Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin

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Menükarte der Gesetzlosen Gesellschaft mit Wappen aus Anlass des 100-jährigen Jubiläums 1909

Die Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin ist ein Gesellschaftsclub, dessen Mitglieder prominente Persönlichkeiten der geistigen, künstlerischen und militärischen Elite ihrer jeweiligen Zeit waren und der am 4. November 1809 in Berlin gegründet wurde. Dieser auch heute noch existierende Herrenclub versteht sich als Träger der Tradition, der Kultur und der Wissenschaft.

Geschichte[Bearbeiten]

Berlin erlebte im Zeitalter der Aufklärung – vor allem in der Spätaufklärung – einige Gründungen von Debattierclubs, Lesezirkeln sowie Gesprächs- und Gesellschaftskreisen:

  • Montagsclub (1749–1936/45)
  • Berliner Mittwochsgesellschaft, auch: Gesellschaft von Freunden der Aufklärung (1783–1798)
  • Feßlersche Mittwochsgesellschaft, auch: Feßlersche Lesegesellschaft
  • Literarische Mittwochsgesellschaft (1795–1806).

So kam es auch am 3. August 1806 durch Karl vom Stein zum Altenstein, Johann Friedrich Gottlieb Delbrück, Johann Albrecht Friedrich von Eichhorn, Ernst Ludwig Heim, Heinrich Menu von Minutoli, Karl Asmund Rudolphi und anderen zu einer ersten Gründung einer „Gesetzlosen Gesellschaft“. Diese bestand in ihrem Wesen bis 1914 fort, nannte sich aber ab 1809 „Gesetzlose Gesellschaft Nr. 1“ und ab 1826 „Zwanglose Gesellschaft“, um sich von der mittlerweile eigentlichen und bekannteren sowie bis heute fortbestehenden neuen „Gesetzlosen Gesellschaft“ im Namen zu unterscheiden.

Diese zweite Gruppierung, die sich Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin nannte, wurde am 4. November 1809 unter anderen von dem Philologen Philipp Buttmann und dem Astronomen Christian Ludwig Ideler gegründet und bestand anfangs aus 14 Mitgliedern. Sie verstand sich als geistiger Mittelpunkt der Berliner Aufklärung und ähnelte einer Literarischen oder Gelehrtengesellschaft, ohne sich deren Strukturen und Verpflichtungen aufzuerlegen. Zwischen den beiden gesetzlosen Gesellschaften bestand offensichtlich keine Verbindung, außer dass in der ersten Zeit einige Mitglieder beiden Gesellschaften gleichzeitig angehörten. Man kann eher feststellen, dass von der Berliner Griechischen Gesellschaft „Graeca“ Verbindungen zur „Gesetzlosen Gesellschaft zu Berlin“ bestanden, einem erlauchten Kreis, der 1804 ebenfalls von Philipp Buttmann gegründet worden war, bis zur Zeit des Zweiten Weltkrieges bestanden hatte und sich vornehmlich der Lektüre griechischer Schriftsteller widmete. Ebenso profitierte die „Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin“ im Jahr 1817 von einer „Einverleibung“ eines Großteils der Mitglieder des parlamentarischen Pairsschub und nannte sich inoffiziell vorübergehend „Gesetzlose Gesellschaft Belle Alliance“. Ihre Blütezeit hatte die Gesellschaft Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts. Zu diesem Zeitpunkt gab es auch mehrere ideelle, thematische und personelle Überschneidungen mit der exclusiven Herrenrunde Club von Berlin.

Die „Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin“ wurde 1809 mit dem Anspruch gegründet, ohne Statuten und Regelungen auszukommen, abgesehen von Regeln für die Zulassung ihrer Mitglieder und eines Vorsitzenden, der sich sinnigerweise als „Zwingherr“ titulierte. Die Mitglieder, deren Anzahl in den Folgejahren zwischen 40 und 70 Personen schwankte, gehörten vorwiegend der aufgeklärten politischen, kulturellen und später auch zunehmend der militärischen Elite an. Es konnten neue Gäste eingeführt werden, die in das Protokollbuch eingetragen wurden und durch einen Kreis von zunächst 13, in späteren Jahren nur noch von sechs durch Abstimmung sorgsam ermittelten Vorwählern einer ersten Auswahl unterzogen wurden. Dieser Kreis an Vorwählern, die von Buttmann auch als „Kurfürsten“ oder „Wahlherren“ bezeichnet wurden, bildete einen so genannten „Wohlfahrtsausschuss“, und sie entschieden letztendlich über den Neuzugang, nachdem dieser jeweils die „Gesetzlosigkeit“ per Unterschrift anerkannt hatte. Eine Ablehnung hatte aber keine Auswirkung, man konnte als „Gast“ jedes Mal erneut eingeführt werden. Ebenso erfolgten in der Regel keine Austritte, da sie wegen der fehlenden Regeln formal nicht möglich sind. Lediglich ein Fernbleiben auf Zeit oder auf Dauer war und ist möglich.

