Great Moon Hoax

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Illustration des 4. Artikels
Vespertilio homo (Fledermausmensch), aus der italienischen Ausgabe der Mond-Ente: Delle Scoperte Fatte Nella Luna del Dottor Giovanni Herschel (Neapel, 1836)

The Great Moon Hoax (deutsch Der große Mond-Schwindel) war eine Serie von sechs Zeitungsartikeln, die, beginnend am 25. August 1835, in der „New York Sun” erschienen und über die angebliche Entdeckung von Leben auf dem Mond berichteten.

Die Artikelserie, die unter dem Titel „GREAT ASTRONOMICAL DISCOVERIES LATELY MADE BY SIR JOHN HERSCHEL, L.L.D. F.R.S. &c. At the Cape of Good Hope [From Supplement to the Edinburgh Journal of Science]” begann, schilderte zunächst die angeblichen astronomischen Entdeckungen Sir John Herschels in seinem ab 1834 errichteten Observatorium am Kap der Guten Hoffnung, die er „mit Hilfe eines Teleskops mit gewaltigen Abmessungen und eines völlig neuen Prinzips” gemacht haben sollte. Herschel habe, so hieß es, eine „neue Theorie von Kometenphänomenen” aufgestellt, er habe Planeten in anderen Sonnensystemen entdeckt, und er habe „nahezu jedes herausragende Problem der mathematischen Astronomie gelöst oder korrigiert”. Außerdem hieß es, der berühmte Wissenschaftler habe Leben auf dem Mond entdeckt.

Am Montag, dem 31. August 1835 schwärmte Richard Adams Locke, dem gewöhnlich die Autorenschaft an der legendären Zeitungsente zugeschrieben wird: „Von dort aus durchquerten wir das Land südostwärts, bis wir am Atlas (Nr. 6) ankamen, und es war in einem der erhabenen Täler am Fuße dieses Berges, wo wir die höchst überlegene Spezies des Fledermausmenschen (Vespertilio homo) fanden. Von der Statur her übertrafen sie nicht jene zuletzt beschriebenen, aber sie waren von unendlich größerer persönlicher Schönheit, und sie erschienen in unseren Augen kaum weniger lieblich als die üblichen Darstellungen von Engeln durch die phantasievolleren Malerschulen.”[1]

Als die vermeintliche Existenz von Menschen auf dem Mond sensationsheischend und öffentlichkeitswirksam enthüllt war, verkündete der Herausgeber der „Sun” Benjamin Day, dass sein Blatt mit 19.360 Exemplaren die höchste Auflage aller Zeitungen weltweit habe. Viele der konkurrierenden Verleger druckten die Serie eilig nach. Die Geschichte sorgte drei Wochen lang für so erheblichen Aufruhr, dass eine Missionsvereinigung in Springfield, Massachusetts ernsthaft erwogen haben soll, Missionare zum Erdtrabanten zu entsenden, um die Fledermausmenschen zu bekehren.

In den USA gilt die „große Mondente” in dem New Yorker Blatt als das erste Beispiel einer großangelegten und bewussten Fälschung im Zeitungsjournalismus. Erst am 16. September 1835 räumte die „Sun” die Fälschung ein, die Öffentlichkeit reagierte größtenteils amüsiert. Nicht zuletzt wegen dieses Umstands ist der skurrile Schwindel einer der bekanntesten der gesamten Mediengeschichte.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. New Inhabitants of the Moon (Museum of Hoaxes)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Great Moon Hoax – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien