Hanky Panky (Tommy-James-&-the-Shondells-Lied)

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Hanky Panky ist der Titel eines von der Rock-Gruppe Tommy James & the Shondells im Jahre 1966 bekannt gewordenen Pop-Songs.

Entstehung[Bearbeiten]

Komponiert wurde der Song im November 1963 von Jeff Barry und dessen Frau Ellie Greenwich. Unter dem Pseudonym „Raindrops“ sangen sie einige ihre ersten gemeinsamen Kompositionen selbst. Als dritte Single sollte im November 1963 ihre Komposition That Boy John veröffentlicht werden, doch fehlte hierfür noch eine B-Seite. Hastig wurde in nur 20 Minuten Hanky Panky verfasst. Das Stück handelte vordergründig betrachtet von einem aufreizend vorgeführten Tanz namens „Hanky Panky“, jedoch bedeutet diese Phrase im Englischen sowohl „Doppelzüngigkeit“ als auch eine sexuelle Anspielung.[1] Die beiden Titel erschienen auf Jubilee #5466, wobei die A-Seite lediglich Platz 64 in den US-Pop-Charts erreichte.

Im Dezember 1963 wurde der Song von den „Summits“ aufgegriffen (Harmon #1017/Rust #5072), die hiermit jedoch nicht in die Charts gelangten. Auch die Veröffentlichung von einer weiteren Girl-Group, der „Parlettes“, war nicht erfolgreich.[2] Damit schien das Schicksal des Stücks besiegelt zu sein. Einige Quellen gehen davon aus, dass die Summits den Song vor den Raindrops veröffentlicht haben;[3] die Autoren des Songs jedoch bestätigen, dass die Raindrops die Original-Fassung herausgebracht hätten. Unter strengen chronologischen Gesichtspunkten einer Coverversion gelten die Raindrops als Originalinterpreten, weil sie die erste Studioaufnahme des Stücks ablieferten.[4]

Durchbruch[Bearbeiten]

Tommy Jackson (der sich später Tommy James nannte) von The Shondells hörte 1963 in South Bend (Indiana) bei einem Auftritt in einem Club die örtlichen Spinners (nicht identisch mit The Spinners), als sie Hanky Panky spielten und die Zuhörer damit begeisterten. The Shondells bekamen die Gelegenheit, im Februar 1964 in den Radiostudios von WNIL in Niles/Michigan eine Platte aufnehmen. Sie begannen mit Thunderbolt und entschieden sich dann für Hanky Panky. Produzent war der Disc-Jockey Jack Douglas Deafenbough, der als „DJ Jack Douglas“ bei der Radiostation WNIL arbeitete. Nach intensivem Airplay bei WNIL kam es zur Veröffentlichung der Single Hanky Panky / Thunderbolt im Februar 1964 beim lokalen Plattenlabel Snap Records (#102).[5] Auch diese Version stieß jedoch wiederum auf kein öffentliches Interesse.

Erneut schien das Stück in Vergessenheit zu geraten, bis im April 1965 der Tanz-Promoter Bob Mack in Pittsburgh darauf stieß und die Single auf Tanzveranstaltungen spielte. Daraufhin wurde die Platte auf dem Plattenlabel Red Fox als Bootleg 80.000 Mal in Philadelphia verkauft und gelangte so auf die Nummer Eins der örtlichen Hitparade. Tommy James gab dort mehrere Radiointerviews, die die Bekanntheit der Single verbesserten. Als Tommy James gebeten wurde, das Stück in Pittsburgh aufzuführen, gab es die Shondells nicht mehr. Er heuerte die Band Raconteurs aus Pittsburgh an (Joe Kessler/Gitarre, Mike Vale/Bass, Ron Rosman/Keyboards, George Magura/Saxophon und Vinnie Pietropaoli/Schlagzeug).

Bob Mack reiste dann im Mai 1966 mit der Band nach New York,[6] wo sie fünf große Plattenfirmen aufsuchten, die alle zusagten. Die sechste war Roulette Records, wo Labelinhaber Morris Levy den anderen Labels klarmachte, dass es seine Platte sei und sie gefälligst aufgeben sollten. Noch im Mai 1966 erhielt die Gruppe einen Plattenvertrag, im selben Monat erschien die - nicht mehr neu aufgenommene - Single Hanky Panky / Thunderbolt (Roulette R4686). Am 16. Juli 1966 wurde die obskure Single zum Nummer-eins-Hit in den Pop-Charts. Während er in England nur bis Platz 38 vordrang, kam er in Deutschland bis auf Platz 3 der Charts. Hanky Panky wurde über eine Million Mal verkauft.[7]

Produzent Henry Glover bestellte die eilig neu zusammengestellte Band in die New Yorker Bell Sound Studios, wo noch im Juni 1966 Aufnahmen zur gleichnamigen LP stattfanden, die im Juli 1966 veröffentlicht wurde.

Statistik[Bearbeiten]

Der Song erhielt einen BMI-Award. Insgesamt erschienen mindestens 18 Coverversionen von Hanky Panky.[8] Als erster griff Neil Diamond (Oktober 1966) Hanky Panky auf. Madonna veröffentlichte im Juni 1990 zwar auch einen namensgleichen Titel, doch hat dieser nichts mit der Jeff Barry / Ellie Greenwich-Komposition zu tun.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. englische Website mit der Bedeutungserklärung
  2. Ken Emerson, Always Magic In The Air, 2005, S. 154
  3. Originals Project
  4. Mick Patrick, Liner Notes: Do-Wah-Diddy, Words And Music By Ellie Greenwich And Jeff Barry, 2008, S.16
  5. Tommy James, Me, the Mob, and the Music: One Helluva Ride with Tommy James & The Shondells, 2010, S. 50 ff.
  6. Tommy James, a.a.O., S. 55
  7. Joseph Murrells, Million Selling Records, 1984, S. 264
  8. Coverinfo über Hanky Panky