Geweihbaum

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Geweihbaum
Geweihbaum (Gymnocladus dioicus)

Geweihbaum (Gymnocladus dioicus)

Systematik
Ordnung: Schmetterlingsblütenartige (Fabales)
Familie: Hülsenfrüchtler (Fabaceae)
Unterfamilie: Johannisbrotgewächse (Caesalpinioideae)
Tribus: Caesalpinieae
Gattung: Geweihbäume (Gymnocladus)
Art: Geweihbaum
Wissenschaftlicher Name
Gymnocladus dioicus
(L.) K.Koch

Der Geweihbaum (Gymnocladus dioicus), eine Pflanzenart aus der Gattung Geweihbäume (Gymnocladus) in der Unterfamilie der Johannisbrotgewächse (Caesalpiniaceae) innerhalb der Familie der Hülsenfrüchtler (Fabaceae). Sie stammt aus dem östlichen Nordamerika.

Beschreibung[Bearbeiten]

Borke
Illustration

Vegetative Merkmale[Bearbeiten]

Der Kentucky-Geweihbaum wächst als großer Baum, der Wuchshöhen von 18 bis 30 Metern und Kronendurchmesser von 15 bis 18 Metern erreicht. Freistehende Exemplare verzweigen sich schon kurz über dem Boden und bilden eine runde Krone, im geschlossenen Bestand bilden sich dagegen gerade, wenig verzweigte Stämme. Die dicke Borke ist grau oder grau-braun, sie ist grob und unregelmäßig gefurcht. Das Holz ist schwer, der schmale Splint ist hellgelb, das Kernholz rötlich braun. Erwachsene Bäume bilden vor allem bei humosem Boden zahlreiche Ausläufer durch Wurzelbrut aus, die auch Steinplatten und Wege ausheben können.

Die Laubblätter sind doppelt gefiedert mit fünf bis neun Paar Fiedern, von denen die untersten ein oder zwei Paare einfach, die weiteren wiederum gefiedert sind. Das gesamte Blatt ist 30 bis 90 Zentimeter lang und 50 bis 60 Zentimeter breit. Die einzelnen Blättchen sind oval, oben spitz, an der Basis gerundet bis keilförmig, mit einem kurzen Stielchen versehen, 5 bis 8 Zentimeter lang. Der Austrieb der Laubblätter erfolgt dabei später als bei anderen Laubbäumen, die Blätter sind im Austrieb rötlich, die Herbstfärbung ist gelb.

Generative Merkmale[Bearbeiten]

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Die Blütezeit liegt im Frühsommer. Gymnocladus dioicus ist zweihäusig getrenntgeschlechtig (diözisch), worauf auch das wissenschaftliche Artepitheton dioicus Bezug nimmt. Die eingeschlechtigen, relativ kleinen Blüten sind duftend, sternförmig und weiß.

Die bei Reife braunen Hülsenfrüchte, sie werden 15 bis 25 Zentimeter lang und 2,5 bis 5 Zentimeter breit. Sie enthalten vier bis acht Samen, die von einem süßlichen Fruchtfleisch umhüllt sind.

Verbreitung[Bearbeiten]

Das Verbreitungsgebiet von Gymnocladus dioicus umfasst in Nordamerika den Süden von Ontario, Kanada und reicht in den USA von Kentucky und dem Westen Pennsylvanias bis nach Kansas, Nebraska und Süd-Dakota sowie dem nördlichen Gebiet von Louisiana als südliche Verbreitungsgrenze. Innerhalb dieses Verbreitungsgebietes ist der Baum vor allem in Flusstälern und Überschwemmungsgebieten zu finden. Im nordöstlichen Verbreitungsgebiet gehen Haine des Geweihbaums vermutlich auf bewusste Anpflanzungen durch nordamerikanische Indianer zurück. Der Geweihbaum ist nirgends häufig und ist nur in kleinen Gruppen oder einzelnen Exemplaren in Laubwäldern zu finden.

Verwendung[Bearbeiten]

Das schwere, dauerhafte Holz des Geweihbaums muss, da es leicht reißt, sorgfältig getrocknet werden, lässt sich dann aber gut bearbeiten und polieren.

Gymnocladus dioicus gilt als sehr hitze- und trockenheitsverträglich und wird daher im mittleren Westen gerne als Straßenbaum angepflanzt.

Im Amerikanischen wird der Geweihbaum als Kentucky Coffeetree bezeichnet. Dieser Name resultiert daraus, dass man früher die Samen röstete und daraus Kaffee braute. Die Samen enthalten jedoch auch für den Menschen leicht giftige Inhaltsstoffe. Vergiftungserscheinungen können nach dem Genuss von großen Mengen dieses Kaffee-Ersatzes auftreten.

Belege[Bearbeiten]

John M. Row, Wayne Geyer: Kentucky Coffeetree. In: Plant Guide. U.S. Department of Agriculture, 2007, abgerufen am 17. November 2009 (pdf; 301 kB, englisch).

Weblinks[Bearbeiten]

  •  Commons: Geweihbaum (Gymnocladus dioicus) – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
  • Elbert L. Little: Gymnocladus dioicus. In: Atlas of United States trees, Volume 4, minor Eastern hardwoods. U.S. Department of Agriculture, 1977, abgerufen am 17. November 2009 (pdf; 890 kB, Verbreitungskarte).