Gorgonenhäupter

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Dieser Artikel behandelt eine Unterfamilie der Schlangensterne. Zu weiteren Bedeutungen von „Medusenhaupt“ siehe Medusenhaupt (oder Gorgonenhaupt)
Gorgonenhäupter
Gorgonocephalus eucnemis

Gorgonocephalus eucnemis

Systematik
Überstamm: Neumünder (Deuterostomia)
Stamm: Stachelhäuter (Echinodermata)
Unterstamm: Eleutherozoen (Eleutherozoa)
Klasse: Schlangensterne (Ophiuroidea)
Ordnung: Phyrynophiurida
Familie: Gorgonenhäupter
Wissenschaftlicher Name
Gorgonocephalidae
Ljungman, 1867

Die Gorgonen- oder Medusenhäupter (Gorgonocephalidae) sind auf Planktonfang spezialisierte Schlangensterne (Ophiuroidea), deren Arme stark verzweigt sind. Sie ähneln damit etwas den Haarsternen (Comatulida), mit denen sie aber nicht näher verwandt sind. Gorgonenhäupter sind nachtaktiv, sitzen dann meist auf Gorgonien, Schwämmen, Steinkorallen, Weich- oder Feuerkorallen und strecken ihre Arme der Strömung entgegen. Das herausgefilterte Plankton wird mit kleinen Häkchen festgehalten. Von Zeit zu Zeit werden die Arme umgebogen und ins Maul gesteckt. Tagsüber verkriechen sie sich in Verstecke und ziehen sich zu einem ungeordneten Wirrwarr von Armen zusammen.

Medusenhäupter leben in allen Weltmeeren, auch in Korallenriffen und mit der Gattung Gorgonocephalus auch im Nordatlantik und an der Küste Nordeuropas. Astrospartus arborescens lebt im Mittelmeer.

Große Gorgonenhäupter können einen Durchmesser von 1,5 Meter haben, mit Armlängen von 70 Zentimeter. Viele Arten sind sehr farbenprächtig und können weiß, gelb, orange, blau oder violett sein. Auch gestreifte oder gefleckte Zeichnungen kommen vor.

Sie werden selbst von einer Vielzahl von anderen Wirbellosen wie Partnergarnelen, Knallkrebsen, Copepoden, Amphipoden, Mollusken, Borstenwürmer und anderen Schlangensternen bewohnt.

Namensgebend sind die Gorgonen, Schreckgestalten mit Schlangenhaaren aus der griechischen Mythologie, und die Gorgone Medusa, deren Haupt von Perseus abgeschlagen wurde.

Gattungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Gorgonenhäupter – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien