Heinrich Moritz von Battenberg

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Heinrich Moritz von Battenberg

Prinz Heinrich Moritz von Battenberg (* 5. Oktober 1858 in Mailand; † 20. Januar 1896 in Sierra Leone, an Malaria) war ab 1889 Gouverneur und Kapitän der Isle of Wight.

Herkunft[Bearbeiten]

Wappen von Prinz Heinrich Moritz von Battenberg

Heinrich Moritz von Battenberg war der dritte Sohn von fünf Kindern des Prinzen Alexander von Hessen-Darmstadt (1823–1888) und der Gräfin Julia Hauke (1825–1895), einer Hofdame der Zarin Marie Alexandrowna. Da ihre Ehe als morganatisch galt, wurde Julia Hauke durch ihre Heirat nicht Mitglied des Hauses Hessen, sondern erhielt von ihrem Schwager, Großherzog Ludwig III. von Hessen und bei Rhein, den seit 1310 verwaisten Titel einer Gräfin von Battenberg. Da dies auch für ihre Kinder galt, die auch nicht auf die großherzoglich hessische Thronfolge erbberechtigt waren, entstand damit das Haus Battenberg. Julia wurde später noch in den hessischen Fürstenstand erhoben, ihre Nachkommen erhielten damit den Titel Prinz bzw. Prinzessin.

Leben[Bearbeiten]

Beatrice von Großbritannien und Irland

Bei der Hochzeit seines älteren Bruders Prinz Ludwig Alexander von Battenberg mit Prinzessin Viktoria Alberta von Hessen-Darmstadt lernte Heinrich Moritz 1884 die britische Prinzessin Beatrice, Tochter von Königin Victoria und deren Prinzgemahl Albert, kennen. Beatrice und Heinrich Moritz verlobten sich heimlich in Darmstadt. Zurück in Großbritannien war die Königin schockiert, sie wollte Beatrice auf keinen Fall erlauben zu heiraten, denn sie war ihre ständige Gesellschafterin und Sekretärin. Nach acht Monaten ständigen Streits über die Heirat war Königin Victoria endlich einverstanden. Die einzige Forderung der Königin war, dass das Paar für den Rest ihres Lebens bei ihr leben solle. Beatrice war einverstanden, und Heinrich Moritz, der ein halbverarmter und halbstandesgemäßer Prinz war, hatte nichts zu verlieren und keine Zukunft in der preußischen Armee, also war auch er einverstanden.

Hochzeitsbild von Prinz Heinrich und Prinzessin Beatrice
Beatrice mit ihren Kindern, 1900

Am 23. Juli 1885 heiratete er in Osborne House auf der Isle of Wight Prinzessin Beatrice (1857–1944). Er und seine Frau waren die linke und rechte Hand der Königin von Großbritannien. 1889 ernannte Königin Victoria ihren Schwiegersohn zum Gouverneur und Kapitän der Isle of Wight, er wurde auch als Ritter in den Hosenbandorden aufgenommen. Allerdings war auch das keine anstrengende Aufgabe für Heinrich Moritz, und so hatte er immer noch kaum etwas zu tun. Er verbrachte seine Zeit mit der Erziehung und Bildung seiner Kinder. Gerüchten zufolge hatte er eine heimliche Affäre mit der Schwester seiner Frau, Louise (1848–1939), es gibt jedoch keine ausreichenden Beweise, um diese Behauptung zu stützen.

Expedition[Bearbeiten]

1895 wurde bekannt, dass im Gebiet von Aschanti in Ghana, einer Kolonie Großbritanniens, Einheimische als Sklaven verkauft wurden. London untersagte dem dortigen Stammeshäuptling (König) Prempeh diese Art von Handel. Als der afrikanische König ablehnte, wurde entschieden, eine Expedition unter Sir Francis Scott nach Aschanti zu schicken. Prinz Heinrich Moritz bat seine Schwiegermutter um deren Einwilligung, an dieser Expedition teilzunehmen, was sie zunächst ablehnte. Am 7. Dezember 1895 fuhr er an Bord der „HMS Coramandel“ nach Afrika. In Ghana ging Prinz Heinrich Moritz mit der Hauptgruppe der Expedition nach Kumasi, der Hauptstadt von Aschanti. Als sie am 4. Januar am Pra-Fluss ankamen, griff ein Fieber in der Gruppe um sich, an dem einige Soldaten erkranken. Als sie am 10. Januar in Kwisu eintrafen, erkrankte auch Prinz Heinrich Moritz an Malaria. Trotz seiner Proteste wurde er an Bord der „HMS Blonde“ gebracht und zurück nach Großbritannien gefahren, aber während das Schiff die Küste von Sierra Leone passierte, verstarb Prinz Heinrich Moritz von Battenberg. Er wurde in Whippingham auf der Isle of Wight beigesetzt. Seine Nachkommen änderten ihren Familiennamen 1917 von Battenberg auf Mountbatten.

Nachkommen[Bearbeiten]

  • Prinz Alexander von Battenberg (1886–1960), seit 1917 Marquess of Carisbrooke ∞ Irene Denison (1890–1956)
  • Prinzessin Victoria Eugénie Julia (1887–1969), genannt Ena ∞ König Alfons XIII. von Spanien (1886–1941)
  • Prinz Leopold Arthur von Battenberg (1889–1922), seit 1917 Lord Leopold Mountbatten
  • Prinz Maurice Victor von Battenberg (1891–1914), gefallen

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Prinz Heinrich Moritz von Battenberg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien