Grass Valley (Elektronikunternehmen)

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Grass Valley
Logo grass valley.svg
Rechtsform LLC
Gründung 1958 in Grass Valley, Kalifornien
Sitz Vereinigte StaatenVereinigte Staaten San Francisco
Leitung Tim Thorsteinson (President & CEO)
Produkte KommunikationstechnikVorlage:Infobox Unternehmen/Wartung/Produkte
Website grassvalley.com

Grass Valley, früher auch als Grass Valley Group bekannt, entwickelt und produziert Technologie für den Film- und Fernsehbereich sowie Übertragungstechnik und Digital-Cinema-Technologie. Seit April 2014 ist das Unternehmen im Besitz von Belden.

Geschichte[Bearbeiten]

Grass Valley wurde im Jahre 1958 durch Donald Hare als eine kleine Entwicklungsfirma gegründet. Der Sitz des Unternehmens war in dem Ort Grass Valley im kalifornischen Vorgebirge der Sierra Nevada. 1964 demonstrierte Grass Valley anlässlich der NAB-Show (National Association of Broadcasters) in einem Hotelzimmer einem ausgewählten Publikum den ersten Video-Verteil-Verstärker. Erst im Jahre 1968 wurde der erste Bildmischer vorgestellt, der schnell zum Flaggschiff und Zugpferd des Unternehmens wurde.

Durch den Zusammenschluss mit Tektronix im Jahre 1974 wurde das Unternehmen erst international bekannt und war ca. 15 Jahre äußerst erfolgreich. Jedoch beschloss Tektronix 1999, sich nur noch auf High-End-Messgeräte zu konzentrieren und verkaufte daher den Bereich „Broadcast“ an einen privaten Investor. Dieser führte das neu strukturierte Unternehmen unter dem Namen Grass Valley Group Inc. weiter.

Im Jahre 2002 übernahm der französische Elektronikkonzern Thomson das finanziell sehr angeschlagene Unternehmen Grass Valley Group und gliederte es in seine Broadcast-Tochter Thomson Broadcast & Media Solutions ein. Durch frühere Zukäufe wie zum Beispiel dem größten europäischen Konkurrenten Philips BTS wuchs Thomson Broadcast & Media Solutions zum umfangreichsten Allroundanbieter für Broadcast-Equipment im Videobereich in Europa. Nach dem Zukauf der Grass Valley Group wird nun der weltweite Markt weitgehend beherrscht und nur in einigen Produktbereichen mit Sony, Snell und diversen kleineren Anbietern geteilt.

Im September 2005 wurde das Unternehmen dann offiziell wieder in Grass Valley umbenannt. Im Zuge finanzieller Schwierigkeiten verkündete die Thomson Gruppe Ende Januar 2009 einen möglichen Verkauf mehrerer Unternehmensteile, darunter auch die Grass Valley Gruppe.[1] Der Verkauf des Kerns der Grass Valley-Aktivitäten (bestehend aus dem Unternehmensbereich Professional Broadcasting) an den Finanzinvestor Francisco Partners wurde schließlich im Juli 2010 bekanntgegeben und im Januar 2011 abgeschlossen. In der Folge der Übernahme wurde der Firmensitz von Cergy bei Paris nach San Francisco verlegt. Der Bereich transmissions wurde getrennt davon an den deutschen Finanzinvestor Parter Capital Group (Juli 2010) und der Bereich Head End an den französische Fonds de Consolidation et de Développement des Entreprises (FCDE) verkauft (Februar 2011).

Seit 1. April 2014 ist Grass Valley ein Belden Brand.

Produkte[Bearbeiten]

Grass Valley/Tektronix produzierte einen der ersten Video-Disk-Server überhaupt. Das Unternehmen benötigte eine Videoquelle, die immer die gleiche Qualität eines Videosignals lieferte, um Kalibrierungen und Einmessprozeduren an ihren hochwertigen Messgeräten durchführen zu können.

Mehr zufällig entschloss man sich dann Mitte der 1990er, das Gerät auch zu vermarkten. Der ProFile aus der „PDR“-Reihe (Professional Disk Recorder) wurde sehr erfolgreich, da er, in der gleichen Größe wie eine Betacam-Bandmaschine, 4 Videoaufnahme- und -wiedergabekanäle vereinte, die sich nebenbei auch genauso steuern ließen. Eine intuitive Bedienung, immer gleiche Signalqualität und äußerst kurze Zugriffszeiten ließen den ProFile schnell zu den Standardgeräten avancieren, die zur Mindestausstattung eines Fernsehstudios oder eines Ü-Wagens gehörten.

Heute bietet Grass Valley verschiedene Serversysteme an. Vom Einzelgerät „Turbo iDDR“ für den ProAV-Anwender bis hin zu komplexen, weltumspannenden Servernetzwerken in SDTV/HDTV mit ProFile XP oder der neuen K2-Serverfamilie. Darüber hinaus bietet Grass Valley im Grunde alle Schlüsselprodukte einer Systemumgebung wie Kameras, Signalbearbeitung und Signalverteilung an:

  • Professionelle Kameras und Camcorder
  • Videoserver und Medienspeicher
  • Sendeablaufmischer & Sendeablaufkontrolle
  • Videomischer/Bildmischer
  • Modulare Signalverarbeitung/Kreuzschiene/Steuerung
  • Digital News Production/ Schnittsysteme
  • Produktions-/Kontroll- & Überwachungssysteme

Darüber hinaus sind noch weitere ältere, nicht mehr vertriebene, aber noch immer genutzte und auch durch Grass Valley Service unterstützte Geräte im Einsatz. Des Weiteren ist Grass Valley mit Geräten der Video weltweit Marktführer.

Standorte[Bearbeiten]

In allen größeren Ländern weltweit unterhält Grass Valley Verkaufs- & Service-Niederlassungen. Darüber hinaus gibt es produktabhängige Entwicklungszentren. Die deutsche Filiale, Grass Valley Germany GmbH, befindet sich in Weiterstadt.

Kunden[Bearbeiten]

Da Grass Valley neben Entwicklung und Verkauf auch Systemintegrationen, das heißt Aufbau und Inbetriebnahme von Fernsehstudios, durchführt, zählen fast alle namhaften nationalen und internationalen Fernsehanstalten sowie viele Produktionsstätten und Ü-Wagen-Firmen zur Kundschaft. Einige der größten Projekte, die durch Grass Valley Systems realisiert werden, ist der technische Aufbau des Senders Al-Jazeera International (Al-Dschasira) mit News-Studios auf der ganzen Welt und der Neuausbau der kompletten Signalverteilung der englischen BBC.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Presseerklärung vom 29. Januar 2009 (PDF)

Weblinks[Bearbeiten]