Heineken Cup

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Heineken Cup
Heineken Cup.png
Sportart Rugby Union
Verband European Rugby Cup
Ligagründung 1995
Ligaauflösung 2014
Mannschaften 24
Land/Länder EnglandEngland England
FrankreichFrankreich Frankreich
Irland Irland
ItalienItalien Italien
SchottlandSchottland Schottland
WalesWales Wales
Rekordmeister Stade Toulousain
Website www.ercrugby.co.uk (archiviert)

Der Heineken Cup war der von 1995 bis 2014 bestehende höchstrangige Europapokal-Wettbewerb in der Sportart Rugby Union. Teilnahmeberechtigt waren die besten Vereins- und Regionalmannschaften aus England, Frankreich, Schottland, Wales, Irland und Italien – also jenen Ländern, deren Nationalmannschaften im Turnier Six Nations aufeinandertreffen. Zuletzt umfasste der Wettbewerb sechs Vorrundengruppen mit insgesamt 24 Teams, gefolgt von einer K.-o.-Runde. Hauptsponsor war bei sämtlichen Austragungen der niederländische Brauereikonzern Heineken. Aufgrund strengerer Alkoholwerbegesetze trug der Wettbewerb in Frankreich den Namen H Cup.

Ins Leben gerufen wurde der Heineken Cup im Sommer 1995 auf Anregung der Kommission der damaligen Five Nations (noch ohne Italien), um einen neuen grenzüberschreitenden Wettbewerb für Profiteams zu ermöglichen. Die Durchführung lag in den Händen der Vermarktungsorganisation European Rugby Cup (ERC) mit Sitz in Dublin, die auch den zweitstufigen Pokalwettbewerb European Challenge Cup organisierte. Rekordsieger war der französische Verein Stade Toulousain, der den Pokal viermal erringen konnte. Auf die Saison 2014/15 hin wurde der Heineken Cup durch den European Rugby Champions Cup ersetzt.

Modus[Bearbeiten]

Qualifikation[Bearbeiten]

Die 24 Startplätze im Heineken Cup wurden unter den sechs beteiligten Nationen wie folgt verteilt:

  • Frankreich: Plätze 1-6 der Top 14
  • England: Plätze 1-6 der English Premiership oder Plätze 1-5 plus Sieger des Anglo-Welsh Cup, falls dies eine englische Mannschaft war
  • Irland: Die drei besten irischen Teams der Pro12
  • Wales: Die drei besten walisischen Teams der Pro12
  • Schottland: Die zwei schottischen Teams der Pro12
  • Italien: Die zwei italienischen Teams der Pro12

Die zwei restlichen Startplätze gingen an die Titelhalter von Heineken Cup und European Challenge Cup des Vorjahres. War ein Titelhalter bereits aufgrund seiner Leistung in der Meisterschaft qualifiziert, erhielt dessen Land einen zusätzlichen Startplatz.

Gruppenphase und Viertelfinale[Bearbeiten]

Es gab sechs Gruppen mit je vier Teams. Jedes Team spielte je ein Heim- und ein Auswärtsspiel gegen alle Gruppengegner. Für einen Sieg gab es vier Punkte, für ein Unentschieden zwei Punkte. Ging ein Spiel mit weniger als sieben Punkten Differenz verloren oder erzielte eine Mannschaft mindestens vier Versuche, gab es einen Bonuspunkt

Die sechs Gruppensieger (nach Anzahl gewonnener Punkte auf den Plätzen 1-6 klassiert) und die zwei besten Gruppenzweiten (auf den Plätzen 7-8 klassiert) qualifizierten sich für das Viertelfinale. Teams auf den Plätzen 1-4 hatten Heimrecht. Es spielten der Erste gegen den Achten, der Zweite gegen den Siebten, der Dritte gegen den Sechsten und der Vierte gegen den Fünften.

Halbfinale und Finale[Bearbeiten]

Alle Spiele wurden normalerweise auf „neutralem“ Boden ausgetragen. Allerdings konnten es vorkommen, dass eine Mannschaft trotzdem in ihrer Stadt spielte, einfach in einem anderen Stadion als sonst üblich. Ein Halbfinalstadien musste Platz für mindestens 20.000 Zuschauer bieten. Es musste sich im selben Land befinden wie die designierte „Heimmannschaft“. Allerdings konnte die Pokalorganisation Ausnahmen bewilligen: So durfte beispielsweise 2006 Biarritz im Estadio Anoeta in der spanischen Stadt San Sebastián spielen, dem nächstgelegenen Stadion mit ausreichender Kapazität. In den Saisons 2006/07 und 2007/08 durften die irischen Mannschaften in England, Wales oder Schottland in einem Stadion ihrer Wahl spielen, da Lansdowne Road in Dublin (das einzige genügend große Stadion) damals umgebaut wurde. Das Finale wurde an einem vorher festgelegten Ort durchgeführt.

Geschichte[Bearbeiten]

Der Heineken Cup wurde im Sommer 1995 auf Anregung der Kommission der damaligen Five Nations ins Leben gerufen, um einen neuen grenzüberschreitenden Wettbewerb für Profiteams zu ermöglichen.[1] Zwölf Teams aus Frankreich, Irland, Italien, Rumänien und Wales ermittelten in vier Dreiergruppen die Halbfinalteilnehmer. Die erste Begegnung zwischen Stade Toulousain und Farul Constanța am 31. Oktober 1995 endete mit 54:10. Stade Toulousain setzte sich im ersten Finale, das am 6. Januar 1996 in Cardiff ausgetragen wurde, mit 21:18 n.V. gegen den Cardiff RFC durch.[2]

Teams aus England und Schottland waren ab der folgenden Saison 1996/97 beteiligt, Teams aus Rumänien wegen des geringen Leistungsniveaus jedoch nicht mehr. Der Wettbewerb umfasste nun 20 Teams in vier Fünfergruppen. Für jene Mannschaften, die sich nicht für den Heineken Cup qualifizieren konnten, wurde der zweitstufige European Challenge Cup eingeführt. Ab der Saison 1997/98 gab es fünf Vierergruppen, so dass nun in der Vorrunde jedes Team je einmal zuhause und auswärts auf die Gegner traf. In der Saison 1998/99 fehlten die englischen Teams, da sich der englische Verband Rugby Football Union mit den Organisatoren bezüglich Spieldaten und Finanzen nicht hatte einigen konnen.[3] Beteiligt waren deshalb 16 Teams in vier Vierergruppen. Auf die Saison 1999/2000 hin kehrten die englischen Teams in den Wettbewerb zurück, womit auch der bisherige Modus wieder galt. Ab 2002 qualifizierte sich der Sieger des European Challenge Cup automatisch für den Heineken Cup. Auf die Saison 2003/04 hin beschloss die Welsh Rugby Union, keine Vereinsmannschaften mehr zu entsenden, sondern regionale Auswahlteams.

Am 29. Mai 2012, kurz nach dem Endspiel der Saison 2011/12, meldete der Daily Telegraph, dass Premiership Rugby (Organisator der höchsten englischen Liga) am 1. Juni offiziell bekanntgeben werde, die Vereinbarung mit ERC bezüglich Teilnahme englischer Vereine nicht mehr zu erneuern. Es wurde erwartet, dass der französische Organisator Ligue Nationale de Rugby diesem Beispiel folge werde. Gefordert werde eine Neustrukturierung des Wettbewerbs, bei dem die Teams der Pro12-Liga (Irland, Italien, Wales, Schottland) nicht mehr automatisch qualifiziert wären. Weitere Forderungen waren die Reduktion des Teilnehmerfelds von 24 auf 20 Teams sowie eine (aus ihrer Sicht) ausgewogenere finanzielle Erfolgsbeteiligung.[4]

In der Tat stellten die englischen und französischen Liga-Organisatoren am 1. Juni 2012 ihr neues Konzept Rugby Champions Cup vor und luden die anderen Teilnehmer des Heineken Cup ein, sich ihnen anzuschließen. Aufgrund einer zweijährigen Kündigungsfrist konnte der neue Wettbewerb jedoch nicht wie ursprünglich gewünscht bereits mit der Saison 2013/14 eingeführt werden.[5] In der Folge kam es zu langwierigen Verhandlungen zwischen ERC, Liga-Organisatoren, Vereinen und nationalen Verbänden. Schließlich konnte am 10. April 2014 eine Einigung erzielt werden. An die Stelle von ERC trat die neue Organisation European Professional Club Rugby (EPRC) mit Sitz in Neuchâtel, welche die Nachfolgewettbewerbe European Rugby Champions Cup (1. Stufe) und European Rugby Challenge Cup (2. Stufe) organisiert.[6]