Die Mitglieder trafen sich zu ihren Gesprächsrunden einschließlich eines ausgiebigen und exklusiven Mahles in Form einer Tafelrunde meist alle zwei Wochen an dem jeweiligen Samstag zu ihren Sitzungen, anfangs im Kempers Lokal am Kemperplatz, später im Englischen Haus in der Mohrenstraße, im Hotel Savoy, im Stammhaus des „Clubs von Berlin“ in der Jägerstraße oder im Schlosshotel Steglitz (Gutshaus Steglitz) und vielen anderen Stätten. Dabei gab es keine festgelegte Tagesordnung, und das allgemein nicht zugängliche Protokollbuch weist lediglich die Namen der Teilnehmer auf. Nur am Jahrestag der Gründung hielt ein Mitglied einen Vortrag zu einem frei zu wählenden Thema.[1]

Die „Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin“ wurde im Verlauf ihres mittlerweile zweihundertjährigen Bestehens inhaltlich wie personell ein Spiegelbild der deutschen Geschichte und ihrer Eliten. In dieser traditionell und preußisch, sicherlich auch in gewisser Hinsicht monarchistisch, aber politisch ansonsten weitestgehend nationalliberal bis neutral eingestellten Vereinigung kam es bis zum heutigen Tage trotz mancher gegebenenfalls inhaltlich und thematisch bedingter Differenzen unter ihren Mitgliedern oder durch Verpflichtungen auf Grund ihrer teilweise hohen Positionen in Politik und Militär weder zu Auflösungserscheinungen noch zu zwingenden politischen Abhängigkeiten.

Zwingherren (Vorsitzende)[Bearbeiten]

  • 1809–1829: Philipp Karl Buttmann, Philologe und Bibliothekar
  • 1829–1829: Friedrich Baron Eichler von Auritz, Major
  • 1829–1834: Friedrich Schleiermacher, ev. Theologe und Philosoph
  • 1834–1840: Friedrich August von Staegemann, Geh. Staatsrat
  • 1840–1851: Karl Lachmann, Philologe und Germanist
  • 1851–1874: Karl Gustav Homeyer, Geh. Obertribunalrat und Rechtshistoriker
  • 1874–1879: Lauchlan MacLean, Geh. Oberregierungsrat im Handelsministerium
  • 1879–1894: Gustav Homeyer, Staatsanwalt und Unterstaatssekretär im Staatsministerium
  • 1894–1899: Hermann Riem, Geh. Justizrat
  • 1900–1904: Eduard Droop, Ministerialdirektor im Justizministerium
  • 1904–1912: Theodor Hemptenmacher, Regierungsrat
  • 1912–1915: Justus Hermes, Ministerialdirektor
  • 1915–1931: Fritz Timann, Generalarzt und Sanitätsinspekteur
  • 1931–1937: Friedrich Schrader, Vizeadmiral
  • 1937–1948: Carl Semper, Präsident der preußischen Zentralgenossenschaftskasse
  • 1948–1960: Hans von Meibom, Verwaltungsjurist in der Provinz Posen
  • 1960–1962: Fritz Mussehl, bis 1933 Staatssekretär im Reichsernährungsministerium und Vizepräsident des Rechnungshofes des Deutschen Reiches
  • 1962–1966: Ferdinand Freiherr von Nordenflycht, Direktor beim Bundesrechnungshof
  • 1966–1976: Rudolf Weber-Lortsch, Bundesrichter
  • 1976–1990: Konrad Schmidt-Torner, Präsident der Bundesdruckerei
  • 1990–2002: Olaf Bergmann, Präsident des Oberverwaltungsgerichts
  • seit 2002: Herbert Voß, Studiendirektor

Bedeutende Mitglieder (Auswahl)[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Auszugsweise Vortragliste der Gesetzlosen Gesellschaft

Literatur[Bearbeiten]

  • Andreas Arndt, Wolfgang Virmond: Hegel und die „Gesetzlose Gesellschaft“. Ein neu aufgefundenes Dokument. Hegel-Studien, Bd. 20, 1985, ISSN 0073-1587, S. 113–116.
  • Die Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin. Gegründet am 4. November 1809. Festschrift zum 150jährigen Bestehen. Gesetzlose Gesellschaft, Berlin 1959.
  • Walther Boeckh: Ernst Moritz Arndt und sein Berliner Freundeskreis aus der „Gesetzlosen“ und „Griechischen Gesellschaft“. Zeitschrift des Vereins für die Geschichte Berlins, Bd. 54, 1937, ZDB-ID 3635-3, S. 83–86, Digitalisat (PDF; 6,87 MB).
  • Die Gesetzlose Gesellschaft zu Berlin. Festschrift zum 100jährigen Bestehen. 1809–1909. Borussia, Berlin 1909.
  • Clemens August Carl Klenze: Ph. Buttmann und die Gesetzlosen. Am 4. November / 5. Dezember 1934. Statt Handschrift für die Mitglieder der gesetzlosen Gesellschaft. Gedruckt bei Reimer, Berlin 1834, auch als Google-Buch.
  • Karl-Hermann Leukert: Gesetzloser auf Lebenszeit. Ältester Berliner Herrenclub. In: Berliner Zeitung vom 2. August 2013.

Weblinks[Bearbeiten]