Fort Belvedere

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Fort Belvedere zu Anfang des 20. Jahrhunderts

Fort Belvedere ist ein Landhaus im Vereinigten Königreich auf Shrubs Hill im Windsor Great Park nahe der Ortschaft Sunningdale (Grafschaft Berkshire), liegt aber jenseits der Grenze im Bezirk Runnymede in der Grafschaft Surrey. Besonders bekannt ist Fort Belvedere, das zwischen 1750 und 1976 eine königliche Residenz war, als Landsitz König Eduards VIII. Das Gebäude ist noch immer im Besitz der Krone und wird derzeit von einem privaten Mieter bewohnt.

Frühe Geschichte[Bearbeiten]

Fort Belvedere wurde zwischen 1750 und 1755 für einen Bruder Georgs III. gebaut, William Augustus, Duke of Cumberland, bekannt für seine Rolle bei der Schlacht bei Culloden. Zunächst war das Gebäude ein Folly (ein eher unter ästhetischen denn unter rein praktischen Gesichtspunkten erbautes Gebäude). Es wurde als Sommerresidenz genutzt, und von der Spitze des Fahnenmast-Turms konnten, wie heute, sieben Grafschaften gesehen werden. Die dreieckige, betürmte Struktur wurde mitten in einen dichten Baumbestand gebaut und überblickt Virginia Water, ein künstliches Gewässer, das auf Geheiß des Duke von den Gebrüdern Thomas und Paul Sandby angelegt wurde.

Sir Jeffry Wyatville, der für den Umbau von Schloss Windsor unter Georg IV. verantwortlich war, vergrößerte das Haus 1829 zur Nutzung als Jagdschloss. Unter den Erweiterungen war ein achteckiger Raum im nordöstlichen Teil, in dem der König regelmäßig zu Abend aß.

Auch wurde bei den Baumaßnahmen das militärische Aussehen des Hauses verstärkt, obwohl es nie einen militärischen Zweck hatte. Ein Satz von 31 Kanonen, in den Jahren 1729 bis 1749 vom ersten Meistergießer der Königlichen Gießerei gegossen, wurde bis 1907 zum Abfeuern von Salutschüssen verwendet, häufig für Königin Viktoria, die das Fort oft besuchte. Der Bombenschütze, der für die Instandhaltung der Kanonen verantwortlich war, wohnte in der Bombardier's Cottage, die mit dem Hauptgebäude durch einen Bogengang verbunden ist.

Später wurde das Gut von einer Reihe von Mitgliedern der Königsfamilie oder ihren Bediensteten benutzt. Im Jahre 1911 wurde das alte Gebäude in eine Residenz umgebaut und von Arthur, 1. Duke of Connaught and Strathearn, bezogen. Das Fort hat sieben Schlafzimmer.

Die Ruinen auf dem Gelände kann man vom Ufer des Virginia Water aus sehen; sie sind Teil eines antiken Tempels und wurden von Leptis Magna bei Tripolis hergebracht.

König Eduard VIII.[Bearbeiten]

Das Gebäude stand ab 1929 leer und wurde Eduard, Prince of Wales, von seinem Vater Georg V. geschenkt. Das Fort wurde der Hauptwohnsitz des Prinzen und wurde von ihm ausgiebig zur Unterhaltung und als Landzuflucht genutzt. Als er 1936 König wurde, lebte Eduard weiterhin im Fort, obwohl er nun eine viel größere Auswahl von Residenzen gehabt hätte, in denen er hätte wohnen können.

Das Fort wurde zum Schauplatz der Abdankungskrise im Spätherbst 1936, als Eduard sich zum Thronverzicht gezwungen sah, nachdem die Regierungen Großbritanniens und der Dominions sich gegen eine Ehe mit Wallis Simpson ausgesprochen hatten. Eduard hielt im Fort seine letzten Treffen mit Premierminister Stanley Baldwin ab und unterzeichnete hier auch seine Abdankungserklärung, bezeugt von seinen drei Brüdern.

Eduard wohnte zwischen 1930 und 1936 in Fort Belvedere. In dieser Zeit wurde das Innere in großem Maße von Syrie Maugham umgestaltet.

Spätere Bewohner[Bearbeiten]

Im Zweiten Weltkrieg wurde das Fort vom Amt der Kommissare der Crown Estates benutzt, die von ihren Zentralgebäuden in London evakuiert worden waren. Nach dem Kriege stand das Haus leer. Zwischen 1956 und 1975 war Gerald Lascelles, ein Enkel Georgs V. und Neffe Eduards, Mieter im Rahmen einer 99-Jahres-Pacht, stellte die Gärten wieder her und baute ein Schwimmbecken und einen Tennisplatz. 1976 zog der Emir von Dubai ein. Zurzeit ist das Fort der Wohnsitz von Galen Weston, dem kanadischen Eigentümer von George Weston Limited (dessen Frau Hilary 1996 bis 2001 Lieutenant Governor von Ontario war).

Die Kommissare der Crown Estates sind weiterhin die Eigentümer des Anwesens, da es immer noch Teil des Windsor Great Park ist.

51.404444444444-0.61208333333333Koordinaten: 51° 24′ 16″ N, 0° 36′ 43″ W