Flores (Azoren)

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Flores
Karte von Flores
Karte von Flores
Gewässer Atlantischer Ozean
Inselgruppe Azoren
Geographische Lage 39° 26′ N, 31° 13′ W39.440555555556-31.219166666667914Koordinaten: 39° 26′ N, 31° 13′ W
Lage von Flores
Länge 17 km
Breite 12 km
Fläche 143,1 km²
Höchste Erhebung Morro Alto
914 m
Einwohner 3793 (2011)
27 Einw./km²
Hauptort Santa Cruz das Flores

Flores (deutsch: Blumen) ist mit 143,1 km² die viertkleinste Insel der portugiesischen Inselgruppe der Azoren im Atlantik. Hauptstadt ist Santa Cruz das Flores mit ca. 1600 Einwohnern.

Auf der Insel leben etwa 3800 Menschen. Amts- und Umgangssprache ist Portugiesisch, viele Einwohner sprechen aber auch Französisch.

2009 nahm die UNESCO die Insel in die Liste der Biosphärenreservate auf.

Geographie[Bearbeiten]

Blick auf Fajã Grande

Flores misst 17 km in der Länge und ca. 12,5 km an der breitesten Stelle. Höchste Erhebung ist der erloschene Vulkan Morro Alto mit 914 m. Die letzten vulkanischen Aktivitäten sind ca. 3000 Jahre her. Große Teile der Insel um Morro Alto herum sind Naturschutzgebiet.

Flores liegt wie die Nachbarinsel Corvo, im Gegensatz zu den anderen Azoreninseln, auf der nordamerikanischen Kontinentalplatte. Sie ist die westlichste europäische Insel, der Ort Fajã Grande damit das westlichste Dorf Europas.

Geschichte[Bearbeiten]

Frühere Namen von Flores waren São Tomás und Santa Maria. Benannt wurde die Insel aber schließlich nach ihrer einzigartigen Blumenlandschaft. 1452 entdeckte Diogo de Teive die Inseln Flores und Corvo, besiedelt wurde die Insel erstmals um 1470 vom Flamen Wilhelm van der Haegen. Er verließ Flores jedoch einige Jahre später wieder, weil die Insel zu abgeschieden lag und keine regelmäßigen Bootsverbindungen nach Europa bestanden, welche die Ausfuhr der wertvollen Farbstoffpflanze Färberwaid (Pastel) hätte sichern können.

Hinweis auf das westliche Ende Europas

Um 1500 schließlich folgten erste Siedler aus Portugal, die die Ortschaften Lajes das Flores und Santa Cruz das Flores gründeten. Sie machten die Insel urbar und pflanzten Getreide, Mais und Gemüse an. In den nächsten Jahrhunderten lebten die Einwohner weitgehend isoliert; aufgrund der abgeschiedenen Lage kamen nur selten Handelsschiffe von den Azoreninseln Faial und Terceira, um Walöl, Butter und Honig gegen Stoffe zu tauschen. Trotz der Isolation wurde Flores öfter von Seeräubern geplündert.

Eine Wende kam Mitte des 19. Jahrhunderts, als amerikanische Walfänger in den Gewässern der Azoren Jagd auf Pottwale machten. Viele Einwohner von Flores heuerten auf den Walfängern an. Eines der schönsten amerikanischen Walfangschiffe, die Wanderer, machte sogar bis 1924 Jagd auf Wale.

1963 errichteten die Franzosen eine Fernmeldestation auf Flores. Ein Krankenhaus, ein Elektrizitätswerk und ein Flughafen wurden in den folgenden Jahren errichtet und brachten der Insel finanziellen Aufschwung. Seit dem Abzug der Franzosen 1994 wird die Entwicklung des Tourismus forciert.

Verwaltung[Bearbeiten]

Die Insel Flores gehört zur Autonomen Region der Azoren und ist damit Teil des Staatsgebietes Portugals.

Bergmassiv oberhalb von Fajãzinha

Die Insel ist in zwei Concelhos (port. Kreise) aufgeteilt:

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Flores – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien