Flora (Köln)

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Haupthaus der Flora nach der Renovierung im Jahr 2014
Neubau Schaugewächshäuser

Die Flora ist der im Kern 1864 eingeweihte Kölner Botanische Garten. Zum 150. Jubiläum wurde das namensgebende palastartige Festhaus nach dreijähriger Renovierung wieder eröffnet.

Entstehung/Geschichte[Bearbeiten]

Aktiengesellschaft Flora[Bearbeiten]

Triumph des Historismus: Flora im Jahre 1880
Schirmherrin: Kaiserin Augusta

Da der alte Kölner Botanische Garten am Dom für den Bau des Hauptbahnhofs weichen musste, wurde 1862 mit der Planung eines neuen Botanischen Gartens in Riehl begonnen. Betreiber des Gartens wurde die 1863 von Kölner Bürgern, darunter Eduard von Oppenheim und Adolph Rautenstrauch, gegründete Aktien-Gesellschaft zur Anlage eines Botanischen Zier- und Lustgartens. Kaiserin Augusta übernahm die Schirmherrschaft.

Die nun gegründete „Flora AG“ erwarb zu einem Preis von 22.130 Talern das zwischen den damaligen Dörfern Riehl und Nippes gelegene, zur Bürgermeisterei Longerich gehörende „Pilgramsche“ Grundstück mit einer Grundfläche von 5,6 Hektar. Das Areal lag benachbart zum 1860 eröffneten Kölner Zoo, da Riehl sich in dieser Zeit als Naherholungsgebiet für die Kölner Stadtbevölkerung etablierte, für das sich die Bezeichnung "De jolde Spetz" (die goldene Spitze) einbürgerte.[1]

Für den Gesamtentwurf der Flora konnte der aus Bonn stammende, damals schon 73-jährige preußische Königliche Generalgartendirektor Peter Joseph Lenné gewonnen werden. Er schuf einen Plan, in dem er den sogenannten "gemischten deutschen Stil" der Gartenkunst zu einem einheitlichen Bild im Geiste des damals hochmodernen Historismus weiterentwickelte.[2]

Lenné verband dazu typische Gartenkunst Europäischer Länder zu einem historistischen Gesamtkunstwerk: das Parterre zwischen dem Haupteingang und dem Palmenhaus ist vom französischen Barockgarten inspiriert, die fünfstufige Wasser-Kaskade mit den parallelen Laubengängen folgt dem Beispiel des Italienischen Renaissance-Gartens. Die weitere Anlage ist im Stil eines Englischen Landschaftsparks modelliert.[3] Die Umsetzung des Planes leitete Lenné-Schüler Julius Niepraschk, der bis 1890 auch erster Gartendirektor der Kölner Flora war.[4]

Mittelpunkt der neuen Anlage wurde der sogenannte „Glaspalast“, ein von dem Architekten Max Nohl geschaffener palastartiger Wintergarten aus Eisen und Glas, der sich an den Beispielen des Pariser Jardin d’hiver oder des Londoner Crystal Palace orientierte.[5] Das Bauwerk, 57 Meter lang, 22,5 Meter breit und 18 Meter hoch, verbindet Elemente der Neorenaissance mit denen des Romanischen Rundbogenstils und nimmt einige Anklänge an die damals populäre Maurische Architektur. Das ebenfalls "Flora" genannte Gebäude diente als Palmenhaus, wurde dabei gleichzeitig aber auch für festliche Bälle genutzt.[6]

Jugendstil: Frauen-Rosenhof am Flora-Weiher von J. M. Olbrich (1906)

Im 19. Jahrhundert wurde die Flora auch als Ausstellungsgelände genutzt; 1875 und 1888 fanden Gartenbau-Ausstellungen statt, 1889 eine Industrie-Ausstellung. Für die „Deutsche Kunstausstellung“ 1906 wurden im Parkgelände mehrere von namhaften Architekten wie Peter Behrens entworfene Ausstellungsgebäude zur Verdeutlichung verschiedener Strömungen des Jugendstils als temporäre Gebäude errichtet und 1907 wieder abgetragen. Einzig der „Frauenrosenhof“ von Joseph Maria Olbrich wurde als Sandsteinbau massiv gemauert.[7]

Die hohen Unterhaltskosten führten ab der Jahrhundertwende zu einer drückenden Schuldenlast der Flora AG, so dass die Stadt Köln ab 1907 Aktien der Gesellschaft erwerben musste und die Flora schließlich 1919 vollständig übernahm.[8]

Der Botanische Garten[Bearbeiten]

1912 bis 1914 wurde unmittelbar angrenzend an die Flora, aber zunächst durch eine Mauer getrennt, ein neuer Botanischer Garten auf einer Fläche von 4,7 Hektar angelegt. Dieser sollte den Garten am Vorgebirgstor ersetzen, der wegen des Ausbaus des Güterbahnhofs deutlich verkleinert werden musste.[9] Der Botanische Garten wurde der "Städtischen Handels-Hochschule Cöln" und nach deren Neugründung 1919 der Kölner Universität angegliedert und sollte vor allem der wissenschaftlichen Arbeit dienen. Für die Neuanlage in Riehl sprach auch die unmittelbare Nähe zur Flora, deren Nutzung für Lehrzwecke frühzeitig angestrebt wurde. 1920 ging die Flora im Botanischen Garten auf; damit erlosch offiziell auch ihr Name. Erster Direktor der Anlage wurde Peter Hans Heinrich Esser.[10]

Obwohl der neugeschaffene Botanische Garten eine wissenschaftliche Zweckbestimmung hatte, gestaltete Peter Esser die Flächen auch nach ästhetischen Gesichtspunkten und ließ sich dabei von der angestrebten Verbindung mit der Flora leiten. Der Haupteingang des Gartens in der Verlängerung der Bodinusstraße führt zu rechtwinkligen Beeten, die sich nach Süden in einer lang gestreckten Achse zur Flora hin öffnen. Optischer Orientierungspunkt im Norden ist die genau in der Flucht der Gartenanlage, hinter einem Teich aufragende Felsengruppe des Alpinums, über die sich ein künstlicher Wasserfall ergießt.[11]

Bis Ende 1925 blieb der Botanische Garten von englischen Besatzungstruppen requiriert, die unter anderem im Wintergarten einen Tennisplatz eingerichtet hatten. Erst 1926 wurde die Anlage wieder für die Öffentlichkeit zugänglich; bis 1934 blieb ihr im Palmenhaus das schlichte Flora-Restaurant geöffnet. Durch die neue Ausrichtung auf wissenschaftlich-botanische Forschung und Lehre wurden zahlreiche Beispiele der historistischen Gartenerbauung abgetragen: das französische Parterre wurde auf seine Randlinien reduziert, der im Stil des Rokoko 1888 gebaute Kaiserpavillon und der 1875 errichtete maurische Kiosk abgerissen und viele Skulpturen, Säulen und die meisten Schmuckvasen ausgeräumt. Der "Frauen-Rosenhof" wurde zu einem Klostergarten aus dem 9. Jahrhundert umgestaltet.[12]

Wiederaufbau[Bearbeiten]

Die Flora wurde im Zweiten Weltkrieg stark zerstört. Das Festhaus wurde ohne Kuppeldach als Festsaal wieder hergestellt; die alten Gewächshäuser abgebrochen. Die Wiedereröffnung nach dem Krieg erfolgte am 29. Dezember 1949. Kurz darauf erhielt die Flora mit dem Kleinen Tropenhaus (1950), dem Kakteenhaus (1953) und dem Großen Tropenhaus (1953) die erste neuerrichtete Gewächshausgruppe Deutschlands.[13] 1964 wurde das Subtropenhaus errichtet, das heute unter anderem auch die Kameliensammlung beherbergt. Der "Frauenrosenhof" wurde von Wilhelm Riphahn 1955 stark verändert wieder aufgebaut.[14]

