Glyptotherium

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Glyptotherium
Skelett von Glyptotherium arizonae

Skelett von Glyptotherium arizonae

Zeitliches Auftreten
oberes Pliozän bis oberes Pleistozän
vor etwa 12.000 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Säugetiere (Mammalia)
Höhere Säugetiere (Eutheria)
Nebengelenktiere (Xenarthra)
Gepanzerte Nebengelenktiere (Cingulata)
Glyptodontidae
Glyptotherium
Wissenschaftlicher Name
Glyptotherium
Osborn, 1903

Glyptotherium (gr. „Geschnitztes Tier“) ist eine Gattung ausgestorbener Säugetiere aus der Verwandtschaft der Gürteltiere. Es gehört wie die bekannte, ähnliche Gattung Glyptodon aus Südamerika in die Gruppe der Glyptodontidae und wird daher zuweilen auch als „nordamerikanisches Glyptodon“ bezeichnet.

Merkmale[Bearbeiten]

Lebendrekonstruktion von Glyptotherium
Ein nahezu vollständiger Panzer von Glyptotherium

Wie die heutigen Gürteltiere, wiesen die Glyptodonten eine Panzerung auf, die allerdings ähnlich einem Schildkrötenpanzer den ganzen Körper des Tiers bedeckte. Der Panzer von Glyptotherium bestand aus Hunderten von kleinen, vier- oder sechseckigen Platten, welche durch ihre enge Verbindung die Beweglichkeit des Rumpfes einschränkten. Ein adultes Glyptotherium erreichte eine Länge von 180 Zentimetern.

Die typischen sechseckigen Platten des Panzers trugen Musterung aus einem zentralen und mehreren umliegenden Feldern, welche zur Unterscheidung der Arten herangezogen wird. Folgende Arten werden unterschieden:

  • Glyptotherium arizonae – flache Zentralmusterung der Panzerplatten, maximal 50 % der Fläche
  • Glyptotherium cylindricum – flache Zentralmusterung der Panzerplatten, maximal 50 % der Fläche, aus Mexiko
  • Glyptotherium floridanum – Zentralmusterung etwa gleich groß wie die peripheren, schwach konkav, Mexiko bis Florida
  • Glyptotherium mexicanum – große Zentralmusterung, aus Mexiko
  • Glyptotherium texanum – große konvexe, erhabene Zentralmusterung, Vorkommen in Florida, South Carolina und Texas

Verbreitung[Bearbeiten]

Glyptotherien lebten in den tropischen und subtropischen Regionen Nordamerikas, von Mexiko über die Golfstaaten der Vereinigten Staaten bis Oklahoma. Das Aussterben der Gattung ist wahrscheinlich auf klimatische Veränderungen zum Ende der Eiszeit oder auf das Einwirken des Menschen zurückzuführen. Es gibt allerdings keine direkten Hinweise darauf, dass sie tatsächlich von Menschen bejagt wurde. Die jüngsten Fossilfunde von Glyptotherium texanum stammen aus der Zeit vor etwa 12.000 Jahren, also aus dem oberen Pleistozän.

Literatur[Bearbeiten]

  •  Jim I. Mead, Sandra L. Swift, Richard S. White, H. Greg McDonald, Arturo Baez: Late Pleistocene (Rancholabrean) Glyptodont and Pampathere (Xenarthra, Cingulata) from Sonora, Mexico. In: Revista Mexicana de Ciencias Geológicas. 24, Nr. 3, 2007, ISSN 0185-0962, S. 439–449, (PDF; 500 KB).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Glyptodontidae – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien