Gangesdelfin

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Gangesdelfin
Zeichnung von 1894

Zeichnung von 1894

Systematik
Überordnung: Laurasiatheria
Ordnung: Wale (Cetacea)
Unterordnung: Zahnwale (Odontoceti)
Familie: Gangesdelfine (Platanistidae)
Gattung: Platanista
Art: Gangesdelfin
Wissenschaftlicher Name
Platanista gangetica
(Roxburgh, 1801)

Der Gangesdelfin (Platanista gangetica) ist eine sehr seltene Zahnwalart, die in Nordindien und Bangladesch im Ganges, Brahmaputra und Karnaphuli endemisch ist. Die Gesamtpopulation wird auf wenige 100 bis auf einige 1000 Exemplare geschätzt, die heute vor allem im gemeinsamen Delta von Ganges und Brahmaputra sowie im unteren Sangu in Bangladesh leben. Das Verbreitungsgebiet hat sich seit dem 19. Jahrhundert stark verkleinert. In Nepal ist die Art fast ausgestorben.

Dunkelblau die Verbreitung des Gangesdelfin, Hellblau die des Indusdelfin

Merkmale[Bearbeiten]

Der Gangesdelfin wird maximal 2,6 Meter lang und kann ein Gewicht von über 108 kg erreichen. Weibchen sind größer und haben eine längere Schnauze. Das Kopfprofil ist durch die auffällige Melone steil und abgerundet. Auf der Melone findet sich ein länglicher, unebener Kamm, an dessen hinteren Endes das längliche, schlitzartige Blasloch liegt. Die über den Mundwinkeln liegenden Augen sind kaum entwickelt und winzig. Die Schnauze ist abgeflacht, gavialartig lang und sehr schlank. Der vordere, knollenartig verdickte Teil ist mit zahlreichen, länglichen und scharfen Zähnen besetzt, die auch bei geschlossenem Maul sichtbar bleiben. Das Genick der Tiere ist für Wale ungewöhnlich flexibel und beweglich. Der Rücken ist flach und breit. Auf dessen hinterem Abschnitt liegt die flache, dreieckige Finne, die in einem niedrigen Grat endet, der sich bis auf die breite Fluke erstreckt. Die Fluke ist hinten konkav und hat lange, spitze Enden. Die Flipper sind breit und paddelartig. Ihre Hinterkanten sind flach oder gewellt, so dass ein fingerartiger Eindruck entsteht.

Gangesdelfine sind olivgelb, olivbraun, graubraun oder graublau gefärbt. Die Bauchseite ist heller, oft rosig. Jungtiere sind einheitlich grau gefärbt.

Die Tiere ernähren sich von Fischen und Garnelen und können mindestens 28 Jahre alt werden.

Oberflächenverhalten[Bearbeiten]

Der Gangesdelfin lebt in kleinen Gruppen, allein oder paarweise. Er schwimmt normalerweise langsam und springt selten. Sprünge sind jedoch durch das laute Platschen auffällig. Die Fluke ist dabei nur selten sichtbar. Tauchgänge dauern zwischen 30 Sekunden und mehrere Minuten. Gegenüber Menschen ist er scheu.

Fortpflanzung[Bearbeiten]

Weibchen werden mit einer Länge von zwei Meter geschlechtsreif, Männchen bei 1,7 Meter Länge. Die Tragzeit beträgt etwa ein Jahr. Neugeborene sind 65 bis 90 cm lang und wiegen etwa 6,5 kg. Sie nehmen schon im Alter von einem bis zwei Monaten feste Nahrung zu sich, werden aber erst im Alter von fast einem Jahr entwöhnt.

Systematik[Bearbeiten]

Dem Gangesdelfin wurde ursprünglich der Indusdelfin als Unterart zugerechnet, der sich äußerlich nicht vom Gangesdelfin unterscheidet. Heute wird er jedoch in der Datenbank Mammal Species of the World als eigenständige Art geführt.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Gangesdelfin (Platanista gangetica) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder (Hrsg): Platanista gangetica in Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed).
  • Platanista gangetica in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2013.2. Eingestellt von: Smith, B.D. & Braulik, G.T., 2008. Abgerufen am 29. Dezember 2013