Frederick Law Olmsted

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Frederick Law Olmsted

Frederick Law Olmsted (* 26. April 1822 in Hartford, Connecticut; † 28. August 1903 in Belmont, Massachusetts) war ein führender Landschaftsarchitekt nach dem Sezessionskrieg und ist seit langem als der Begründer der amerikanischen Landschaftsarchitektur anerkannt.

Frühe Jahre[Bearbeiten]

Der Sohn des wohlhabenden Kaufmanns John Olmsted besuchte die Phillips Academy im Bundesstaat Massachusetts bis 1838, musste aber seine Studienpläne an der Yale University wegen einer durch poison-sumac [1] verursachten Vergiftung, die seine Sehkraft zeitweise schwächte, aufgeben. Von August 1840-März 1842 war Olmsted beschäftigt bei der Firma Bankard & Hutton in New York, die Waren aus Frankreich importierte. Den Rest des Jahres hörte er Vorlesungen in Yale. Am 23. April 1843 heuerte als Schiffsjunge auf der Bark „Ronaldson“ an, die nach Canton segelte. Das Schiff kehrte am 15. April 1844 zurück nach New York. Im Alter von 22 Jahre lernte er 1844 Landbau bei Onkel Brook in Cheshire, Connecticut. Den Sommer 1845 verbrachte er auf der Farm von Mr. Joseph Welton in Waterbury und im Winter hörte er Vorlesungen in New Haven. Im April 1846 ging er auf die Farm „Fairmont“ von Mr. George Geddes, in der Nähe von Syracuse N. Y. [2]

wo er den Landbau studierte. 1847 kaufte ihm sein Vater eine Farm in Sachen’s Head, Guildford, Connecticut. Im Januar 1848 kaufte ihm sein Vater die Ackerly Farm, South Side, Staten Island, die er bis 1854 bewirtschaftete. Er beginnt auch mit einer Baumschule. 1848 ließ er sich an der Südküste Staten Islands auf der Farm Akerly Homestead[3] nieder.[4]

Als Reisender und Journalist[Bearbeiten]

Im April 1850 segelt er auf der „Henry Clay“ gemeinsam mit seinem Bruder John und dessen Studienkollegen Charles Brace nach Europa. Sie hielten sich 2 Wochen in Deutschland, 2 Wochen und Frankreich und Belgien, 1 Woche in Irland, 3 Wochen in Schottland und die verbliebene Zeit England auf, wofür jeder $300,- ausgab. In England bewunderte er sah dort Joseph Paxtons Arbeiten. Im Oktober kehrten sie zurück. 1850 wird er Sekretär für die Richmond County Agricultural Society. Er besuchte Andrew Jackson Downing 1851 in Newburgh. Schreibt 1852 „Walks and Talks of an American Farmer in England”. ”.

Im Dezember begibt er auf eine Reise durch die Südstaaten und beschreibt für die New York Daily Times seine Eindrücke von den „Seaboard Slave States“, die 1856 von Putnam als Buch herausgegeben werden. Im November 1853 reist er mit seinem Bruder John nach Mexico und Kalifornien - Frederick wieder als Korrespondent für die "Times". Sein Reisebericht erscheint in Buchform 1857 unter dem Titel „A Journey to Texas“. Seinen Ritt von New Orleans nach Richmond, von dem er 1854 heimkommt, beschreibt er 1860 in seinem Buch „A Journey in the back country“ .

1855-56 gibt er zusammen mit George Willam Curtiss und in Beteiligung bei Dix und Edwards die Zeitschrift „Putnam Magazin“ heraus. Die Zeitschrift ist ein Flop und hinterlässt Curtis und Olmsted mit beträchtlichen Schulden. Im Februar 1856 reist er mit seiner Schwester Mary nach Europa, hauptsächlich wegen des Verlagsgeschäfts. Er verbrachte viel Zeit in London, reiste aber auch nach Deutschland und Italien. [5]

Erste Erfolge als Landschaftsarchitekt[Bearbeiten]

Am 11. Sept. 1857 wurde Olmsted zum Superintendenten für die Planungskommission für den Central Part ernannt. Calvert Vaux wendet sich an Olmsted wegen einer gemeinsamen Beteiligung an dem Wettbewerb. Am 28. April 1858 gewinnen sie den 1. Preis mit ihrem „Greensward“ Plan. Am 17. Mai wird Olmsted zum Chief-Architect ernannt. 1859 wird durch Zukauf von Land bis an die 110th Straße das Areal für den Park erweitert. Im September segelt er nach Liverpool, ausgestattet mit einem Letter of Credit über 100 Pfund von der Parkverwaltung, um sich in England nach Ideen für den Central Park umzusehen. Olmsted war der Architect-in-Chief, während Vaux als Berater für ihn arbeitete. Im August 1860 wird Olmsted aus einer Kutsche geworfen und bricht sich die Hüfte. Die Arbeit am Park führt er vom Bett aus weiter und später von einer Trage (Sänfte).

Im Jahre 1861 erhielt Olmsted eine Beurlaubung von seinen Aufgaben im Central Park, so dass er als Executive Secretary (Leiter der Verwaltung) der United States Sanitary Commission, einer Vorgänger-Organisation des Roten Kreuzes, die für das Wohlergehen der Soldaten der Union Army während des Bürgerkriegs verantwortlich war, arbeiten konnte. Im Jahre 1863 wurde ihm der Posten als Manager bei der Mariposa Estate in Kalifornien, ein Gold-Bergbau-Unternehmen nördlich von San Francisco, angeboten, und er verließ die die US Sanitary Commission. Als das Projekt scheiterte, kehrte er nach New York zurück.[6] Als Mitglied einer Kommission forderte er bereits 1864 den Schutz des Yosemite Tals [7] sowie strenge Regulierungen für den Landschaftsschutz. Gleichwohl sollte die Öffentlichkeit Zugang zu den Schönheiten der Natur haben.

Während der nächsten sieben Jahre arbeiteten Olmsted und Vaux zusammen an einem Straßensystem für die Fort Washington Sektion von Manhattan und einigen Privatbesitzen. Erst im Herbst 1865 gründeten sie die Firma Olmsted, Vaux & Co. Olmsted war auch an dem Architekturbüro von Vaux, Withers & Co. beteiligt. Beide Partnerschaften wurden 1872 aufgelöst.

Für die nächsten Jahre hatte Olmsted sein Büro in New York, wo er mit dem aus England stammenden Architekten Thomas Wiesedell sowie anderen Ingenieuren zusammen arbeitete. Er vertraute auch dem Können des aus der Schweiz stammenden Landschaftsgärtners Jacob Weidenmann [8], mit dem er einige größere Aufträge abwickelte, wie z. B. in Hartford das Heim für Geisteskranke, den Prospect Park (mit Vaux), das Gelände des U.S. Capitols sowie das Schuylkill Arsenal. Bereits 1874 trat sein Stiefsohn in die Firma ein und auch seine Frau half als Sekretärin. In dieser Zeit arbeiteten sie an den Projekten für das US Capitol, den Park auf Mount Royal in Montreal, den Park auf Belle Isle in Detroit, den Back Bay Fens in Boston und das Schnellstraßen-Netz in der Bronx.

Obwohl Olmsted keine offizielle Ausbildung in der Gestaltung von Landschaften hatte, setzte er mit seiner Firma Maßstäbe für städtische Parks, in denen Millionen Menschen Erholung vom Alltagslärm finden. Er formte die Gärten von Zoos, Krankenhäusern, Universitätscampus, Bahnhöfen, Schnellstraßen und privaten Residenzen über das ganze Land. Gewöhnliche, sogar desolate Flächen wurden von ihm in üppige Wildnis verwandelt, eine Wiese mit einem Teich komplettiert sowie verschachtelte Wegen und Straßen angelegt. Alles dies wurde mit einer solchen Fertigkeit und einem Respekt vor der Natur erstellt, dass dem Betrachter oftmals die Metamorphose, die sich zugetragen hatte, oder die Idee, die hinter dem Design steckte, gar nicht bewusst war. Unter seinen vielen Projekten ragen heraus:

Fairsted in Brookline[Bearbeiten]

Sein Freund Henry Hobson Richardson, den er von der Staten Island Kommission kannte, überredete Olmstedt 1883, nach Brookline zu ziehen. Dieser fand auch 2 Morgen Land mit einem alten Bauernhaus und einer Scheune, die 1810 gebaut worden waren. Das Grundstück gehörte zwei älteren Schwestern, die es jedoch nicht verkaufen wollten. Aber Olmsted wurde nach einigen Verhandlungen mit ihnen handelseinig: er kaufte den Besitz für 13.200 $ und baute ihnen ein Haus am Ende des Geländes, wo sie mietfrei bis zu ihrem Tod leben konnten.[10] 1883 zog er nach Brookline, einem Vorort von Boston, wo er sein eigenes Haus "Fairsted" baute.[11]

Nahezu 200 verschiedene Arten von Bäumen, Büschen und Bodendeckern wurden auf Fairsted gepflanzt, um in Stil und Landschaft unterschiedliche Gebiete zu schaffen. Ein Journalist aus Chicago schrieb 1886: „In keinem Teil der Landschaft wird Pracht entfaltet. Jeder schattige Weg und felsige Winkel zeigt den Überblick der eigenen einfachen Wege der Natur. Es ist ein bißchen die Pracht der Natur und der menschlichen Hand, die Verschönerung versucht, jedoch können Gewächshauspflanzen, Marmorfiguren und Bronze-Fontänen sie nicht verbessern.“ [12]

Dichte Bepflanzung mit Bäumen und eine unregelmäßige „Welle“ von Gebüsch begrenzen den Rasen von Fairsted, der Privatsphäre verleihen soll, indem er im Inneren Geheimnis und Tiefe widerspiegelt. Geräumigkeit war ein anderes von Olmsteds Gestaltungsmerkmalen, das er durch unterschiedliche Schattierungen von Grüntönen und dem Spiel von Licht und Farbe erzielte. In Fairsted war eine einzige Ulme auf eine Wiese gepflanzt. Die Ulme wurde Olmsteds Signatur. „Allmählich und leise überkommt uns der Charme, wir wissen nicht genau wo oder wie“ sagte er einmal. [13]

Zwischen 1857 und 1895 entwarfen Olmsted und seine Mitarbeiter bzw. seine Schüler die Außenanlagen von 355 Schulen und Colleges.

Die Firma[Bearbeiten]

Frederick Law Olmsted
(Gemälde von John Singer Sargent, 1895)

1889 wurde mit Henry Sargent Codman ein weiterer Schüler von Olmsted als Partner in die Firma aufgenommen, der jedoch bereits 1893 mit 29 Jahren verstarb. Nicht viel besser erging es Olmsted mit Charles Eliot, der die Firma Olmsted & Eliot mitbegründete, aber bereits 1897 im Alter von 37 Jahren an Meningitis verstarb. Durch diese beiden vielversprechenden Nachfolger hatte sich Olmsted stark die Fortführung seines Gestaltungskonzepts erhofft. Die neue Firma, die kurzzeitig nach dem Tod von Eliot bestand, firmierte unter F. L. & J. C. Olmsted, aber der Sohn John Charles hatte bereits den Vater ersetzt. Ein Jahr später, in 1898, formten die Söhne John Charles und Frederick die Partnerschaft als Olmsted Brothers, ein Firmenname, der bis 1961 erhalten blieb. Mit dem Tod seines Bruders Charles 1920, wurde Frederick Olmsted Jr. Senior Partner in der Firma, die damals das weltweit das größte Büro für Landschaftsarchitektur unterhielt.

Frederick nahm James Frederick Dawson, Percival Gallagher, Edward Clark Whiting, Henry Vincent Hubbard, William Bell Marquis und Leon Henry Zach nacheinander als Teilhaber (associate) auf.

Familie[Bearbeiten]

Am 13. Juni 1859 heiratete die Witwe seines Bruders John Hull Olmsted und er nahm ihre Kinder auf: John Charles, Charlotte und Owen. In dieser Ehe wurde am 14. Juni 1860 ein Sohn, John Theodore, geboren, der jedoch im Kindesalter verstarb. Am 28. Oktober 1861 wird die Tochter Marion geboren und am 24. Juli 1870 wird der Sohn Frederick Law jr.

Zunehmende Demenz zwang die Söhne zur Einweisung in das McLean Hospital in Waverly, Massachusetts. Ironischerweise hatte Olmsted hier die Außenanlangen gestaltet. Frederick Law Olmsted starb am 28. August 1903 in Waverly.

Hinterlassenschaft[Bearbeiten]

Am 12. Oktober 1979 wurde vom US Congress ein Act verabschiedet zur Frederick Law Olmstead National Historic Site. Dieser Act erlaubte den Ankauf des Olmsted Hauses und Büros. Ein Aufseher (Superintendent) ist jetzt verantwortlich für das Olmsted Anwesen in South Brookline, Longfellow in Cambridge und Kennedy in Brookline. Das Olmsted Gelände hat einen Vollzeit-Manager. [14]

Ganz in der Nähe liegt das Brookline Reservoir, das 1848 gebaut wurde, um Boston mit Trinkwasser zu versorgen. Heute ist es ein Park. Das Torhaus, auf dem Photo zu sehen, hat das älteste noch erhaltene Eisendach der Vereinigen Staaten. The gatehouse, seen here, has the oldest extant iron roof in the United States. [15]

1902 entschied die Stadt Boston, das Reservoir und das umgebende Land zu verkaufen. Die Anlieger erfuhren von den Gerüchten über die unerwünschte Entwicklung, einschließlich Amy Lowell, John C. Olmsted, Walter Channing, Edward Atkinson und George Lee und sie steuerten mehr als $50.000 zum Kaufpreis von $150.000 bei. [16]

Schriften[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Edited by Frederick Law Olmsted, Jr. and Theodora Kimball: Frederick Law Olmsted, landscape architect, 1822-1903. Publisher: Putnam’sons, New York 1922

  • Charles E. Beveridge, Paul Rocheleau: Frederick Law Olmsted. Designing the American Landscape. Universe Publishers, New York 1999, ISBN 0-7893-0228-4.
  • Lee Hall: Olmsted's America. An "Unpractical" Man and His Vision of Civilization. Bullfinch Press, Boston, MA 1995, ISBN 0-8212-1998-7.
  • Witold Rybczynski: A Clearing in the Distance. Frederick Law Olmsted and North America in the Nineteenth Century.Scribner, New York 2003, ISBN 0-684-86575-0.
  • Elizabeth Stevenson: Park Maker. A life of Frederick Law Olmsted. Transaction Publishing, New Brunswick, NJ 1999, ISBN 0-7658-0614-2.
  • Justin Martin: “Genius of Place: The Life of Frederick Law Olmsted” . Publisher: Da Capo Press, 2011 ISBN 978-0-3068-1881-3
  • Cynthia Zaitzevsky: Fairsted: A Cultural Landscape. Report for the Frederick Law Olmsted National Historic Site, Volume I: Site History (1997)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Frederick Law Olmsted – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Olmsted Point – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Oft mit Giftsumach verwechselt.
  2. George Geddes
  3. Poillon-Akerly-Olmsted House - Neighborhood Preservation Center, New York, New York (PDF; 1,6 MB)
  4. Olmsted erweiterte das Wohngebäude, das sich bis heute, mit einigen Veränderungen, erhalten hat. Es wurde später Woods of Arden genannt. Die Adresse ist 4515 Hyklan Blvd, nahe der Woods of Arden Road.
  5. Frederick Law Olmsted, landscape architect, 1822-1903.
  6. New York City parks system.
  7. Yosemite Nationalpark
  8. Jacob Weidenmann in: The Cultural Landscape Foundation
  9. The Accomplishments of Frederick Law Olmsted
  10. Fairsted: Frederick Law Olmsted's Home in Brookline
  11. Fairsted is a living lab for Olmsted's landscapes By Lisa Kalis, New York Times News Service, 23. Mai 2004.
  12. General Management Plan: Frederick Law Olmstead National Historic Site National Park Service 1983
  13. Fairsted, 99 Warren Street, Brookline, Norfolk County, MA creator: Jack E. Boucher, Date Created/Published: 2000 in Library of Congress
  14. Frederick Law Olmstead National Historic Site – Seite 15
  15. Flickr Photo
  16. Brookline Reservoir Park