Gangesgavial

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Gangesgavial
Gangesgavial (Gavialis gangeticus)

Gangesgavial (Gavialis gangeticus)

Systematik
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Krokodile (Crocodylia)
Familie: Gaviale
Gattung: Echte Gaviale
Art: Gangesgavial
Wissenschaftlicher Name der Familie
Gavialidae
Adams, 1854
Wissenschaftlicher Name der Gattung
Gavialis
Oppel, 1811
Wissenschaftlicher Name der Art
Gavialis gangeticus
(Gmelin, 1789)

Der Gangesgavial, auch Gharial oder Echter Gavial (Gavialis gangeticus), ist der einzige heute noch lebende (rezente) Vertreter der Gattung Gavialis innerhalb der Krokodile (Crocodylia). Die heute nur noch in Nepal und im Norden Indiens lebenden Populationen sind stark bedroht (critically endangered) und daher auf der Roten Liste gefährdeter Arten der Weltnaturschutzunion IUCN aufgeführt.[1]

Der Gangesgavial ist das Typustaxon der Familie Gavialidae. Der in Malaysia und im Westen Indonesiens beheimatete Sundagavial (Tomistoma schlegelii) wird traditionell nicht als enger Verwandter des Gangesgavials betrachtet, sondern zu den Echten Krokodilen (Crocodyidae) gestellt und daher auch als Falscher Gavial bezeichnet.[2] Die Ergebnisse molekulargenetischer Untersuchungen der Stammesgeschichte der Krokodile sprechen jedoch dafür, das der Sundagavial enger mit dem Gangesgavial verwandt ist als mit allen anderen rezenten Krokodilen und daher ebenfalls zu den Gavialiden gehört.[3][4]

Merkmale[Bearbeiten]

Männlicher Gangesgavial (gut zu erkennen die Verdickung am Schnauzenende)

Gaviale können bis zu sechs Meter lang werden, aber solch große Individuen sind heute nicht mehr bekannt. Charakteristisch für die Art ist ihre lange, schmale Schnauze, die mit fortschreitendem Alter dicker und im Verhältnis zum Körper kürzer wird. Bei ausgewachsenen männlichen Tieren wächst eine knollenförmige Verdickung auf der Schnauzenspitze, die Ghara genannt wird, nach dem indischen Wort für Topf. Die männlichen Tiere schnauben durch die darunter liegenden Nasenlöcher ein Zischen aus, das durch diese Verdickung modifiziert und verstärkt wird. Der resultierende Laut kann an einem ruhigen Tag knapp einen Kilometer weit gehört werden. Aufgrund dieser Ghara sind Gaviale die einzigen Krokodile, die sichtbar sexuell dimorph sind.[5] Eine Vielzahl von schmalen Zähnen stehen im Ober- und Unterkiefer versetzt zueinander und greifen bei geschlossenem Maul ineinander. Die Färbung der Tiere variiert von einem hellen olivgrün bis zu einem hellbraun, der Rücken und der Schwanz sind mit dunkleren Banden und Flecken gezeichnet. Die Beine sind sehr schmal und eher schwach gebaut, dafür jedoch mit großen Schwimmhäuten besonders an den Hinterbeinen bestückt.

Das Hauptmerkmal der fossilen und rezenten Gaviale ist die Konfigutaion der Knochen im vorderen Bereich des Schädels. Dabei steht, anders als bei den anderen Krokodilen, das Nasenbein (Nasalia) nicht mit dem Prämaxillare in Kontakt.

