Friedrich (Hessen-Eschwege)

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Friedrich von Hessen-Eschwege als Falkner, Gemälde von Matthäus Merian

Friedrich von Hessen-Eschwege (* 9. Mai 1617 in Kassel; † 24. September 1655 in Costian (?) bei Posen) war von 1632 bis zu seinem Tod Landgraf der Mediat-Landgrafschaft von Hessen-Eschwege, die unter der Oberhoheit von Hessen-Kassel stand.

Herkunft und Leben[Bearbeiten]

Als achtes Kind des Landgrafen Moritz von Hessen-Kassel geboren, erhielt er Hessen-Eschwege auf Grund einer Verfügung seines Vaters, die dieser kurz vor seiner Abdankung wegen drohenden Staatsbankrotts seinem Sohn und Nachfolger Wilhelm V. auferlegte. Auf Betreiben seiner zweiten Ehefrau Juliane von Nassau-Dillenburg bestimmte Moritz, dass ein Viertel seines Landes, die sogenannte „Rotenburger Quart“, an seine Söhne aus dieser zweiten Ehe zu überlassen waren. Von diesen erhielt Hermann das Gebiet Rotenburg, Friedrich bekam Eschwege, und Ernst erhielt die ehemalige Niedergrafschaft Katzenelnbogen mit Sitz auf der Burg Rheinfels.

Moritz selbst lebte bis zu seinem Tod 1632 mit seiner Zweitfamilie in Eschwege. Im Dreißigjährigen Krieg wurden Schloss und Stadt Eschwege zu Ostern 1637 zerstört und geplündert. Es ist daher anzunehmen, dass der damals 20-jährige Friedrich („der tolle Fritz“) seine Residenz Eschwege erst nach seiner 1646 in Stockholm erfolgten Vermählung mit Elenora Katharina, der Schwester des Schwedenkönigs Karl X., bezog.

Friedrich hatte eine steile militärische Karriere im schwedischen Heer, wo er es bis zum Generalmajor brachte. Über militärische Aktivitäten im Dreißigjährigen Krieg ist nichts bekannt. Fest steht jedoch, dass er im Krieg zwischen Schweden und Polen (1655–1661) eine schwedische Kampfgruppe befehligte. Wegen seiner militärischen Aktivitäten war er selten in Eschwege, sondern verbrachte viel Zeit am schwedischen Hof. Die Verwaltung seiner Teil-Landgrafschaft besorgte die fürstlichen Gesamtkanzlei der drei Brüder. Dennoch kümmerte er sich als Landgraf auch um seine Untertanen. Er trug maßgeblich zum Wiederaufbau Eschweges nach dem Dreißigjährigen Krieg bei. Seine Gemahlin hielt sich überwiegend in Eschwege auf, wie die Geburtsorte ihrer Kinder ausweisen.

Unter dem Gesellschaftsnamen Der Fliegende wurde er als Mitglied in die literarische Fruchtbringende Gesellschaft aufgenommen.

Tod und Erbe[Bearbeiten]

Nach dem frühen Tod Friedrichs (gefallen am 24. September 1655 in Polen), im Heer seines Schwagers Karl X. Gustav von Schweden, fiel Hessen-Eschwege an seinen Bruder Ernst von Hessen-Rheinfels. Nach einer zweijährigen Odyssee wurde sein Sarg in der Marktkirche St. Dionys (Altstädter Kirche) in Eschwege beigesetzt. Das Schloss in Eschwege wurde seiner Witwe als Witwensitz zugewiesen, aber sie zog sich auf ihr schwedischen Lehen Osterholz bei Bremen zurück. Sie starb 1692 und wurde in der Fürstengruft in der Marktkirche in Eschwege begraben. Das Eschweger Landgrafenschloss wurde 1667 als Mitgift für seine Tochter Christina an das Haus Braunschweig-Bevern verpfändet.

Titulatur[Bearbeiten]

Sein vollständiger Titel, auf seinem Sarg verewigt, lautete: „Fridericus, der tapfere Held, Landgraf zu Hessen, Fürst zu Hersfeld, Graf zu Katzenelnbogen, Diez, Ziegenhain, Nidda und Schaumburg“.

Ehe und Nachkommen[Bearbeiten]

Friedrich heiratete am 8. September 1646 in Stockholm Eleonore Katharine von Pfalz-Zweibrücken-Kleeburg (1626–1692), Tochter des Pfalzgrafen Johann Kasimir von Pfalz-Zweibrücken-Kleeburg (1589–1652) und Schwester des schwedischen Königs Karl X. Gustav. Dieser Ehe entsprangen die Kinder:

∞ Prinz August von Sachsen-Weißenfels (1650–1674), Sohn von Herzog August (1614–1680)
∞ 1679 Johann Adolf zu Bentheim-Tecklenburg (1637–1704, Scheidung: 1693)
  • Friedrich (1654–1655), Erbprinz von Hessen-Eschwege

Quellen und Literaturangaben[Bearbeiten]

  • Klaus Koniarek: Friedrich, Landgraf von Hessen-Eschwege. in: Wer war wer im Dreißigjährigen Krieg
  • Wanfrieder Chronik 2006. (unveröffentlicht)
  • Hans-Günter Kielmann: Kleiner Führer durch die Rotenburger Quart 1627–1834 und das Fürstenhaus Hessen-Rotenburg. Rotenburg an der Fulda, 2002, ISBN 3-00-010155-1.
  • Kurt Holzapfel: Neues vom „tollen Fritz“. Zu seinem 300. Todestag. in: Das Werraland 7. 1955, S. 43–44.
  • Kurt Holzapfel: Landgraf Friedrichs Ende. Gefallen 1655, beigesetzt in Eschwege 1657. in: Das Werraland 9. 1957, S. 36–39.
Vorgänger Amt Nachfolger
Moritz von Hessen-Kassel Landgraf von Hessen-Eschwege
1632–1655
Ernst von Hessen-Rheinfels-Rotenburg