Alle Finalspiele[Bearbeiten]

Saison Pokalsieger 2. Finalist Ergebnis Stadion Zuschauer
1995/96 FrankreichFrankreich Stade Toulousain WalesWales Cardiff RFC 21:18 n.V. Cardiff Arms Park, Cardiff 21.800
1996/97 FrankreichFrankreich CA Brive EnglandEngland Leicester Tigers 28:9 Cardiff Arms Park, Cardiff 41.664
1997/98 EnglandEngland Bath Rugby FrankreichFrankreich CA Brive 19:18 Stade Lescure, Bordeaux 36.500
1998/99 IRFU flag.svg Ulster Rugby FrankreichFrankreich US Colomiers 21:6 Lansdowne Road, Dublin 49.000
1999/00 EnglandEngland Northampton Saints IRFU flag.svg Munster Rugby 9:8 Twickenham Stadium, London 68.441
2000/01 EnglandEngland Leicester Tigers FrankreichFrankreich Stade Français Paris 34:30 Parc des Princes, Paris 44.000
2001/02 EnglandEngland Leicester Tigers IRFU flag.svg Munster Rugby 15:9 Millennium Stadium, Cardiff 74.600
2002/03 FrankreichFrankreich Stade Toulousain FrankreichFrankreich USA Perpignan 22:17 Lansdowne Road, Dublin 28.600
2003/04 EnglandEngland London Wasps FrankreichFrankreich Stade Toulousain 27:20 Twickenham Stadium, London 73.057
2004/05 FrankreichFrankreich Stade Toulousain FrankreichFrankreich Stade Français 18:12 n.V. Murrayfield Stadium, Edinburgh 51.326
2005/06 IRFU flag.svg Munster Rugby FrankreichFrankreich Biarritz Olympique 23:19 Millennium Stadium, Cardiff 74.534
2006/07 EnglandEngland London Wasps EnglandEngland Leicester Tigers 25:9 Twickenham Stadium, London 81.076
2007/08 IRFU flag.svg Munster Rugby FrankreichFrankreich Stade Toulousain 16:13 Millennium Stadium, Cardiff 74.417
2008/09 IRFU flag.svg Leinster Rugby EnglandEngland Leicester Tigers 19:16 Murrayfield Stadium, Edinburgh 66.523
2009/10 FrankreichFrankreich Stade Toulousain FrankreichFrankreich Biarritz Olympique 21:19 Stade de France, Saint-Denis 78.962
2010/11 IRFU flag.svg Leinster Rugby EnglandEngland Northampton Saints 33:22 Millennium Stadium, Cardiff 72.456
2011/12 IRFU flag.svg Leinster Rugby IRFU flag.svg Ulster Rugby 42:14 Twickenham Stadium, London 81.774
2012/13 FrankreichFrankreich RC Toulon FrankreichFrankreich ASM Clermont Auvergne 16:15 Aviva Stadium, Dublin 50.148
2013/14 FrankreichFrankreich RC Toulon EnglandEngland Saracens 23:6 Millennium Stadium, Cardiff 67.578
  • Toulouse: 4 Titel
  • Leinster: 3 Titel
  • Munster, Wasps, Leicester, Toulon : 2 Titel
  • Brive, Bath, Ulster, Northampton : 1 Titel

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. History. European Rugby Cup, archiviert vom Original am 8. Februar 2007, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).
  2. Toulouse 21 v 18 Cardiff (aet) (Cardiff Arms Park, 21,800). European Rugby Cup, archiviert vom Original am 15. März 2007, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).
  3. Paul Rees: Big boys plan for more lucrative Heineken Cup. The Guardian, 30. März 2006, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).
  4. Gavin Mairs: English Premiership clubs open rift with Celtic nations over Heineken Cup qualification. The Daily Telegraph, 29. Mai 2012, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).
  5. Premiership Rugby announces possible Heineken Cup withdrawal. BBC Sport, 11. Juni 2012, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).
  6. Future of European Rugby resolved. Rugby Football Union, 10. April 2014, abgerufen am 18. Oktober 2014 (englisch).