George Bridgetower

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George Bridgetower, unbezeichnetes Aquarell, um 1800
Anschlagzettel zu einem Konzert Bridgetowers mit der Bezeichnung „Son to the african prince“

George Augustus Polgreen Bridgetower (eigentl. Hieronimo Hyppolito de Augusto, getauft 11. Oktober 1778[1] in Biała Podlaska bei Brest[2]; † 29. Februar 1860 in Peckham, London Borough of Southwark, London) war ein englischer Violinist und Komponist afro-europäischer Abstammung.

Leben[Bearbeiten]

Bridgetower hieß ursprünglich Hieronimo Hyppolito de Augusto, erst später legte sich sein Vater den Nachnamen Bridgetower zu. Laut Taufurkunde stammt dieser aus Äthiopien und diente zur Zeit der Geburt seines Sohnes bei dem damals 19-jährigen Fürsten Hieronim Wincenty Radziwiłł (1759–1786) auf dem Schloss der Familie in Biała Podlaska. Nach anderen Quellen stammt er Barbados und leitete seinen späteren Nachnamen von der Hauptstadt Bridgetown ab. 1779 bis 1785 war der Vater Kammerpage des Fürsten Nikolaus I. Joseph Esterházy de Galantha in Esterháza, wo der Knabe den Unterricht von Joseph Haydn genoss.[3] Am 13. April 1789 trat er in Paris erstmals an die Öffentlichkeit, wobei der Anschlagzettel ihn wie folgt ankündigte: „Début de Mr. Georges Bridgetower, né aux colonies anglaises, âgé de 9 ans.“ Im November 1789, im Hinblick auf ein Konzert in Bath, wird er dann als Sohn eines afrikanischen Fürsten („African Prince“) bezeichnet. Sein Vater wird als elegante Erscheinung und sehr gebildeter Mann geschildert, „who is one of the most accomplished men in Europe, conversing with fluency and charming address in its several languages.“[4]

1790 übersiedelte er nach London und wurde 1795 Mitglied im Orchester von Georg August Friedrich, Prince of Wales, dem späteren König Georg IV. von Großbritannien und Hannover. Daneben traf er dort mit zahlreichen bedeutenden Musikern zusammen. Zu einem Höhepunkt gestaltete sich das Konzert, das er am 2. Juni 1790 zusammen mit dem erst 9-jährigen Wunderkind Franz Clement gab. Unter den Zuhörern war der Komponist Georg Joseph Vogler, der darüber berichtete:

„Verwichenen Mittwoch den 2ten Juni habe ich einem Konzert hier in Hannover Square beigewohnet, wo zwei Junge Helden auf der Violine mit einander wetteiferten, und allen Liebhabern und Kunstrichtern während drei Stunden die angenehmste Unterhaltung zu verschaffen wußten. Wechselseitig ließen sie sich mit Konzerten hören, und jedem wurde immer der wärmste Beifall zugeklatscht. Das Quartett aber, das von lauter jungen Virtuosen, die zusammen keine 40 Jahr hatten, gespielt wurde, übertraf durch das Verdienst einer feinen launigten, witzigen, und dabei gleichen vereinten Vortrag alle Erwartungen, die je die größten bejahrten Virtuosen befriedigen können. Die erste Violine spielte Clement aus Wien acht und ein halb Jahr, die zweite Bridgetower aus Afrika [!] zehn Jahr alt.“[5]

Am 14. Juni 1790 trug sich Bridgetower auch in Clements Stammbuch ein.[6] Des Weiteren spielte er am 28. Mai 1792 ein Violinkonzert von Giovanni Battista Viotti, begleitet von seinem Lehrer Joseph Haydn am Klavier. 1802 wurde ihm ein längerer Urlaub gewährt, den er zu einer größeren Reise nutzte, die ihn zunächst nach Dresden führte, wo seine Mutter zu dieser Zeit lebte. Dort konzertierte er am 24. Juli 1802 im Böhmischen Saal und am 18. März 1803 in einem weiteren Konzert. Anschließend reiste er in die böhmischen Kurbäder Teplitz und Karlsbad.

Um den 16. April traf er in Wien ein und erregte sofort große Aufmerksamkeit, darunter bei dem Fürsten Joseph Lobkowitz. Auf diese Weise lernte er auch Beethoven kennen und bat diesen um ein Werk für sich. Beethoven komponierte daraufhin für Bridgetower die Violinsonate A-Dur op. 47. Die Uraufführung fand am 24. Mai 1803 mit Beethoven am Klavier in einem Konzert im Wiener Augarten statt. Der Wiener Korrespondent der Zeitschrift Der Freimüthige bemerkte zu dem Konzert:

„H. Bridgetower, in Diensten des Prinzen von Wallis, hatte ein volles Haus, auch ist er wirklich ein sehr starker Violinspieler, der große Schwierigkeiten mit glücklicher Kühnheit und Leichtigkeit überwindet. Nur war die Komposition des Concertes selbst, ebenfalls von H. Bridgetower [!], grell, und das Streben nach Sonderbarkeit und Originalität so weit als möglich getrieben: eine Mode, welche, ob sie gleich durch das Beispiel mehrerer großen Meister allgemein zu werden drohet, doch den unbefangenen Zuhörer nie befriedigen wird.“[7]

Die Erstausgabe widmete Beethoven jedoch dem französischen Geiger Rodolphe Kreutzer. Die Hintergründe dieser Umwidmung sind unklar. Ein Freund Bridgetowers meinte später, es habe zwischen dem Geiger und Beethoven Streit wegen eines „Mädchens“ gegeben.[8] Wahrscheinlicher ist, dass Beethoven sich tatsächlich eine Aufführung durch Kreutzer erhoffte, zumal er um 1804/05 eine Reise nach Paris plante. Der Plan gelangte allerdings nicht zur Ausführung, und Kreutzer hat das Werk angeblich nie gespielt.[9]

In späteren Jahren trat er nur noch selten auf. Zuletzt lebte er im Londoner Vorort Peckham (8, Norfolk Street) und wurde auf dem Kensal Green Cemetery beigesetzt.

Familie[Bearbeiten]

Bridgetowers Mutter Maria Anna Ursula Bridgetower geb. Schmidt (1762–1807) war eine Deutsche und lebte zuletzt in Bautzen, wo sie am 17. September 1807 verstarb.[10] Sie hatte noch einen jüngeren Sohn, Friedrich Joseph Bridgetower, der in London als Violoncellist lebte und in Irland gestorben sein soll.

Nachlass[Bearbeiten]

Bridgetower setzte am 10. September 1859 ein Testament auf, in dem er eine Schwester seiner verstorbenen Frau, eine geborene Drake, zur Alleinerbin machte. Sie ließ den Nachlass am 30. Juni 1860 durch die Auktionsfirma Puttick & Simpson verkaufen.[11] Nach Aussagen von Samuel Appleby, einem Freund und Nachlassverwalter, erbrachte der Verkauf weniger als 1000 Pfund Sterling. Appleby erwarb selbst Teile des Nachlasses, die später von Alexander Wheelock Thayer für seine Beethoven-Biographie benutzt wurden.[12] Darunter befand sich ein Album, das 2003 bei Sotheby’s verkauft wurde. Es enthielt 75 Autographen, darunter Konzertprogramme, Briefe von Gönnern, Freunden und Musikerkollegen sowie Bridgetowers Reisepass, ausgestellt am 20. Juli 1803 von der britischen Gesandtschaft in Wien.[13]

Literatur[Bearbeiten]