Aus eigener Aufzucht durch Sämlinge der 1975 im "tropischen" Innenhof der Gewächshäuser angepflanzten relativ winterharten Chinesischen Hanfpalme wurden in Kübeln 30 mittlerweile 2,50 m hohe Pflanzen gezogen, die 2008 als Deutschlands erste Palmenallee auf der Nord-Süd-Achse des Gartens ins Freiland ausgepflanzt wurden.

Sanierung nach altem Vorbild[Bearbeiten]

Fassadenfront des entkernten Hauptgebäudes

Die Sanierung das Festhauses wurde pünktlich bis zum 150. Jubiläum abgeschlossen. Dabei wurde die Dachgestaltung wieder dem Originalzustand mit einem Kuppeldach angepasst. Der Kostenrahmen betrug rund 36 Millionen Euro [15] Zusätzlich zum Festsaal (etwa für 900 Personen) wurde auch ein Dachsalon unter dem Tonnendach geschaffen, sowie ein Bistro und eine Orangerie (etwa 150 Personen), die separat oder gemeinsam genutzt und angemietet werden können.

Allerdings sind die Schaugewächshäuser, die in den 1950er Jahren errichtet wurden, mittlerweile so stark gealtert, dass sie nicht zu sanieren sind. Für einen Neubau werden circa drei Millionen Euro benötigt, die durch Spenden und Sponsoren aufgebracht werden sollen.

Gartenanlage[Bearbeiten]

Aufgabe[Bearbeiten]

Die Flora zeigt über 10.000 Pflanzenarten im Freien und in den Gewächshäusern in ihrer Vielfalt und ihrer Bedeutung für den Gartenbau und die Gartengestaltung, für Technik, Ernährung, Medizin sowie für Bau- und Textilwesen, sowohl zur Bildung als auch zur Erholung. Schulklassen aller Stufen können in der Grünen Schule Flora Unterricht zu mehr als 25 Themen erhalten, je nach Jahreszeit und Alter. Auch der WDR, Studio Köln, betreibt hier einen Mustergarten.[16] Die historische Anlage ist zugleich auch Denkmal für den Zeitgeist in der Gartenkunst.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Die Kölner Flora wurde 2005 als bedeutender Botanischer Garten in die Straße der Gartenkunst zwischen Rhein und Maas einbezogen. 2012 erhielt der Botanische Garten von der Internationalen Kameliengesellschaft für seine jährlich über 600 Sorten und Arten umfassende Kamelienausstellung den Titel International Camellia Garden of Excellence, der weltweit nur an 30 Gärten vergeben wird.[17]

Infrastruktur[Bearbeiten]

Veranstaltungen[Bearbeiten]

Nordfassade der renovierten Flora mit dem Eingang zu den Sälen

Die Veranstaltungsräume im renovierten Festhaus werden von der Gesellschaft KoelnKongress GmbH für Bankette und gehobene Events vermietet.[18]

Café „Dank Augusta“[Bearbeiten]

Auf der 200 m² großen Außenterasse finden bis zu 200 Personen Platz. Die Außengastronomie wird in Selbstbedienung ab Mittag bis längstens 22.30 Uhr und zwischen Mai und September separat von einem Caterer betrieben. Mit dem Namen "Dank Augusta" wird an die ehemalige Schirmherrin Kaiserin Augusta erinnert.

Verbindungen und Zugang[Bearbeiten]

Der Eintritt in den Garten ist frei. Zoo und Flora liegen eng eingepasst zwischen dem Stadtteil Köln-Riehl und dem Rhein. In der Nähe finden sich eine begrenzte Zahl von kostenpflichtigen Parkplätzen sowie die Haltestelle Kinderkrankenhaus der Linie 16 und die Haltestelle Zoo/Flora der Linie 18.

