Hans-Otto Meissner

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Hans-Otto Meissner (* 4. Juni 1909 in Straßburg; † 8. September 1992 in Unterwössen) war ein deutscher Diplomat und Schriftsteller.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Kindheit und Jugend (1909–1933)[Bearbeiten]

Meissner wurde 1909 als ältestes von zwei Kindern des Juristen und Staatsbeamten Otto Meissner und seiner Ehefrau Hildegard Roos im elsässischen Straßburg geboren. Eine jüngere Schwester, Hildegard Meissner, kam 1916 zur Welt.

Den Ersten Weltkrieg verbrachte Meissner mit seiner Mutter und Schwester in Straßburg, während der Vater als Offizier an verschiedenen Fronten und ab 1918 als Diplomat in der Ukraine eingesetzt wurde. Obwohl die Familie aufgrund ihrer Abstammung – beide Elternteile sowie einige Großeltern waren im Elsass geboren worden – auch nach der Annexion des Elsass durch Frankreich bei Kriegsende weiterhin das Bleiberecht im nunmehr französischen Straßburg besaß, siedelte sie anlässlich der Ernennung von Otto Meissner zum Leiter des Büros des ersten Reichspräsidenten der im Frühjahr 1919 gegründeten Weimarer Republik, Friedrich Ebert, nach Berlin über.

Da Otto Meissner als engster Mitarbeiter des deutschen Staatsoberhauptes – zunächst bis 1925 Ebert, dann bis 1934 Paul von Hindenburg – gehalten war, sich stets zu dessen Verfügung zu halten, bezog er eine eigene Dienstwohnung im Reichspräsidentenpalais (Wilhelmstraße 73) im Berliner Regierungsviertel, in der sein Sohn den Rest seiner Kindheit verbrachte. Seine Erlebnisse und Beobachtungen als Mitglied des Haushaltes des Staatsoberhauptes in den Jahren 1919 bis 1934 hat Hans-Otto Meissner später in einem umfangreichen Memoirenband (Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais) festgehalten. Das Werk gilt heute als wichtige historische Quelle, da es seltene Innenansichten über die Vorgänge innerhalb der Residenz des Staatsoberhauptes in den Jahren der Präsidentschaft von Ebert und Hindenburg, denen der junge Meissner durch seinen Vater ständig nahe war, bietet.

Nach dem Besuch des Mommsen-Gymnasiums, des Wilhelm-Gymnasiums, des Falck-Realgymnasiums und des Arndt-Gymnasiums in Berlin Dahlem (Abitur 1929) begann Meissner mit dem Studium der Fächer Rechtswissenschaften und Volkswirtschaft. In den Jahren 1929 bis 1933 besuchte er die Universitäten Heidelberg, Lausanne, Grenoble, Freiburg im Breisgau, Berlin und Göttingen sowie das Trinity College der britischen University of Cambridge. In Cambridge gehörte dabei unter anderem John Maynard Keynes zu seinen Dozenten. Bereits in seiner Studienzeit begann Meissner für verschiedene Zeitungen und Zeitschriften Artikel zu schreiben, unter anderem für den Querschnitt.[1] Das Referendarexamen bestand er am 20. Juli 1933.

Diplomatische Laufbahn (1933–1945)[Bearbeiten]

Nach dem Abschluss seines Studiums an der Universität Göttingen arbeitete Meissner 1933 zunächst einige Monate im preußischen Justizdienst. Im Dezember 1933 bestand er das Eintrittsexamen für den Auswärtigen Dienst. Am 12. Dezember 1933 wurde er in die SS aufgenommen, und zwar in die so genannte Motor-SS (seit dem 1. Mai 1940 im Rang eines Hauptsturmführers). Nach Meissners eigenen Angaben in seiner Autobiographie soll Josias zu Waldeck und Pyrmont ihm diese Mitgliedschaft nahegelegt haben.[2]

Im Februar 1934 trat Meissner als Beamter des höheren Dienstes im Rang eines Attachés in den diplomatischen Dienst ein. Er gehörte zunächst der Abteilung IV „Osteuropa, Skandinavien, Ostasien“ an. Zu den jungen Führungsbeamten, die mit ihm in den Staatsdienst kamen, zählte unter anderem Ernst vom Rath.

1934 wurde Meissner in der Kaserne der Leibstandarte SS Adolf Hitler in Lichterfelde, der ehemaligen Hauptkadettenanstalt – in die er gemeinsam mit anderen Mitgliedern der Berliner Gliederung der Motor-SS beordert worden war, um im Falle einer SA-Erhebung die Anstalt zu verteidigen –, Augenzeuge von Exekutionen, im Zuge der als „Röhm-Putsch“ bekannten politischen Säuberungswelle.

Am 1. November 1934 schloss Meissner seine Promotion ab und konnte nun den Titel des Dr. jur. führen.

Vom August 1935 bis März 1936 war Meissner an der deutschen Botschaft in London beschäftigt. Nach dem Bestehen der diplomatisch-konsularischen Prüfung am 24. Juni 1936 wurde er im September desselben Jahres an die deutsche Botschaft in Tokyo entsandt. Dort war er von Dezember 1936 bis Dezember 1938 – seit Juli 1938 im Rang eine Legationssekretärs – unter Botschafter Eugen Ott tätig. Während dieser Zeit, am 12. Dezember 1936, wurde Meissner zudem Mitglied der NSDAP. Am 22. September 1937 heiratete er Estelle Dittenberger. Aus der Ehe ging eine Tochter hervor, Andrea Meissner (* 1. März 1943). Von März 1939 bis zur Kriegserklärung am 3. September 1939 wurde er erneut an der deutschen Botschaft in London eingesetzt.

Von September 1939 bis März 1940 wurde er in der Informationsabteilung des Auswärtigen Amtes in Berlin im Referat II (Militärischer Nachrichten- und Propagandadienst) beschäftigt, um dann vom März bis Juli 1940 an der deutschen Botschaft in Moskau zu wirken. Vom August 1940 bis Januar 1941 diente er in der Wehrmacht (XXXXI. Armeekorps), um vom Januar 1941 bis März 1941 erneut an der Botschaft in Moskau zu arbeiten. Es folgte, vom März bis Dezember 1941, erneuter Dienst im XXXXI. Korps des deutschen Heeres, in dem er bis zum Oberleutnant der Reserve (ab 1. November 1941) befördert wurde. Nach einer Verwundung an der Ostfront in der Panzerschlacht an der Dubysa im Dezember 1941 kehrte er in den Diplomatischen Dienst zurück.

Nachdem er bereits im August 1941 den Rang eines Gesandtschaftsrates erhalten hatte, wurde Meissner im Dezember unter der Bezeichnung eines Konsuls die Leitung des deutschen Generalkonsulats in Mailand übertragen, das er bis 1945 führte. Er hatte dabei auch die Funktion des Kulturreferenten. In dieser Funktion nahm er an der Tagung der Antijüdischen Auslandsaktion unter Horst Wagner Anfang April 1944 in Krummhübel teil, wo sich die „Judenreferenten“ (meist Kulturreferenten) der Botschaften trafen, um über eine verschärfte europaweite Judenverfolgung zu beraten.[3] Laut Tagungsprotokoll empfahl Meissner, „bei der antijüdischen Informationsarbeit in Italien die starke jüdische Beteiligung an verbotenen Handlungen (Schwarzhandel, Sabotage usw.) herauszustellen“.[4] Der Historiker Sebastian Weitkamp bewertet die im Tagungsprotokoll dokumentierten Aussagen Meissners als „Vorschläge zur Intensivierung der antisemitischen Propaganda“.[5] Am 1. Mai 1944 wurde Meissner zum Konsul I. Klasse ernannt.

Im Mai 1945 wurde Meissner, zwei Wochen nach Kriegsende, gemeinsam mit seinem Konsulatspersonal von amerikanischen Truppen bei Bellagio verhaftet und im Gefangenenlager Nr. 334 bei Scandicci interniert. Nach einigen Wochen in diesem Lager, in dem die Lebensverhältnisse schwierig waren, wurden er und seine Mithäftlinge in ein komfortables Lager in einer Hotelanlage im Badeort Salsomaggiore verlegt. Meissner selbst meinte später, dass wahrscheinlich ein briefliches Hilfeersuchen seinerseits an Papst Pius XII. – seit seiner Zeit als Nuntius im Berlin der 1920er Jahre ein enger Freund der Familie Meissner – zu dieser Verbesserung der Situation geführt habe.[6]

Nach 1945[Bearbeiten]

Nach dem Krieg bestritt Meissner die Echtheit des Tagungsprotokolls der Krummhübler Tagung vom April 1944 und leugnete bei einer Vernehmung in alliierter Haft am 29. April 1947, seine dort dokumentierten antisemitischen Vorschläge gemacht zu haben.[7] Nach seiner Entlassung aus der amerikanischen Internierung im Oktober 1947 betätigte Meissner sich als freiberuflicher Journalist und Schriftsteller. Bis in die 1980er Jahre veröffentlichte er zahlreiche Reiseberichte, Romane und Lebensbeschreibungen großer Entdecker. Hinzu kamen autobiographische Schriften sowie Werke zur jüngeren Zeitgeschichte.

Daneben trat er öffentlich als Präsident des Deutschen Instituts für Lebensformen hervor, ein Amt, in das er am 28. Juni 1953 in Bad Pyrmont auf dem Gründungskongress der Gesellschaft gewählt wurde. Seine Wahl wurde begründet mit seinen „Verdienste[n] um die Wiederbelebung kultivierter Umgangsformen“.[8] 1956 heiratete Meissner in zweiter Ehe die Schriftstellerin Marianne Mertens.

Trotz vereinzelter Kritik wegen seiner Vergangenheit als NS-Diplomat wurde Meissner im Nachkriegsdeutschland mit zahlreichen Ehrungen bedacht. 1986 bekam er auf Vorschlag von Franz Josef Strauß das Große Bundesverdienstkreuz verliehen. In diesem Zusammenhang kam es zu Kontroversen wegen seiner Teilnahme an der Krummhübler Tagung, wobei Meissner sich darauf berief, ahnungslos zu der Tagung gefahren zu sein.

Schriftstellerisches Schaffen[Bearbeiten]

Meissners Werk als Schriftsteller lässt sich in vier Gruppen einteilen:

  • Politisch-historische Bücher und Erinnerungsbücher, in denen er sich mit Ereignissen der jüngeren Zeitgeschichte befasst.
    • Die Machtergreifung: Ein Bericht über die Technik des nationalsozialistischen Staatsstreichs. Mit Harry Wilde. Stuttgart: J. G. Cotta'sche Buchhandlung Nachf. GmbH (1958).
    • Das Wunder der aufgehenden Sonne: Japan zwischen Tradition und Fortschritt. Gütersloh: Verlagsgruppe Bertelsmann GmbH/Bertelsmann Sachbuchverlag (1970).
  • Autobiographische Reiseberichte
    • Bezaubernde Wildnis : Wandern, Jagen, Fliegen in Alaska. Stuttgart: Cotta.
    • Das Wunder der Aufgehenden Sonne : Japan zwischen Tradition und Fortschritt. Gütersloh: Bertelsmann.
    • Abenteuer Persien. München: Bertelsmann.
    • Das fünfte Paradies : Australien. Menschen Tiere, Abenteuer. Stuttgart: Cotta.
    • Traumland Südwest : Südwest-Afrika. Tiere, Farmen, Diamanten. Stuttgart: Cotta.
    • Im Zauber des Nordlichts : Reisen und Abenteuer am Polarkreis. Berlin, Darmstadt, Wien: C.A. Koch.
    • Eisenbahn-Safari : Auf Schienen durch fünf Kontinente. Berlin, Darmstadt, Wien: C.A. Koch.
    • Inseln der Südsee : Sieben Reisen ins Paradies. Berlin, Darmstadt, Wien: C.A. Koch.
    • Der Stern von Kalifornien : Reisen und Abenteuer im Südwesten der USA. Berlin, Darmstadt, Wien: C.A. Koch.
    • Herrlich wie am ersten Tag. München: Bertelsmann.
    • Es war mir nie zu weit : Reisen und Abenteuer in aller Welt. München: Bertelsmann.
    • Wildes, rauhes Land : Reisen und Jagen im Norden Kanadas. München: Bertelsmann.
    • Der kalte Süden: 12000 Seemeilen durch antarktische Gewässer. München: Bertelsmann.
  • Sachbücher, darunter eines der ersten umfassenden Werke zum Thema Survival in deutscher Sprache:
    • Die überlistete Wildnis – Vom Leben und Überleben in der freien Natur. München: Bertelsmann.
  • Biographische Darstellungen über das Leben großer Entdecker:
    • Kundschafter am St. Lorenzstrom: Champlain 1609. Stuttgart: Cotta (1966).
    • Im Alleingang zum Mississippi: Radisson 1660. Stuttgart: Cotta (1966).
    • Louisiana für meinen König: La Salle 1682. Stuttgart: Cotta (1966).
    • ... immer noch 1000 Meilen zum Pazifik: Mackenzie 1792. Stuttgart: Cotta (1966).
    • Ich fand kein Gold in Arizona: Coronado 1542. Stuttgart: Cotta (1967).
    • In Alaska bin ich Zar: Baranow 1800. Stuttgart: Cotta (1967).
    • Der Kaiser schenkt mir Florida: De Soto 1540. Stuttgart: Cotta (1967).
    • Durch die sengende Glut der Sahara: Rohlfs 1865. Stuttgart: Cotta (1967).
    • Der Kongo gibt sein Geheimnis preis: Stanley 1871. Stuttgart: Cotta (1968).
    • An den Quellen des Nils: Emin Pascha 1885. Stuttgart: Cotta (1969).
    • Meine Hand auf Mexico: Cortés 1519. Stuttgart: Cotta (1970).
    • Mein Leben für die weiße Wildnis: Amundsen 1905. Stuttgart: Cotta (1971).
    • Spähtrupp durch die Rocky Mountains: Lewis und Clark 1803-1806. Stuttgart: Mundus-Verlag (1979), ISBN 3-88385-083-7.
  • Faktenbasierte Romane, in denen er historische Ereignisse künstlerisch adaptiert (z.B. Der Fall Sorge oder Alatna).

Schriften[Bearbeiten]

  • Völker, Länder und Regenten, 1956
  • Man benimmt sich wieder
  • Auch Lawinen sind nur Schnee
  • So schnell schlägt Deutschlands Herz, 1951.
  • So schnell dreht sich die Welt
  • Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais, 1988.

Literatur[Bearbeiten]

  • Maria Keipert (Red.): Biographisches Handbuch des deutschen Auswärtigen Dienstes 1871–1945. Herausgegeben vom Auswärtigen Amt, Historischer Dienst. Band 3: Gerhard Keiper, Martin Kröger: L–R. Schöningh, Paderborn u. a. 2008, ISBN 978-3-506-71842-6, S. 216–218.
  • Sebastian Weitkamp: Braune Diplomaten: Horst Wagner und Eberhard von Thadden als Funktionäre der „Endlösung“. J.H.W. Dietz, Bonn 2008, ISBN 978-3-8012-4178-0.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vgl. Hans Otto Meissner: Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais, S. 300. Online ist die Reportage Das seltsame Cambridge, Querschnitt, 10. Jg. (1930), Heft 12 (Dezember), S. 796–798 verfügbar.
  2. Meissner: Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais, S. 366f. Namentlich verweist Meissner darauf, dass zu Waldeck und Pyrmont, der mit der Einweisung der neuen Attachés betraut war, ihn anwies: „Die meisten ihrer Kollegen haben sich der SS angeschlossen, andere waren mit der SA zufrieden [...] Ich gebe ihnen acht Tage Zeit, dass sie die Sache in Ordnung bringen. Wenn sie bis dahin keinem anständigen Verein angehören...“. Im Nachhinein sei dies „eine gute Lösung“ gewesen, da die Motor-SS später „als eine Art sportlicher Verein“ betrachtet worden sei, als „gerade die SS in übelstem Ruf stand.“
  3. Sebastian Weitkamp: Braune Diplomaten: Horst Wagner und Eberhard von Thadden als Funktionäre der „Endlösung“. J.H.W. Dietz, Bonn 2008, S. 278–283.
  4. Tagung der „Judenreferenten“ in Krummhübel, 3./4. April 1944, in: NS-Archiv, Dokumente zum Nationalsozialismus, abgerufen am 27. Juni 2014.
  5. Sebastian Weitkamp: Braune Diplomaten: Horst Wagner und Eberhard von Thadden als Funktionäre der „Endlösung“. J.H.W. Dietz, Bonn 2008, S. 283.
  6. Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais, 1988. An gleicher Stelle erwähnt er, dass Pacelli ihn in den 1920er Jahren persönlich segnete.
  7. Sebastian Weitkamp: Braune Diplomaten: Horst Wagner und Eberhard von Thadden als Funktionäre der „Endlösung“. J.H.W. Dietz, Bonn 2008, S. 282f.
  8. Hans-Otto Meissner: Man benimmt sich wieder., 12. Aufl. Brühlscher, Gießen; Umschlagtext