Galashiels

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Galashiels
Galashiels (Schottland)
Galashiels
Galashiels

55.615555555556-2.8097222222222Koordinaten: 55° 37′ N, 2° 49′ W

Basisdaten
Landesteil Scotland
Unitary authority Scottish Borders
Bevölkerung 14.361 (Zensus 2001)
Verwaltung
Post town GALASHIELS
Postleitzahlen­abschnitt TD1
Vorwahl 01896
Britisches Parlament Berwickshire, Roxburgh and Selkirk
Schottisches Parlament Ettrick, Roxburgh and Berwickshire
Blick auf Galashiels

Galashiels ist eine freie Stadt („burgh“) mit ca. 13.960 Einwohnern (Schätzung 2004 [1]) in der schottischen Region Scottish Borders. Sie liegt im Tal des Flusses Gala Water, circa eine Meile flussaufwärts von seiner Mündung in den Fluss Tweed. Obwohl es in der Stadt Bestrebungen gegeben hat, sich auf neue Produktionsbereiche einzustellen, war die Geschichte Galashiels doch stark mit den Höhen und Tiefen der hier ansässigen Textilindustrie verbunden.

Geschichte[Bearbeiten]

Der Name Galashiels setzt sich zusammen aus den Worten „shiels“ oder „shielings“, was so viel wie „Wohnstätten“ bedeutet, und „Gala“, der Name des Flusses. Galashiels bedeutet daher so viel wie „Wohnstätten am Fluss Gala“. 1124, während der Herrschaft Davids I. wird die Stadt erstmals urkundlich erwähnt.

Schon früh wurde Galashiels zu einem Zentrum der Textilindustrie. Die ersten Belege für die Existenz von Walkermühlen können bis ins Jahr 1585 zurückverfolgt werden. Im Jahre 1599 wurde Galashiels zur „burgh“ ernannt. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Stadt bereits 400 bis 450 Einwohner.

1825 waren 35 Arbeiter in der Stadt mit der Herstellung von Stoffen beschäftigt. Die aus der schwierigen geographischen Lage Galashiels resultierenden Transportprobleme sorgten aber dafür, dass die Produktionskosten viel höher waren, als zum Beispiel im südlicher gelegenen Yorkshire, so dass man sich in Galashiels schon früh auf die Herstellung von besonders hochwertigen Stoffen konzentrierte. Das Wachstum in der Textilindustrie führte dazu, dass die Bevölkerung der Stadt bis 1891 sprunghaft auf 18.000 Einwohner anwuchs.

1849 wurde Galashiels mit dem Bau der Waverley Line ans Eisenbahnnetz angeschlossen, was die Transportkosten nach Edinburgh halbierte. 1969 wurde die Bahnlinie geschlossen. Seit 2012 wird der Abschnitt nach Edinburgh wieder aufgebaut, ab dem Sommer 2015 soll Galashiels wieder auf der Schiene erreichbar sein.[2]

Das enorme Bevölkerungswachstum brachte sowohl Vorteile als auch Nachteile mit sich. Auf der einen Seite vermehrten sich die Schulen in der Stadt, eine erste Bibliothek wurde gegründet und 1831 entstand die Galashiels Gas Company. Auf der anderen Seite nahm jedoch auch die Kriminalität zu, es gab Krawalle von Hilfsarbeitern und wegen der schlechten Wasserversorgung brach zwischen 1849 und 1853 drei Mal die Cholera aus.

In den Jahren von 1850 bis 1880 erlebte die Stadt ihren wirtschaftlichen Höhepunkt, bevor es mit der Textilindustrie bergab ging. Während des Ersten Weltkriegs verlor die Stadt 635 Männer, darunter viele Söhne der Textilmühlenbesitzer, so dass einige Firmen schließlich von Außenstehenden übernommen werden mussten.

Die Textilindustrie blieb trotz allem der Hauptarbeitgeber bis zum Zweiten Weltkrieg. Da die Stadt jedoch eine ausgewogenere Wirtschaftsstruktur brauchte, wurden Anstrengungen unternommen, neue Industriezweige im Stadtgebiet anzusiedeln. In den 1960er Jahren zogen mehrere Unternehmen aus der Elektroindustrie nach Galshiels, das zu diesem Zeitpunkt bereits das Verwaltungszentrum der Gegend geworden war.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Das auffälligste Gebäude in Galashiels ist das 1867 erbaute Burgh Chambers mit seinem in den 1920er Jahren hinzugefügten Uhrturm. Hier befindet sich auch das Kriegsmahnmal, das an die 635 während des Ersten Weltkriegs gefallenen Bürger von Galashiels erinnert.

Die bekannteste der noch betriebenen Textilmühlen ist die alte Waverley Mill, wo schottischer Tartan hergestellt wird. Hier gibt es auch ein Besucherzentrum und die Möglichkeit, an Führungen durch die Mühle teilzunehmen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. General Register Office for Scotland Mid-2004 Population Estimates for Settlements in Scotland
  2. Seiten der Borders Railway

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Galashiels – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien