Harvey J. Alter

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Harvey J. Alter 2006

Harvey James Alter (* 12. September 1935 in New York City[1]) ist ein US-amerikanischer Virologe und Transfusionsmediziner.

Leben[Bearbeiten]

Alter erwarb 1956 an der Rochester University einen Bachelor und 1960 einen M.D. als Abschluss des Medizinstudiums. Nach einer Tätigkeit als Assistenzarzt am Strong Memorial Hospital in Rochester, New York, ging Alter 1961 als Forschungsassistent an die National Institutes of Health (NIH) in Bethesda, Maryland. Von 1964 bis 1966 komplettierte er seine Ausbildung zum Transfusionsmediziner (Pathology-Subspecialty Blood Banking) am Georgetown University Hospital in Washington, D.C.. In beiden Institutionen durchlief er zahlreiche Karrierestufen und wirkte zuletzt als Forschungsdirektor der Blutbank am Clinical Center des NIH in Bethesda und als Professor für Innere Medizin an der Georgetown University.

Wirken[Bearbeiten]

Gemeinsam mit dem späteren Nobelpreisträger Baruch Blumberg entdeckte Alter 1964 das Australia Antigen, das sich später als Bestandteil des Hepatitis-B-Virus herausstellte.[2]

Alter baute eine Bank mit Proben von Blutspendern auf, um die Proben – je nach eventuellen späteren Erkrankungen der Empfänger – auf infektiöse Agentien untersuchen zu können. Anhand seiner Forschungsergebnisse konnten Bluttransfusionen deutlich sicherer gemacht wurden. Zum einen wurden Bluttests entwickelt, um Erreger im Spenderblut zu identifizieren, zum anderen konnten durch Fragebögen viele Risikoträger unter den Spendern identifiziert werden. Während Anfang der 1970er Jahre noch annähernd jede dritte Bluttransfusion zu einer Hepatitis A, Hepatitis B oder non-A-non-B-Hepatitis (heute meist als Hepatitis C identifizierbar) führte, kommt es seit dem Jahr 2000 zu fast keinen Transfusions-bedingten Neuerkrankungen mehr.

Alter konnte erstmals das Humane Immundefizienz-Virus (HIV) auf Schimpansen übertragen und so ein Tiermodell zur Erforschung der Krankheit etablieren. Er gehört sowohl zu der Arbeitsgruppe, die das „Hepatitis-G“-Virus identifizierte, als auch zu der Gruppe, die zeigen konnte, dass das Virus keine Hepatitis auslöst.

Neuere Arbeiten Alters befassen sich mit weiteren, durch Bluttransfusion übertragbaren Erregern, wie dem Zytomegalievirus, Parvovirus B19 und West-Nil-Virus und mit möglichen Impfstoffen gegen Hepatitis C.

Auszeichnungen (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Prestigious Lasker Award for 2000 honors Alter, NIH Clinical Center News, Oktober 2000 (nih.gov); abgerufen am 20. März 2013
  2. The NIH Almanach bei den National Institutes of Health (nih.gov); abgerufen am 20. März 2013
  3. List of Past AABB Award Recipients bei aabb.org; abgerufen am 20. März 2013
  4. Albert Lasker Clinical Medical Research Award 2000 Winners bei der Lasker Foundation (laskerfoundation.org); abgerufen am 20. März 2013
  5. Harvey J. Alter bei der National Academy of Sciences (nasonline.org); abgerufen am 20. März 2013
  6. Harvey J. Alter MD bei der Gairdner Foundation (gairdner.org); abgerufen am 20. März 2013