George C. Homans

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George Caspar Homans, (* 11. August 1910 Boston, Massachusetts, USA; † 29. Mai 1989 Cambridge (Massachusetts)) war ein US-amerikanischer Soziologe. Er war 54. Präsident der American Sociological Association.

Homans begründete in den Vereinigten Staaten eine streng deduktiv arbeitende Theorie des sozialen Verhaltens und trug viel zur soziologischen Tauschtheorie bei. Besonders trat er als Gruppenanalytiker hervor. Er gilt als der Begründer der Rational Choice-Theorie.

Seine deduktive Theorienbildung baut auf den Ergebnissen induktiver Methoden auf: Zunächst wird auf Grund von Beobachtungen auf Zusammenhänge von Phänomenen geschlossen. (Entdeckung) Die Untersuchung mündet in eine Hypothese, in eine verallgemeinernde Vermutung über die Gesetzmäßigkeiten eines Phänomens. Danach stellt sich die Frage nach dem „wie“ und „warum“, also wie verhalten sich die einzelnen Variablen zueinander und warum tun sie das? (Erklärung) Die Theorie ist ein deduktives System, bei der in einer Hierarchie die Prämissen (Hypothesen) oben und die Theoreme (logisch ableitbaren Verknüpfungen der Hypothesen) unten stehen.

Kleingruppenforschung[Bearbeiten]

Homans beschäftigte sich damit, wie sich Normen, Aktivität, Emotion und Interaktion auf Kleingruppen auswirken. Weiter unterscheidet er zwischen dem "inneren System" und dem "äußeren System". Hypothesen von ihm sind:

  • Prozesse der Normbildung werden durch Interaktion und Aktivität verstärkt.
  • Emotion und Tätigkeiten (falls standardisiert) entwickeln sich zu Erwartungshaltungen (Normen), aus welchen sich Hierarchien entwickeln.
  • Je geringer die Interaktionshäufigkeit, desto unklarer werden die Normen.
  • Gefühle der in Interaktion stehenden Akteure gleichen sich einander desto eher an, je häufiger diese stattfindet.

Kritik[Bearbeiten]

Homans' Werk ist nicht unumstritten. So wurde ihm vorgeworfen, seine Theorie des elementaren Sozialverhaltens sei durch ihre unkritische Übernahme von Skinners Behaviorismus empirisch nahezu gehaltlos.

Ausgewählte Publikationen[Bearbeiten]

  • Theorie der sozialen Gruppe, 6. Aufl., Westdeutscher Verlag, Opladen 1972

Literatur[Bearbeiten]

  • Boger, Horst Wolfgang: Der empirische Gehalt der Austauschtheorie von George Caspar Homans. Duncker & Humblot, Berlin 1986
  • Ekeh, Peter: Social Exchange Theory: The Two Traditions. Heinemann, London 1974
  • Heath, Anthony: Rational Choice & Social Exchange: A Critique of Exchange Theory. Cambridge University Press, Cambridge 1976
  • Korte, Hermann: Einführung in Hauptbegriffe der Soziologie. 6., erw. und aktualisierte Aufl., Leske + Budrich, Opladen 2002

Weblinks[Bearbeiten]