George Crook

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George Crook

George Crook (* 8. September 1828 bei Dayton, Ohio; † 21. März 1890 in Chicago, Illinois) war ein General der US-Armee im Amerikanischen Bürgerkrieg und in Kämpfen gegen die Indianer.

Leben[Bearbeiten]

Er besuchte die Militärakademie in West Point und schloss dort 1852 mit unterdurchschnittlichen Leistungen ab. Als Infanterieoffizier wurde er danach im Kampf gegen Indianer und zum Schutz des Grenzlandes (Frontier) in Oregon und Kalifornien eingesetzt.

Bei Ausbruch des Amerikanischen Bürgerkriegs war er Hauptmann in der US-Armee und wurde nach Osten geschickt, wo er kurz darauf als Oberst den Befehl über das 36. Ohio übernahm, mit dem er in West Virginia kämpfte.

Am 7. September 1862 wurde er zum Brigadegeneral der Freiwilligen befördert und kommandierte eine Brigade in den Schlachten am South Mountain und Antietam. In den Westen versetzt kommandierte er während der Schlacht am Chickamauga die 2. Kavalleriedivision der Cumberland-Armee.

Danach diente er im Wehrbereich West Virginia und besiegte die Konföderierten bei Cloyd's Mountain (9. Mai 1864). Am 8. August 1864 übernahm er den Wehrbereich und die dazugehörige West-Virginia-Armee und war maßgeblich an General Sheridans taktischen Erfolgen im Shenandoahfeldzug 1864 beteiligt. Am 21. Oktober 1864 erfolgte die Ernennung zum Generalmajor der Freiwilligen. Im Februar 1865 wurde er von konföderierten Guerilleros gefangengenommen, aber bald schon ausgetauscht und kommandierte schließlich zu Kriegsende hin die 2. Kavalleriedivision der Potomac-Armee.

Nach dem Krieg wurde er als Oberstleutnant der 23. US-Infanterie wieder in den Westen geschickt, wo er erfolgreich gegen die Paiute kämpfte. Danach wurde er im Mai 1871 nach Arizona beordert, wo er im Juli 1871 General George Stoneman ablöste. Crook sollte die Kämpfe mit den Apachen beenden und diese in Reservationen sammeln.

Crook besiegte die westlichen Apachen und organisierte Friedensgespräche mit den übrigen Stämmen, um eine friedliche Lösung des Konflikts zu finden. Er versuchte, die Indianer vor den Weißen zu schützen, die in ihrer Profitgier keine Rücksicht auf sie und ihr Leben nahmen. 1872 war Frieden in Arizona nach dem erfolgreichen Friedensvertrag mit Cochise. Nach diesem Erfolg wurde Crook am 29. Oktober 1873 zum Brigadegeneral befördert und blieb noch zwei weitere Jahre in Arizona, wo er sich für eine menschliche Behandlung der Indianer einsetzte und sich dadurch viele Sympathien bei diesen erwarb, was durch einen Ausspruch des berühmten Lakotahäuptlings Red Cloud deutlich wird: „Crook hat uns nie belogen, seine Worte gaben den Menschen Hoffnung.“

1875 wurde er nach Norden versetzt und zum Kommandeur des Wehrbereich Platte mit Hauptquartier in Omaha ernannt. Im „Großen Sioux-Krieg“ 1876 befehligte Crook eine der drei Heeressäulen, die gegen die Indianer ins Feld geschickt wurden. Am 17. Juni 1876 verwickelten ihn die Sioux und ihre Verbündeten (Oglalas unter Crazy Horse) am Rosebud Creek, Montana in ein mehrstündiges Gefecht.[1] Konsterniert und verunsichert ob der unerwarteten Aggressivität und Entschlossenheit des Gegners zog sich Crook aus fadenscheinigen Gründen in sein Basislager zurück. Wäre er weitermarschiert, hätte Custers Debakel am Little Bighorn River (25. Juni 1876) mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit verhindert werden können.

In der Folgezeit war Crook an der Verfolgung und Niederwerfung der feindlichen Indianer beteiligt. Im Winter 1876 leitete er eine großangelegte Kampagne, die am 25. November 1876 mit einem Sieg über die Northern Cheyenne unter Morning Star (alias Dull Knife) am Red Fork des Powder River in Wyoming kulminierte.

1882 wurde Crook zurück nach Arizona geschickt, nachdem Geronimo erneut den Guerillakrieg der Apachen begonnen hatte. 1886 wurde er durch seinen Rivalen, General Nelson Appleton Miles, ersetzt, der schließlich Geronimo zur Aufgabe bringen konnte. Geronimo und seine Leute wurden zusammen mit den Scouts, denen Crook so viel zu verdanken hatte, nach Florida geschickt, was Crook seinem Nachfolger Miles nie verzieh. Am 6. April 1888 zum Generalmajor befördert, erhielt Crook die Division of the Missouri. Er starb am 21. März 1890 in Chicago an einem Herzanfall. Auf dem Nationalfriedhof Arlington, dem Ehrenfriedhof der amerikanischen Nation, fand er nach einer Umbettung am 11. November 1898 seine letzte Ruhe. [2]

Trivia[Bearbeiten]

  • Nach Crook wurde der Armee-Stützpunkt Fort Crook in Nebraska benannt, der heute noch als Offutt Air Force Base betrieben wird.
  • George Crook erhielt von den Indianern den Spitznamen Nantan Lupan, was soviel wie grauer Wolf heißt.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: George Crook – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Die Indianerschlacht am Little Bighorn
  2. Lt. arlingtoncemetery.net: „He was originally buried in Oakland, Maryland, but was moved to Section 2 of Arlington National Cemetery on November 11, 1898“.