Four Roses

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Hauptgebäude der Destillerie Four Roses

Four Roses ist eine amerikanische Bourbon-Whiskey-Marke, die in der Four-Roses-Destillery in Lawrenceburg, Kentucky hergestellt wird. Four Roses ist im Besitz der Kirin Brewery Company.

Geschichte[Bearbeiten]

Der Markenname wurde 1888 von Paul Jones jr. geschützt. Der in Georgia lebende Jones war im Alkohol- und Tabakhandel aktiv. Nachdem Georgia 1886 Alkohol verbot, siedelte Jones nach Louisville, Kentucky, dem damaligen Zentrum der Bourbon-Produkton über. Jones stellte Paul Jones Whiskey und Four Roses her. Als 1920 die Prohibition in den Vereinigten Staaten eingestellt wurde, musste Four Roses seine Produktion einstellen. Bereits 1922 aber kaufte Jones Frankfort Distillery (mit den Marken Old Oscar Pepper, Mattingly and More und Antique) und vor allem mit deren Lizenz "medizinischen Whiskey" verkaufen zu dürfen dürfen. Jones nannte sein eigenes Unternehmen in Frankfort Distilleries um.[1]

Die Zeit der Prohibition überstand Frankfort Distillers, da diese als eine der wenigen Firmen Alkohol zu "medizinischen Zwecken" verkaufen durften. Nachdem 1928 nicht nur der Verkauf von Altbeständen, sondern auch die Herstellung medizinischen Whiskeys erlaubt wurde, kaufte Jones sich bei der Stitzel-Weller Distillery ein, da Frankfort Distillery kein eigenes Destilleriegeäude hatte.[1] In den Jahren nach der Prohibition war Four Roses der bestverkaufte Bourbon der USA.[2]Nach Jahren der Expansion nach Ende der Prohibition 1933 wurde das Unternehmen nach dem Tow von Lawrence Jones 1943 von der kanadischen Firma Seagram übernommen, die zu dieser Zeit insgesamt fünf verschiedene Destillerien, darunter Four Roses und Old Prentice, in deren Gebäude heute Four Roses hergestellt wird, besaßen. Besonders auf dem europäischen und japanischen Markt war Four Roses Straight Bourbon eine bedeutende Marke. Während Four Roses in Europa und Japan nach Jim Beam und Jack Daniel's die populärste Bourbon-Marke war und den Whiskey-Stil bekannt machte, kam Four Roses in den USA selbst nur als sehr preiswerter Blended Whiskey auf den Markt und hatte einen relativ schlechten Ruf.[3] Nach der Übernahme der Seagram-Gruppe durch Vivendi wurde die Destillerie im Jahr 2002 von der japanischen Kirin Brewery Company aufgekauft. Nachdem der Straight Bourbon vierzig Jahre lang nicht in den USA erhältlich war, führte Kirin ihn auch dort wieder ein. Über die Entstehung des Namens gibt es mehrere Versionen wovon die Brennerei besonders eine mit einem romantischen Heiratsantrag für ihr Marketing benutzt.[3]

Destillerie[Bearbeiten]

Das heutige Destillerie-Gebäude im Mission-Revival-Stil existiert seit 1910 und ist im National Register of Historic Places aufgenommen. Eröffnet wurde die Destillerie als Old Prentice Distillery. Sie trägt den Namen Four Roses erst seit 1986.[3] Das Gebäude orientiert sich dabei in seinem Aussehen an den spanischen Missionsstationen des 18./frühen 19. Jahrhunderts in Kalifornien. Warum das Gebäude in diesem Stil errichtet wurde, ist unbekannt.[4] Kentucky war nie ein Gebiet der spanischen Mission, und auch das Revival des Stils im 19. und frühen 20. Jahrhundert hatte seinen Schwerpunkt weit entfernt von Kentucky im Südwesten der USA.

Die Destillerie liegt nur wenige Fahrminuten von der Wild-Turkey-Destillerie entfernt. Lagerung und Abfüllung in Flaschen erfolgt in Cox's Creek, Kentucky etwa eine Fahrstunde von Lawrenceburg entfernt.[5] Seit 2004 existiert auch ein Besucherzentrum und ein Shop.[2] Die Destillerie liegt am Kentucky Bourbon Trail.

Herstellung[Bearbeiten]

Aus zwei verschiedenen Getreidemischungen und fünf unterschiedlichen, aromatischen Hefen werden zehn Whiskeys gebrannt, die anschließend getrennt voneinander in neuen amerikanischen Weißeichenfässern lagern. Die fünf Hefestämme stammen aus den fünf Destillerien, die Seagram 1943 kaufte. Während es sich bei einer Getreidemischung (75 % Mais, 20 % Roggen, 5 % Malz) und eine Mais-/Roggen-Mischung handelt, die relativ typisch für Bourbon ist, hat die andere Mischung (60 % Mais, 35 % Roggen, 5 % Malz) einen deutlich höheren Roggenanteil, was dem Whiskey einen strengeren und herzhafteren Geschmack gibt. Während der Yellow-Label Whiskey aus allen zehn Bourbons geblendet wird, stammen die Small Batch und Single Barrel Whiskeys meist nur von einer einzigen Mischung.[5] Four Roses ist dabei der einzige größere Bourbonhersteller, dessen Lagerhäuser nur eine Ebene haben, um Temperaturschwankungen zu vermeiden. Nach fünf bis zehn Jahren werden die Fässer bei der Abfüllung zu unterschiedlichen Charakteren kombiniert.

Produkte[Bearbeiten]

Four Roses Whiskey

Four Roses produziert sowohl Kentucky Straight Bourbon wie auch Blended Whiskey her.

Es werden sechs verschiedene Sorten Whiskey vertrieben:

  • Yellow Label (40 % Alkohol, altert 5 bis 6 Jahre, hergestellt aus allen zehn bei Four Roses produzierten Whiskeys)
  • Small Batch 90° (Der Small Batch besteht im Schnitt aus 19 Fässern.)
  • Single Barrel 100°
  • Single Barrel 86°
  • Platinum
  • Black Label

Pernod Ricard ist seit 2002 Vertriebspartner für den Four Roses Kentucky Straight Bourbon Whiskey Yellow Label und seit Juli 2009 auch mit dem Four Roses Single Barrel auf dem deutschen Markt vertreten.

Im Auftrag von Diageo produziert die Four Roses Destillerie auch Bulleit-Bourbon.[6]

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. a b Michael R. Veach: Frankfort Distillery Inc. in: John E. Kleber (Hg.): The Kentucky Encyclopedia University Press of Kentucky ISBN 0813128838
  2. a b Whisky Nations, Dorling Kindersley Ltd, 2008 ISBN 1405336242 S. 190
  3. a b c Susan Reigler: Kentucky Bourbon Country: The Essential Travel Guide University Press of Kentucky, 2013 ISBN 0813142709 S. 114
  4. Franz Brandl: Whisk(e)y Südwest Verlag 2013 ISBN 978-3-517-08335-3 S. 202
  5. a b Susan Reigler: Kentucky Bourbon Country: The Essential Travel Guide University Press of Kentucky, 2013 ISBN 0813142709 S. 114
  6. C. K. Cowdery: Bourbon, Straight – The Uncut and Unfiltered Story of American Whiskey. Made and Bottled in Kentucky, Chicago, Illinois 2004, ISBN 0-9758703-0-0 S. 69

Literatur[Bearbeiten]

  • Al Young: Four Roses: The Return of a Whiskey Legend Butler Books 2010, ISBN 1935497294

Weblinks[Bearbeiten]