit und Unschuld (purity and innocence), rot für Tapferkeit und Widerstandsfähigkeit (valor and hardiness) und blau für Wachsamkeit, Beharrlichkeit und Gerechtigkeit (vigilance, perseverance, justice).

Die Flagge wird in der Nationalhymne der Vereinigten Staaten The Star-Spangled Banner besungen. Am 14. Juni begeht man dort den Flag Day („Flaggentag“), der aber nur in Pennsylvania und Amerikanisch-Samoa (am 17. Juni) staatlicher Feiertag ist.

Aufbau der Flagge

Aufbau der Flagge

  • Höhe der Flagge: A = 1
  • Länge der Flagge: B = 1,9
  • Höhe des Sternenfelds: C = 7/13 ≈ 0,538 (sieben Streifen)
  • Länge des Sternenfelds: D = 0,76 (40 % der Länge der Flagge)
  • E = F = C/10 ≈ 0,0538 (ein Zehntel der Höhe des Sternenfelds)
  • G = H = D/12 ≈ 0,0633 (ein Zwölftel der Länge des Sternenfelds)
  • Durchmesser des Umkreises eines Sterns: K ≈ 0,0616 (80 % der Höhe eines Streifens)
  • Höhe eines Streifens: L = 1/13 ≈ 0,0769 (sieben rote und sechs weiße Streifen, 4 rote 3 weiße = Höhe des Sternenfelds / 3 weiße 3 rote = unterhalb des Sternenfelds)

Entstehung und Geschichte

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Zur Zeit der Unabhängigkeitsbewegungen und -unruhen im späten 18. Jahrhundert gab es in den Dreizehn englischen Kolonien in Amerika verschiedene Revolutionsflaggen als Symbol der Zusammengehörigkeit. Eine der wichtigsten dieser Flaggen, die zugleich auch als Vorgänger der ersten Unionsflagge angesehen werden kann, war die Sons of Liberty Flag von 1775. Sie wurde von den Sons-of-Liberty-Aktivisten genutzt, um die Einheit der Kolonien zu demonstrieren. Sie bestand anfangs aus neun vertikalen Streifen, die abwechselnd rot und weiß eingefärbt waren. Diese Streifen standen vermutlich für die neun Kolonien, die Vertreter zum Stamp Act Congress von 1765 entsandt hatten, auf dem öffentlich gegen den britischen Stamp Act demonstriert wurde. Später bestand die Flagge aus dreizehn nun horizontalen Streifen, die ebenfalls abwechselnd eingefärbt wurden.

Historische Flagge? Flagge der Britischen Ostindien-Kompanie von 1707

Während der ersten Jahre der Revolution setzte sich zunehmend die Continental Flag durch, die auch als Grand Union Flag bekannt ist. Sie basierte auf der Sons of Liberty Flag mit ihren 13 rot-weißen Streifen und enthielt zudem den britischen Union Jack im Gösch. Damit ließ sie durch Aufnähen von weißen Streifen relativ einfach aus dem Red Ensign der britischen Marine fertigen. Da die Flagge enorme Ähnlichkeit mit jener der Britischen Ostindien-Kompanie aufweist, wurde gelegentlich vermutet, dass sie beim Entwurf der Continental Flag Pate stand. Woher die Flagge tatsächlich ihr Aussehen erhielt, wird heute nicht mehr abschließend herauszufinden sein.[1]

Der zweite Kontinentalkongress verabschiedete am 14. Juni 1777, also ein knappes Jahr nach der Unabhängigkeitserklärung, in Philadelphia eine Resolution zum Aussehen der Flagge der Vereinigten Staaten. Sie besagte, dass die Flagge dreizehn Streifen enthält, die abwechselnd rot und weiß eingefärbt werden. Zudem soll die Einheit der Staaten durch dreizehn Sterne repräsentiert werden, die sich in einem blauen Feld befinden. Weder die Anordnung der Sterne, noch die Anzahl ihrer Strahlen wurde festgelegt, sodass es anfangs einige Interpretationen der Flagge gab. So wurden die Sterne beispielsweise in Reihen oder als Kreis angeordnet, wie auf dem Entwurf der angeblich von Elizabeth (Betsy) Ross stammt, einer Flaggennäherin aus Philadelphia.[2] Dieser Entwurf wird heute jedoch dem Kongressangehörigen und Mitunterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, Francis Hopkinson, zugeschrieben. Auch in seinem Entwurf, der daher als Francis Hopkinson Flag bezeichnet wird, waren im Gösch die 13 weißen Sterne in versetzten Spalten auf blauem Hintergrund abgebildet. Die dreizehn Streifen wurden beibehalten.[2]

Zwischen 1795 und 1814 traten Vermont und Kentucky der Union bei, so dass die Flagge nun 15 Sterne und 15 Streifen zeigte, die in Reihen angeordnet waren. Sie wehte im Krieg von 1812 über Fort McHenry in Baltimore Harbor und inspirierte Francis Scott Key (1779–1843) in der Nacht des 13. September 1813 zu dem Lied The Star-Spangled Banner, das 1931 per Kongressgesetz zur Nationalhymne wurde.

Fahne von Fort Sumter, 1861

1818 beschloss der Kongress, die Zahl der Streifen auf 13 zu begrenzen, dagegen aber für jeden neu hinzugekommenen Bundesstaat am 4. Juli nach seinem Beitritt einen neuen Stern einzufügen. Über die Formation der Sterne sowie deren Farbe (weiß oder wie besonders im Bürgerkrieg gold) wurde keine Regelung getroffen. Deshalb tauchten im Verlauf des 19. Jahrhunderts verschiedene Flaggen mit jeweils unterschiedlicher Anordnung der Sterne im linken oberen Eck auf, wie z. B. die Great Star Flag von 1837, bei der die Sterne in Form eines großen Sternes angeordnet waren, oder die Fort Sumter Flag, die bei Beginn des Bürgerkrieges 1861 wehte und die Sterne in einer Diamantform zeigte. Das wohl auffälligste Muster enthielt der Entwurf der 38 Star Flag von 1877, bei dem ein zentraler Stern (für Colorado) von zwei Ringen aus Sternen umgeben war.

Erst 1912 wurde die Zeichnung der (zum damaligen Zeitpunkt) mittlerweile 48 Sterne in Reihenform und ihre weiße Farbe zur offiziellen Norm.

1942 verabschiedete der Kongress ein Gesetz (United States Flag Code, Public Law 77–826), das einen festen Verhaltenskodex für den Umgang mit der Flagge vorschreibt – unter anderem die Geschwindigkeit, mit der sie gehisst und wieder eingeholt wird und wann sie während der Schulzeit an Schulen zu hissen ist.

1953 erlaubte eine Änderung dieses Kodexes, die Flagge der Vereinten Nationen über dem Sternenbanner zu hissen.

Am 4. Juli 1960 wurde die Flagge letztmals geändert, nachdem am 3. Januar 1959 Alaska und am 21. August 1959 Hawaii zum 49. bzw. 50. Bundesstaat der Vereinigten Staaten erklärt wurden.

Am 31. Mai 2002 erklärte der Marinestaatssekretär Gordon R. England den First Navy Jack zur offiziellen Gösch der United States Navy im Krieg gegen den Terror.

Goldumrandete Flagge in Dienstgebäuden

Die fringed flag ist eine Militärflagge, ihr Einsatz auf und in nichtmilitärischen Gebäuden wird teilweise heftig kritisiert.

Öffentliche Gebäude werden häufig mit goldumrandeter Flagge beflaggt bzw. Diensträume werden mit der fringed flag ausgestattet. Dies hat zu heftiger Kritik geführt, da die goldene Umrandung das Amt angeblich mit besonderen militärischen hoheitlichen Rechten versehe. Zudem, so die Kritiker, sei eine gelbrote Umfransung der Flagge nicht ausdrücklich vorgesehen.

Historische Flaggen

Mehr historische Flaggen unter: Historische US-Flaggen, Kriegsflaggen der Konföderierten Staaten von Amerika, Flaggen der Sezessionsstaaten

Flagge Datum Beschreibung
US Sons OfLiberty 9Stripes Flag.svg um 1765 ursprüngliche Sons of Liberty Flag
US Sons OfLiberty 13Stripes Flag.svg um 1765 spätere Sons of Liberty Flag
Grand Union Flag.svg um 1775 Grand Union Flag (auch Continental Flag), ursprünglicher Union Jack im Obereck, eine der Flaggen der Unabhängigkeitsbewegung
Gadsden flag.svg um 1775 Gadsden Flag, gelbe Flagge mit einer Klapperschlange und dem Text, der wohl als Warnung gemeint war Don’t Tread On Me (Tritt nicht auf mich!). Das Klapperschlangensymbol wurde von Benjamin Franklin unterstützt und tauchte in vielen weiteren Flaggen auf, so auch im First Navy Jack, der aktuellen Gösch der United States Navy
US 13 Star Betsy Ross Flag.svg 1776–1795 Betsy Ross Flag (auch Francis Hopkinson Flag), Flagge der Union mit 13 Streifen und 13 im Kreis angeordneten Sternen für die Dreizehn Kolonien, Nationalflagge nach der Unabhängigkeitserklärung
US 15 Star ANd Stripes Fort McHenryFlag.svg 1795–1818 Star Spangled Banner 8 rote und 7 weiße Streifen (15 Streifen!), in der blauen Gösch 15 weiße Sterne. Diese Flagge war die in der US-Nationalhymne geehrte Fahne und wurde infolge der Beitritte von Vermont (1791) und Kentucky (1792) gewählt.
US 20 Star GreatStar Flag.svg 1818–1819 Nach den Beitritten von Tennessee (1796), Ohio (1803), Louisiana (1812), Indiana (1816), Mississippi (1817) und einem neuen Flaggengesetz, das die Streifen auf 13 begrenzte und die Einführung neuer Sterne für neue Bundesstaaten in der Gösch auf den dem Beitritt folgenden 4. Juli festlegte, allerdings die Anordnung und Farbe der Sterne nicht definierte, wurden auch sogenannte Great Star Flags, deren kleinere Sterne einen Großen bildeten, geführt.
US 33 Star Fort Sumter Flag.svg 1861 Fort Sumter Flag: Nach dem Beitritt Oregons hatte die Union 33 Mitglieder. Da die Anordnung der Sterne erst 1912 definiert wurde, gab es weiterhin verschiedene Versionen der Flagge. Diese Version mit dem Diamanten im Zentrum der Sterne wehte über Fort Sumter zu Beginn des Sezessionskrieges.
Confederate Rebel Flag.svg 1863–1865 Kriegsmarineflagge der Konföderierten Staaten von Amerika. Ursprünglich war eine ähnliche Version dieser Flagge als erste Nationalflagge der Konföderation geplant. Da jedoch das Kreuz nach Meinung der Regierungskommission zu stark an „Hosenträger“ erinnerte, wurde der Vorschlag abgelehnt. Die Flagge wurde erst am 26. Mai 1863 eingeführt und bis zum Ende des Krieges benutzt. Heutzutage ist das Modell das allgemein anerkannte Symbol des „Südens“, wo es den Namen „Rebellen“- bzw. „Dixie“-Flagge trägt. Fälschlicherweise wird sie auch als Konföderierten-Flagge bezeichnet.
Confederate National Flag since Mar 4 1865.svg 1865 Letzte Nationalflagge der Konföderierten Staaten von Amerika. Zuvor wurde eine Flagge ohne den roten Streifen am rechten Rand verwendet, um jedoch eine Verwechslung mit der weißen Kapitulationsfahne zu verhindern, führte man diese Variante am 4. März 1865 ein.
US 37 Star Medallion Centennial Flag.svg 1867–1877 Anlässlich der Hundertjahr-Feiern der USA wurden viele Varianten der Flagge entworfen, unter anderem auch dieser Verweis auf die Betsy Ross Flag
US flag 48 stars.svg 1912–1959 Mit den Beitritten New Mexicos am 6. Januar 1912 und Arizonas am 12. Februar 1912 hatten die USA 48 Bundesstaaten. Die 48-Sterne-Flagge war die Siegesflagge der US-Armee im Ersten und Zweiten Weltkrieg. Mit dieser Flagge wurde auch erstmals die Anordnung der Sterne eindeutig definiert.

Umgang

Falten der Nationalflagge

Das Flaggengesetz der USA (4. Titel des USC) enthält sehr detaillierte Regelungen zum Umgang mit der Flagge. So werden etwa Zeiten und Anlässe für das Hissen der Flagge festgelegt (§ 6)[3], und es wird das Verhalten während des Hissens und des Einholens vorgeschrieben (§ 9)[4]. Zum „Respekt vor der Flagge“ finden sich in § 8 unter anderem folgende Vorschriften:

  • Nur Uniformträgern ist das Führen von aufgenähten Flaggen erlaubt, eine Besonderheit ist hierbei die Trageweise der Flagge bei Soldaten: Die Flagge wird mit den Sternen zur Körperfront, also in Stoßrichtung getragen (sogenannte Reverse Field Flag). So wird illustriert, dass die Soldaten mit der gedachten wehenden Fahne in Richtung des Feindes vorrücken. Wird ein Flaggen-Anstecker verwendet, so ist er auf Höhe des Herzens zu tragen, jeweils 4USC8 (j).
  • Die Flagge darf offiziell nur dann verkehrt herum gehisst werden, wenn eine ernste Notlage einer Gruppe besteht (4USC8 (a)), in anderen Fällen stellt dies eine Verunglimpfung dar.
  • Die Flagge darf in ihrem Erscheinungsbild nicht verändert werden, 4USC8 (g).
  • Ausgefranste Flaggen sind auf eine ehrenvolle Weise zu verbrennen, 4USC8 (k).[5]

§ 4 des Flaggengesetzes enthält den Pledge of Allegiance, das Treuegelöbnis gegenüber der Fahne und dem Staat, für die sie steht.[6]

Zukunft der Flagge

Alternativer Flaggenentwurf mit 51 Sternen
Flaggenentwurf mit 51 Sternen

Auch in Zukunft ist es möglich, dass sich die Anzahl der US-Bundesstaaten verändert. Für diesen Fall ist es geplant, die Anzahl der Sterne in der Flagge entsprechend anzupassen.

Hauptartikel: 51. Bundesstaat

Es gibt Bestrebungen, den District of Columbia in einen Bundesstaat umzuwandeln und New York City vom Staat New York abzuspalten und zu einem eigenständigen Stadtstaat zu machen. Auch die US-Außengebiete Amerikanische Jungferninseln, Amerikanisch-Samoa, Guam, Nördliche Marianen und Puerto Rico könnten eines Tages Bundesstaaten werden. Das United States Army Institute of Heraldry hat Flaggen mit bis zu 57 Sternen in Planung.[7]

Ebenso das Gegenteil ist denkbar: die Abspaltung eines Staates von den USA oder der Zusammenschluss von Bundesstaaten, wodurch sich deren Anzahl verringern würde.

Das Sternenbanner als Vorbild

Die Nationalflagge der USA ist Vorbild für eine Vielzahl von Flaggen in anderen Ländern, so von der Nationalflagge des durch freigelassene, amerikanische Sklaven gegründeten Liberias, und von den Nationalflaggen von Kuba, Chile, Malaysia und Uruguay. Auch das assoziierte Puerto Rico und die US-Bundesstaaten Texas und Ohio ließen sich durch das Sternenbanner inspirieren. Doch nicht alle Flaggen mit mehreren Streifen und einer Gösch orientieren sich an den USA. Unabhängig davon entstanden die Flaggen Griechenlands und die der Bretagne, während man bei der Flagge Togos nur einen amerikanischen Einfluss vermuten kann.

Flaggen, deren Gestaltung direkt auf das Sternenbanner zurückgeht
Ähnliche Flaggen ohne direkten Bezug auf das Sternenbanner

Siehe auch

Weblinks

 Wiktionary: Sternenbanner – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Flaggen der Vereinigten Staaten – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Siegel der Vereinigten Staaten – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Konföderierte Staaten von Amerika – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Charles Fawcett: The Striped Flag of the East India Company, and its Connexion with the American "Starts and Stripes", Mariners Mirror, October 1937, abgerufen am 19. September 2012
  2. a b Federal Citizen Information Center: Our Flag, publications.usa.gov, abgerufen am 19. September 2012
  3. 4USC6 (United States Government Printing Office, Englisch)
  4. 4USC9 (Government Printing Office, Englisch)
  5. 4USC8 (Government Printing Office, Englisch)
  6. 4USC4 (Government Printing Office, Englisch)
  7. United States Army Institute of Heraldry (englisch)