Graham Chapman

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Graham Arthur Chapman (* 8. Januar 1941 in Leicester; † 4. Oktober 1989 in Maidstone) war ein britischer Schauspieler und Schriftsteller und Mitglied der Komiker-Gruppe Monty Python. Unter anderem spielte er die Titelrolle in Das Leben des Brian.

Biografie[Bearbeiten]

Chapman lernte während seines Medizinstudiums in Cambridge den Jurastudenten und späteren Komikerkollegen John Cleese kennen. Beide begannen in den 1960ern, Sketche für die BBC zu schreiben, so z. B. für den 1968 produzierten Sketchfilm How to Irritate People, in dem beide auch Hauptrollen übernahmen. 1969 gründeten sie mit anderen Komikern zusammen die Gruppe Monty Python.

1970 gab Graham Chapman öffentlich seine Homosexualität bekannt. In jener Zeit erfuhr auch die Öffentlichkeit von seiner Liaison mit dem britischen Schriftsteller David Sherlock.

Chapman spielte im Musik-Clip von Iron Maidens Can I play with Madness (1987/88) als Kunstlehrer mit.

Chapman litt jahrelang unter Alkoholismus und Nikotinsucht, wodurch er schwere Gesundheitsschäden erlitt. Im November 1988 wurde erstmals ein bösartiger Tumor der Mandeln festgestellt und entfernt. In der Folge wurden weitere Geschwülste im Rachen und an der Wirbelsäule diagnostiziert, wodurch er schließlich auf einen Rollstuhl angewiesen war. Am 4. Oktober 1989 – nur einen Tag vor dem zwanzigjährigen Jubiläum der Monty Pythons – starb Chapman an den Folgen seiner Krankheit. Eine Trauerfeier im Dezember 1989 wurde teilweise zum skurrilen Spektakel ganz im Sinne des Monty-Python-Mitglieds. John Cleese begann seine Grabrede mit einer Abwandlung des Dead-Parrot-Sketches, dessen Co-Autor Chapman war:

„He has ceased to be, bereft of life, he rests in peace, he has kicked the bucket, hopped the twig,
bit the dust, snuffed it, breathed his last, and gone to meet the Great Head of Light Entertainment in the sky […]“

Sinngemäße Übersetzung:

„Er ist nicht mehr, des Lebens beraubt, ruht in Frieden, gab den Löffel ab, ging über den Jordan,
biss ins Gras, nahm den letzten Atemzug, ging um den Meister der leichten Unterhaltung im Himmel zu treffen [...]“

Da Cleese so offensichtlich stolz darauf war, der erste Mensch zu sein, der im britischen Fernsehen das Wort „Shit“ sagt, will er beim Schreiben der Trauerrede auch gehört haben, wie ihm Chapman ins Ohr flüstert, er möge auch der Erste sein, der bei einer britischen Trauerfeier das Wort „Fuck“ gesagt hat. Die Trauergemeinde sang abschließend den Song Always Look on the Bright Side of Life.[1]

Filmografie[Bearbeiten]

Fernsehen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Dokumentationen[Bearbeiten]

  • 1993: Pythons Night: 30 Years of Monty Python
  • 2005: Monty Python: In The Beginning

Weblinks[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. http://www.youtube.com/watch?v=fsHk9WC7fnQ