H. B. Warner

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H. B. Warner (1920)

Henry Byron „H. B.“ Warner (* 26. Oktober 1875 in London, England; † 21. Dezember 1958 in Woodland Hills, Kalifornien, USA) war ein US-amerikanischer Film- und Theaterschauspieler britischer Herkunft. Er war ein populärer Theater- und Stummfilmschauspieler und erreichte große Bekanntheit als Jesus in König der Könige. Mit Beginn des Tonfilmes wurde er ein erfolgreicher Nebendarsteller, etwa in mehreren Filmen von Frank Capra.

Leben und Karriere[Bearbeiten]

Jugend und Ausbildung[Bearbeiten]

Henry Warner wurde als ältester von zwei Söhnen von Charles Warner, eines britischen Bühnenschauspielers, in London geboren; sein jüngerer Bruder James starb bereits im Alter von 24 Jahren an Tuberkulose. Zunächst sollte Warner nach dem Willen seiner Eltern Arzt werden, so dass er nach seiner Schulausbildung an der London University immatrikulierte. Doch brach er das Studium rasch ab, da die Schauspielerei seine wahre Leidenschaft war. Warner studierte sowohl in Paris, als auch in Italien, ehe er Mitglied in der Theatergruppe seines Vaters wurde.

Beruflicher Werdegang[Bearbeiten]

Um die Jahrhundertwende zog Warner in die USA, und änderte seinen britisch klingenden Vornamen Henry in das US-Pendant Harry. 1902 stand er zum ersten Mal im Drama Audrey am Broadway auf der Bühne. Bis etwa 1925 folgten 13 weitere Stücke, darunter Susan in Search of a Husband und A Tenement Tragedy – beide 1906 zur Aufführung gebracht. 1914 debütierte Warner auch als Schauspieler vor der Kamera, in The Harp of Tara von Regisseur Raymond B. West. Warner gehörte im Lauf seiner Karriere zu jenen Schauspielern, die den Wechsel vom Stummfilm zum Tonfilm miterlebten, obwohl die Phase, in der er Hauptrollen offeriert bekam, in der Ära der Stummfilme anzutreffen sind.

Und es sollte ein Stummfilm sein, mit dem der 1, 84 Meter große Mann auch heute noch einen gewissen Bekanntheitsgrad genießt. 1927 wurde Warner für die Rolle des Jesus von Nazaret in Cecil B. DeMilles Bibelfilm König der Könige verpflichtet, und gilt bis heute unter vielen Gläubigen als der wohl beste und bekannteste Jesus-Darsteller überhaupt. Nach dem Beginn der Tonfilmzeit Ende der 1920er-Jahre sich Warner mit Nebenrollen begnügen, auch wegen seines zunehmenden Alters von über 50 Jahren. Mit seiner erfolgreichen Karriere als Nebendarsteller erging es ihm jedoch besser als anderen Stummfilmschauspielern, welche sich mit Beginn des Tonfilmes aus dem Schauspielgeschäft zurückziehen mussten oder nur noch Kleinstrollen erhielten. In den 1930er- und 1940er-Jahren wurde Warner als Charakterdarsteller meistens in würdevollen Rollen eingesetzt, etwa als Arzt, Richter, Gelehrter oder Priester.

1937 stand er in In den Fesseln von Shangri-La (Lost Horizon) von Regisseur Frank Capra vor der Kamera, und wurde 1938 für den Oscar in der Kategorie Bester Nebendarsteller nominiert. Warner gehörte zu Capras Lieblingsschauspielern und wurde so regelmäßig in dessen Filmen eingesetzt, so auch in einem seiner heute noch bekanntesten Filme: er spielte die Rolle des Apothekers Mr. Gower in dem Weihnachtsklassiker Ist das Leben nicht schön?, welcher seinen Sohn verliert und sich im Kummer mit Alkohol ertränkt, jedoch in George Bailey Trost und Hilfe findet. 1950 gehörte er zu der Runde der vergessenen Stummfilmstars in Billy Wilders Drama Boulevard der Dämmerung, welche sich regelmäßig zum Kartenspielen treffen. Nachdem er sich eigentlich schon 1951 aus dem Schauspielgeschäft zurückgezogen hatte, konnte DeMille ihn für eine Nebenrolle im Bibelfilm Die zehn Gebote (1956) gewinnen; es sollte Warners letzter Film sein.

Privatleben[Bearbeiten]

Warner war im Lauf seines Lebens zweimal verheiratet. 1919 heiratete er die Schauspielerin Rita Stanwood (1888-1961), mit der er zwei Kinder, einen Sohn und eine Tochter hatte. Nach der Scheidung von Stanwood, im Jahr 1933, war er kurze Zeit mit einer Frau namens F.R. Hamlin verheiratet. H. B. Warner verstarb 1958 im Alter von 83 Jahren in Woodland Hills. Seine Asche wurde im Chapel of the Pines Crematory in Los Angeles beigesetzt.

Heute erinnert ein Stern auf dem Walk of Fame an den Schauspieler.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]