Harry Davenport

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Dieser Artikel behandelt den Theaterschauspieler; zum Politiker siehe Harry J. Davenport.
Harry Davenport (ca. 1895)

Harry Davenport (* 19. Januar 1866 in New York City, New York; † 9. August 1949 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Film- und Theaterschauspieler mit einer 76 Jahre langen Showkarriere. Im fortgeschrittenen Alter arbeitete er als Charakterdarsteller in Hollywood, seine wohl bekannteste Rolle war Dr. Meade in Vom Winde verweht.

Leben und Karriere[Bearbeiten]

Harry Davenport wurde als eines von neun Kindern des Ehepaares Edward Loomis Davenport und Elizabeth Vining geboren. Zwei seiner Geschwister starben früh. Er und die übrigen sechs Geschwister traten in die Fußstapfen der Eltern und gingen zum Theater. Harrys Schwester Fanny ging ins Schauspielfach, während seine Schwester Lillie eine Opernsängerin wurde. Harrys Bühnendebüt erfolgte 1871 in Philadelphia in dem Stück Damon und Phytias. Schon als Teenager spielte er in vielen Shakespeare-Stücken mit. Zurück in New York arbeitete Harry Davenport weiter an seiner Schauspielerkarriere. 1893 heiratete er seine Kollegin Alice Shepard. Die Ehe hielt aber nur drei Jahre und wurde 1896 geschieden. Harry wurde Vater einer Tochter, Dorothy Davenport, die die Schauspieltradition der Familie Davenport weiterführte. Schon kurz nach der Scheidung heiratete Harry die Entertainerin Phyllis Rankin. Mit ihr blieb er bis zu ihrem Tod 1934 verheiratet. Drei ihrer vier Kinder wurden ebenso Schauspieler. Davenports Ansehen wuchs stetig. 1894 erfolgte sein Debüt am Broadway in dem Musical The Voyage of Suzette. Bis 1910 trat er in verschiedenen erfolgreichen Musicals auf. Um die Broadway-Darsteller vor der Ausbeutung gieriger Produzenten zu schützen, gründete er zusammen mit der Theaterlegende Eddie Foy die „Actor's Equity Association“. Die Gemeinschaft trat für die Rechte der Darsteller ein, und so war die Theaterkarriere Davenports in der Folgezeit gestoppt.

Davenport wendete sich nun dem Film zu. Im Alter von 48 Jahren gab er sein Leinwanddebüt 1914 in dem Stummfilm Too Many Husbands, einer Komödie. Bis 1921 trat er in mehr als 30 Filmen auf, darunter in einer von ihm selber inszenierten Serie von Kurzfilmen über die Familie Jarr. Ab 1921 erfolgte eine neunjährige Leinwandpause. In der Zeit versuchte Harry Davenport zusammen mit seiner Frau wieder Fuß am Broadway zu fassen. Ab 1930 kamen auch wieder Filmauftritte dazu. Der frühe und unerwartete Tod seiner Frau Phyllis brachte Harry Davenport dazu, die Theaterbühne zu verlassen und nach Kalifornien umzusiedeln.

Mit 69 Jahren gab er sein Hollywood-Comeback, in dem er oft als Großvater, Arzt, Richter oder Politiker in allen Genres besetzt wurde. Er spielte in Das Leben des Emile Zola (1937), Lebenskünstler (1938) und Vom Winde verweht (1939), in dem er als Dr. Meade seine wohl bekannteste Rolle spielte. Alle drei Filme erhielten den Oscar für den besten Film des Jahres. Auch in den 1940er-Jahren wurde er in prominenten Filmen besetzt, zum Beispiel Der Auslandskorrespondent, Ritt zum Ox-Bow und Heimweh nach St. Louis. Der als Antiquitätenliebhaber bekannte Darsteller trat dabei immer wieder an der Seite von Familienmitgliedern auf, so zum Beispiel seinem Schwager Lionel Barrymore oder zusammen mit seinem Sohn und seinem Enkelkind in Vom Winde verweht. Dass er auch im hohen Alter noch so aktiv war, begründete er einmal so:

"Ich hasse es, Männer in meinem Alter zu sehen, die sich niedersetzen und Sozialstütze bekommen, im Glauben ihr Leben sei vorüber. Ein alter Mann muss zeigen, dass er sein Handwerk beherrscht und kein Faulenzer ist. Wenn er das geschafft hat, kann er sein Pensionsgeld einstreichen und dafür Gänseblümchen kaufen."[1]

Seine 76 Jahre lange Showkarriere beschloss er in seinem Todesjahr als Vater von Errol Flynn und Walter Pidgeon im Filmdrama Das Schicksal der Irene Forsyte, in dem er den verstorbenen C. Aubrey Smith ersetzte. Im Alter von 83 Jahren verstarb Harry Davenport überraschend an einem Herzinfarkt im Beisein seiner Tochter.[2]

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://news.google.com/newspapers?id=oXpOAAAAIBAJ&sjid=JgAEAAAAIBAJ&pg=5373,6556423&dq=harry+davenport&hl=en
  2. http://news.google.com/newspapers?id=oXpOAAAAIBAJ&sjid=JgAEAAAAIBAJ&pg=5373,6556423&dq=harry+davenport&hl=enhttp://news.google.com/newspapers?id=oXpOAAAAIBAJ&sjid=JgAEAAAAIBAJ&pg=5373,6556423&dq=harry+davenport&hl=en

Weblinks[Bearbeiten]