  • Court and Private Life in the Time of Queen Charlotte: ‪Being the Journals of Mrs Papendiek, Assistant Keeper of the Wardrobe and Reader to Her Majesty, edited by her grand-daughter, Mrs Vernon Delves Broughton, Band 2, London 1887
  • F. G. Edwards, George P. Bridgetower and the Kreutzer sonata, in: The Musical Times, Jg. 49 (1908), S. 302–308
  • Hans Volkmann, Beethoven in seinen Beziehungen zu Dresden, Dresden 1942, S. 149–153
  • Betty Matthews, George Polgreen Bridgetower, in: The Music Review, Jg. 29 (1968), Februar, S. 22–26
  • Josephine R. B. Wright, George Polgreen Bridgetower: An African Prodigy in England 1789–99, in: Musical Quarterly, Jg. 66 (1980), S. 65–82 (mit Dokumenten aus den Royal Archives in Schloss Windsor)
  • Betty Matthews, George Bridgetower, in: The Musical Times, Jg. 122 (1981), S. 85
  • Dominique-René de Lerma, George Polgreen Bridgetower, in: Black Music Research Journal, Jg. 10, Nr. 2 (Herbst 1990) (mit einem Verzeichnis der Kompositionen Bridgetowers)
  • Dieter Kühn, Beethoven und der schwarze Geiger, Frankfurt am Main 1990 (Roman, keine Biographie)
  • Francee Greer Williams, The Abyssinian Prince: The True Life Story of George Polgreen Bridgetower, Lincoln, Nebraska 2001 (Digitalisat)
  • Samuel Wesley, The Letters of Samuel Wesley: Professional and Social Correspondence, 1797–1837, hg. von Philip Olleson, New York 2001 (Digitalisat)
  • Clifford D. Panton, George Augustus Polgreen Bridgetower, Violin Virtuoso and Composer of Color in Late 18th Century Europe, Lewiston, New York, 2005
  • Rita Dove, Sonata mulattica. A Life in Five Movements and a Short Play, New York 2009 (Gedichtzyklus über Bridgetower, auf der Grundlage historischer Quellen)

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Geburtsdatum nach Betty Matthews, George Bridgetower, in: The Musical Times, Jg. 122 (1981), S. 85
  2. In der abschriftlich überlieferten Taufurkunde ist „Biala, Diözese Brest“ angegeben, also das ca. 45 km von Brest entfernte Biała Podlaska, nicht Bielsko-Biała, das ca. 500 km von Brest entfernt ist.
  3. Horst Walter, Haydns Schüler, in: Joseph Haydn in seiner Zeit, Eisenstadt 1982, S. 313
  4. The Bath Journal, 7. Dezember 1789
  5. Auszug eines Schreibens vom Hrn. Abt Vogler aus London. Den 6. Jun. 1790, in: Musikalische Korrespondenz der teutschen Filarmonischen Gesellschaft, Jg. 1, Nr. 1 vom 7. Juli 1790, Sp. 3 (Digitalisat)
  6. Wien, Österreichische Nationalbibliothek, Ser. n. 308, fol. 33v
  7. Der Freimüthige, Berlin, Jg. 1, Nr. 121 vom 1. August 1803, S. 484. Da Bridgetower keine größeren Werke komponiert hat, ist sicherlich Beethovens Violinsonate op. 47 gemeint.
  8. Beethoven aus der Sicht seiner Zeitgenossen, hrsg. von Klaus Martin Kopitz und Rainer Cadenbach, München 2009, Band 1, S. 127f.
  9. Ebenda, Band 2, S. 1010 (nach Aussagen von Louis Baron de Trémont)
  10. Ebenda, Band 1, S. 127
  11. Nachlassverzeichnis aus dem Auktionskatalog Puttick & Simpson
  12. Vgl. Alexander Wheelock Thayer, Ludwig van Beethovens Leben, bearbeitet von Hermann Deiters und Hugo Riemann, Band 2, 3. Aufl., Leipzig 1922, S. 389–398
  13. Sotheby’s, London, Katalog der Auktion vom 5. Dezember 2003, Music including important Autographs by Beethoven and Wagner, S. 30f., Nr. 36