Zoo und Flora sind zudem durch die anlässlich der Bundesgartenschau 1957 angelegte Kölner Seilbahn mit dem Kölner Rheinpark auf der anderen Seite des Rheins verbunden.

Vereine[Bearbeiten]

Freundeskreis Botanischer Garten Köln[Bearbeiten]

Der Freundeskreis gründete sich 1982. Er hat sich zur Aufgabe gesetzt, die Flora und deren Unterhalt durch Beiträge, Spenden und Sponsorentum und auch mittels eines umfangreichen Veranstaltungsprogramms in und für die Flora zu unterstützen, wie dies auch bei der Gründung durch Kölner Bürger bereits der Fall war.

Flora Sinfonie Orchester[Bearbeiten]

Musik spielte in der Kölner Flora seit jeher eine wichtige Rolle. Bereits kurz nach Eröffnung der Flora entstand auch ein eigenes Orchester, das "Flora-Orchester Cöln", welches als städtisches Orchester unter der Leitung des Musikdirektors Eduard Lertz wöchentliche Konzerte in der Flora spielte. Das Orchester setzte seinen Dienst auch mit Einbruch des ersten Weltkriegs fort und wurde erst um 1916 aufgelöst.

Knapp einhundert Jahre später knüpft das Flora Sinfonie Orchester, das im Februar 2012 gegründet wurde, an diese Tradition an. Rund 80 Musikerinnen und Musiker (darunter Profis ebenso wie Laien) aus ganz Köln spielen im Flora Sinfonie Orchester unter der Leitung seines Dirigenten Thomas Jung. Das Orchester, beheimatet im Altenberger Hof, spielte am 10. Juni 2014 das Festkonzert zur Wiedereröffnung, unter anderem mit der Uraufführung der eigens für diesen Anlass vom Orchester in Auftrag gegebenen Flora Fanfare.[19]

Literatur[Bearbeiten]

  • Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014
  • Gartenkultur im Rheinland. Landschaftsverband Rheinland, Rheinisches Amt für Denkmalpflege (Hg), Arbeitshefte der Rheinischen Denkmalpflege, Bd. 60 / 2003
  • Ronald Clark, Angelika Weißmann: Garten Reiseführer 2004/2005, 400 private und 900 öffentliche Gärten und Parks in Deutschland, Callwey Verlag, (September 2005)

Medien[Bearbeiten]

  • Reinhard Zeese: Historische Parks und öffentliche Gärten in Köln 1801 bis 1932, CD, LEB - Brühl, 2007

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 29
  2. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 61f
  3. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 48ff
  4. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 46f
  5. Gerd Bernbach, „Flora und Botanischer Garten in Riehl“: In Joachim Bauer und Carmen Kohls: Köln unter französischer und preußischer Herrschaft. In: Werner Adams und Joachim Bauer (Hrsg.): Vom Botanischen Garten zum Großstadtgrün – 200 Jahre Kölner Grün (Stadtspuren – Denkmäler in Köln, Band 30), S. 76 f
  6. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 68ff
  7. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 132ff
  8. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 148f, 161, 168
  9. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 154ff
  10. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 156f, S. 168f
  11. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 156f
  12. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 169ff, S. 173ff
  13. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 187f
  14. Stephan Anhalt, Gerd Bermbach: Die Kölner Flora, Festhaus und Botanischer Garten, Köln 2014, S. 185
  15. Kölner Stadtanzeiger vom 9. Oktober 2013
  16. Flickr-Bild
  17. Flora auf Seiten der internationalcamellia.org
  18. koelnkongress: Flora Köln; Zugriff am 14. Juni 2014
  19. Programm zur Wiedereröffnung. koelnkongress.de, abgerufen am 17. Juni 2014.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Flora (Köln) – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

50.9611111111116.9708333333333Koordinaten: 50° 57′ 40″ N, 6° 58′ 15″ O