Franklin Knight Lane

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Franklin Knight Lane

Franklin Knight Lane (* 15. Juli 1864 im Queens County, Prince Edward Island, Kanada; † 18. Mai 1921 in Rochester, Minnesota) war ein US-amerikanischer Politiker (Demokratische Partei) kanadischer Herkunft, der dem Kabinett von US-Präsident Woodrow Wilson als Innenminister angehörte.

Jurist und Journalist[Bearbeiten]

Lane war noch ein kleiner Junge, als seine Eltern mit ihm 1870 nach Kalifornien zogen, wo sich die Familie im Napa Valley niederließ. Er studierte zunächst an der University of California, an deren Law School, dem Hastings College of Law in San Francisco, er dann 1886 seinen Abschluss machte. 1888 wurde er in die Anwaltskammer von Kalifornien aufgenommen.

In der Folge wandte er sich zunächst dem Journalismus zu und arbeitete zwischen 1891 und 1895 als Korrespondent für den San Francisco Chronicle sowie als Redakteur für die Tacoma Daily News. Lane kehrte nach San Francisco zurück und war dort als Prozessanwalt der Stadt tätig; danach wurde er Staatsanwalt des mit der Stadt deckungsgleichen San Francisco County. Erfolglos blieben seine Kandidaturen als Gouverneur von Kalifornien 1902 und als Bürgermeister von San Francisco im Jahr darauf.

Politische Aktivitäten[Bearbeiten]

Nach dem San-Francisco-Erdbeben von 1906 gehörte er dem von Bürgermeister Eugene Schmitz ins Leben gerufenen Hilfskomitee (Committee of Fifty) an. Wenig später reiste er nach Washington, um mit Präsident Theodore Roosevelt über die Zukunft des Yosemite-Nationalparks zu sprechen. Dieser war von Lane beeindruckt und delegierte ihn in die Interstate Commerce Commission, deren Vorsitz er schließlich am 1. Januar 1913 übernahm.

Am 6. März desselben Jahres trat Franklin Lane dem Kabinett des neuen Präsidenten Woodrow Wilson als Innenminister bei. Zu seinen wichtigsten Leistungen zählt die Gründung des National Park Service im Jahr 1916; während seiner Amtszeit erhielt das Ministerium, dessen Führungsetage zuvor im Gebäude des Patentamtes angesiedelt gewesen war, einen eigenen Sitz. Lane bemühte sich um die soziale Absicherung der Mitarbeiter seiner Behörde und gründete den Home Club, um die interne Zusammenarbeit zu fördern.

Politische Auseinandersetzungen mit dem Präsidenten sowie die niedrige Bezahlung als Staatsbediensteter führten zu Lanes Rücktritt am 1. März 1920, woraufhin er das Amt des Vizepräsidenten der Pan-American Petroleum Company übernahm. Er verstarb bereits im folgenden Jahr während einer Herzoperation. Seine Asche wurde über dem Yosemite-Nationalpark verstreut.

Würdigung[Bearbeiten]

Nach Franklin Knight Lane wurde eine High School in Brooklyn benannt. Größeren Bekanntheitsgrad erlangte er noch einmal, als er 1962 in Vladimir Nabokovs Roman Fahles Feuer (Pale Fire) zitiert wurde.

Weblinks[Bearbeiten]