Verbreitung und Habitat[Bearbeiten]

Ehemaliges Verbreitungsgebiet

Einst lebten Gangesgaviale in allen großen Flüssen des nördlichen indischen Subkontinents, vom Indus in Pakistan über die Tiefebene des Ganges bis hin zum Irrawaddy in Myanmar. Heute kommen sie jedoch nur noch in 2% ihres früheren Verbreitungsgebietes vor:

  • in Indien gibt es kleine Populationen in den Flüssen der Schutzgebiete von National Chambal Sanctuary, Katarniaghat Sanctuary, Son River Sanctuary und im Regenwald-Biom von Mahanadi im Satkosia Gorge Sanctuary in Orissa, wo sie sich aber offenbar nicht vermehren;[6]
  • in Nepal gibt es kleine Populationen, die sich langsam in den Nebenflüssen des Ganges erholen, wie in den Flusssystemen des Narayani-Rapti im Chitwan Nationalpark und des Karnali-Babai im Bardia Nationalpark.[7][8]

Am Indus, am Brahmaputra in Bhutan und Bangladesch sowie am Irrawaddy in Myanmar sind sie ausgestorben.[5]

Das Verbreitungsgebiet des Gangesgavials überlappt mit dem des Sumpfkrokodils (Crocodylus palustris). Im Delta des Irrawaddy überlappte es mit dem des Salzwasserkrokodils (Crocodylus porosus). Während Sumpfkrokodile auch in stehenden Gewässern wie Altarmen und Teichen vorkommen, sind Gangesgaviale offenbar besser an die tiefen und schnell fließenden Flüsse angepasst, die dem Himalaya entspringen.[9] Zum Sonnenbaden bevorzugen sie große Sandbänke ohne Vegetation und vermeiden grasbewachsene und felsige Ufer.[10][11]

Lebensweise[Bearbeiten]

Von allen rezenten Krokodilen sind Gangesgaviale am stärksten an den Lebensraum Wasser gebunden. Ihre Beine sind schwach und für die Fortbewegung an Land kaum geeignet. Dagegen kommen sie durch Einsatz ihres kräftigen, hohen, seitlich abgeflachten Ruderschwanzes im Wasser schnell voran und sind in dieser Umgebung ausgesprochen mobil. Sie schleppen sich lediglich aus dem Wasser, um sich auf trockenliegenden Sandbänken zu sonnen, Nester für ihre Gelege zu bauen und Eier zu legen.[12]

Gangesgaviale ernähren sich vorwiegend von Fisch. Ihre Schnauze (Rostrum) ist wie eine lange Fischreuse ausgebildet. Einige ausgewachsene Individuen sind aber in der Narayani beim Erbeuten von Wildenten beobachtet worden. Dort erfolgt im Frühjahr, von Ende März bis Mitte April, die Eiablage. Hierfür graben die Weibchen auf den Sandbänken Nester, wobei sich mehrere Weibchen eine Sandbank teilen. Ein Weibchen legt im Schnitt 35 Eier.[13]

Angriffe auf Menschen sind bislang nicht glaubhaft beschrieben worden. Funde von menschlichen Gebrauchsgegenständen oder Schmuck in ihren Mägen werden häufig als Indizien dafür genutzt, dass sie Menschen anfallen oder die zum Begräbnis den Flüssen übergebenen Leichen fressen. Wahrscheinlich nehmen sie die Gegenstände aber gemeinsam mit anderen harten Materialien als Magensteine sekundär auf.

Systematik und Fossilbericht[Bearbeiten]

Der Gangesgavial (Gavialis gangeticus) gilt traditionell als einzige überlebende Art der Familie Gavialidae. Jedoch legen molekulargenetische Untersuchungen nahe, dass auch der Sundagavial (Tomistoma schlegelii) in diese Familie gehört.[3][4]

Die Gavialidae sind eine der drei rezenten Familien der Krokodile (Crocodylia). Innerhalb der Krokodile galten sie traditionell als eher entfernt sowohl mit Echten Krokodilen (Crocodylidae) als auch mit Alligatoren und Kaimanen (Alligatoridae) verwandt. Aber auch hier liefern Analysen, die auf molekularen Daten fußen, andere Ergebnisse. Demnach sind die Gavialiden näher mit den Crocodyliden als mit den Alligatoriden verwandt.[4]

Fossilfunde von Gavialiden gibt es ab dem Miozän aus Nord- und Südamerika, Afrika und Asien. Hierzu gehören unter anderem die Arten der Gattung Rhamphosuchus aus dem Pliozän Indiens.

Bedrohung[Bearbeiten]

Nach Angaben der IUCN geht der Bestand der Gangesgaviale seit 1946 drastisch zurück. Nach vorsichtigen Schätzungen schrumpfte die Gesamtpopulation in nur 60 Jahren in einem Zeitraum von drei Generationen um 96 bis 98 % – von wahrscheinlich 5.000 bis 10.000 Tieren in den 1940ern auf weniger als 200. Von geschätzten 436 Tieren im Jahr 1997 waren im Jahr 2006 nur noch 182 Tiere übrig, was einem Rückgang der Population um 58 % in nur neun Jahren entspricht.[1]

Die Ursachen für den drastischen Rückgang der Individuenzahlen sind vielfältig. Sie wurden wegen ihrer Haut bejagt, ihre Körperteile wurden zu naturmedizinischen Präparaten verarbeitet und ihre Gelege wurden geplündert, weil die Eier als Delikatesse galten. Auch Fischer stellten ihnen nach und töteten sie, da sie die Großreptilien als Konkurrenten um Speisefische betrachteten. Heute wird die Jagd nicht mehr als eine wesentliche Bedrohung angesehen. Hingegen führten die Anlage von Staudämmen, Bewässerungskanälen, damit zusammenhängende Trockenlegungen und Verschlammung, aber auch die Änderung und Begradigung von Flussläufen, künstliche Eindeichung und extensive Landwirtschaft, verbunden mit Nutztierhaltung in Flussnähe, zu einem exzessiven und irreversiblen Verlust ihrer natürlichen Lebensräume. Alleine im Flussgebiet des Chambal sind bis zur Jahrtausendwende 276 Bewässerungsprojekte dokumentiert. Diese Bedrohung nimmt weiter zu und geht einher mit dem Rückgang weiterer in diesen Biotopen ansässigen Arten wie Gangesdelfin (Platanista gangetica), Gangeshai (Glyphis gangeticus), Sumpfkrokodil (Crocodylus palustris), Hilsa (Hilsa illisha), dem Nationalfisch von Bangladesch, sowie vielen anderen Arten von Fischen und Wasservögeln.[1]

Schutz[Bearbeiten]

Gavial in einem Zoo in Florida

Seit 2007 ist die Art als Kritisch Gefährdet in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN aufgeführt und im Rahmen des Washingtoner Artenschutzübereinkommens im Anhang I geschützt. In Indien und Nepal laufen Schutzprogramme, die das Überleben des Gangesgavials in seinem natürlichen Lebensraum zum Ziel haben. Im indischen National Chambal Sanctuary in Uttar Pradesh und im Gharial Breeding Centre in Nepal's Chitwan-Nationalpark werden Eier ausgebrütet und Gaviale bis zu einem durchschnittlichen Alter von zwei bis drei Jahren aufgezogen. Wenn sie eine Länge von etwa einem Meter erreicht haben, werden sie in geschützte Gebiete ausgesetzt. Aber bisher sind durch dieses Programm noch nirgends überlebensfähige Populationen wieder aufgebaut worden.[1]

Sonstiges[Bearbeiten]

Das Foto eines 14-jährigen Inders von einem Gangesgavial-Weibchen mit mehreren Jungtieren auf seinem Kopf mit dem Titel Mother's little headful (Dt. etwa Mutters kleine Kopfbedeckung) gewann den Preis Young Wildlife Photographer of the Year 2013 (dt. Junger Natur-Fotograf des Jahres 2013) des BBC-Wildlife Magazine.[14]

Literatur[Bearbeiten]

  • Charles A. Ross (Hrsg.): Krokodile und Alligatoren - Entwicklung, Biologie und Verbreitung, Orbis Verlag, Niedernhausen 2002.
  • L. Trutnau: Krokodile: Alligatoren, Kaimane, Echte Krokodile und Gaviale. Neue Brehm Bücherei Band 593, Westarp Wissenschaften, Magdeburg 1994.
  • L. Trutnau, R. Sommerlad: Krokodile. Biologie und Haltung. Edition Chimaira, Frankfurt am Main 2006.
  • Joachim Brock: Krokodile – Ein Leben mit Panzerechsen, Natur und Tier Verlag, Münster 1998.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Gavialis gangeticus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d Gavialis gangeticus in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2013. Eingestellt von: B. C. Choudhury, L. A. K. Singh, R. J. Rao, D. Basu, R. K. Sharma, S. A. Hussain, H. V. Andrews, N. Whitaker, R. Whitaker, J. Lenin, T. Maskey, A. Cadi, S. M. A. Rashid, A. A. Choudhury, B. Dahal, U. Win Ko Ko, J. Thorbjarnarson, J.P. Ross, 2007. Abgerufen am 5. Juni 2014
  2. Tomistoma schlegelii in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2013. Eingestellt von: Crocodile Specialist Group, 2000. Abgerufen am 5. Juni 2014
  3. a b Ray E. Willis: Transthyretin Gene (TTR) Intron One Elucidates Crocodylian Relationships. Molecular Phylogenetics and Evolution. Bd. 53, Nr. 3, 2009, S. 1049–1054, PMC 2787865 (freier Volltext)
  4. a b c Jamie R. Oaks: A time-calibrated species tree of Crocodylia reveals a recent radiation of the true crocodiles. Evolution. Bd. 65, Nr. 11, 2011, S. 3285-3297, doi:10.1111/j.1558-5646.2011.01373.x
  5. a b R. Whitaker, Members of the Gharial Multi-Task Force, Madras Crocodile Bank: The Gharial: Going Extinct Again. Iguana. Bd. 14, Nr. 1, 2007, S. 24-33 Volltext als PDF (zurzeit nicht erreichbar)
  6. H. R. Bustard: Movement of wild Gharial, Gavialis gangeticus (Gmelin) in the River Mahanadi, Orissa (India). British Journal of Herpetology. Bd. 6, 1983, S. 287-291
  7. T. M. Maskey, H. F. Percival: Status and Conservation of Gharial in Nepal. Vorgestellt beim 12. Arbeitstreffen der Crocodile Specialist Group, Thailand 1994.
  8. P. Priol: Gharial field study report. Ein dem Department of National Parks and Wildlife Conservation, Kathmandu, Nepal, vorgelegter Bericht, 2003
  9. R. J. Rao, B. C. Choudhury: Sympatric distribution of Gharial Gavialis gangeticus and Mugger Crocodylus palustris in India. Journal of the Bombay Natural History Society. Bd. 89, 1990, S. 313-314
  10. T. M. Maskey, H. F. Percival, C. L. Abercrombie: Gharial Habitat Use in Nepal. Journal of Herpetology. Bd. 29, Nr. 3, 1995, S. 463–464
  11. J.-M. Ballouard, P. Priol, J. Oison, A. Ciliberti, A. Cadi: Does reintroduction stabilize the population of the critically endangered gharial (Gavialis gangeticus, Gavialidae) in Chitwan National Park, Nepal? Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems. Bd. 20, 2010, S. 756–761.
  12. R. Whitaker, D. Basu: The gharial (Gavialis gangeticus): A review. Journal of the Bombay Natural History Society. Bd. 79, 1983, S. 531-548.
  13. T. M. Maskey: Movement and survival of captive reared gharial Gavialis gangeticus in the Narayani River, Nepal. A Dissertation presented to the Graduate School of the University of Florida in partial fulfilment of the requirements for the Degree of Doctor of Philosophy. Gainesville, FL, 1989.
  14. spiegel.de, Die Gewinner des weltbesten Naturbildwettbewerbs, Fotostrecke, 16. Oktober 2013, Bild 2: [1] (16. Oktober 2013)