Heinz Rutha

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Heinrich (Heinz) Rutha (* 20. April 1897 in Kunnersdorf; † 5. November 1937 in Böhmisch Leipa) war Innenarchitekt und Politiker der Sudetendeutschen Partei (SdP). Er war führendes Mitglied der sudetendeutschen Jugendbewegung nach dem Ersten Weltkrieg, enger Vertrauter Konrad Henleins und Mitbegründer der Sudetendeutschen Partei in der Tschechoslowakei.

Jugend und Erster Weltkrieg[Bearbeiten]

Rutha wurde als Sohn der Familie eines Müllermeisters geboren, besuchte die Realschule in Böhmisch Leipa (Česká Lípa) und war Absolvent einer Handelsakademie in Prag. Er übernahm die väterliche Mühle, baute sie zu einer Möbeltischlerei und einem Innenarchitektenbüro um. In jungen Jahren schloss er sich der Wandervogelbewegung an, wurde aktives Mitglied des Deutsch-böhmischen Wandervogelvereins, leitete in Böhmisch-Leipa deren Gruppe während der Kriegsjahre 1915/16 und wurde sogenannter „Gauherzog“ der Wandervögel. Zum Kriegsdienst soll er wegen einer angeborenen Herzerkrankung erst als 20-Jähriger im Herbst 1917 eingezogen worden sein. An der Front in Oberitalien wurde er bei einem Angriff italienischer Truppen durch Giftgas verwundet.

Nach dem Ersten Weltkrieg[Bearbeiten]

Nach dem Krieg beteiligte er sich massgeblich am Ausbau der Böhmerwaldbewegung der Wandervögel, beteiligte sich 1921 an dem aus der deutsch-böhmischen Wandervogelbewegung hervorgegangen "Sudetendeutschen Wandervogel e.V.". Dort entwickelte er durch die Probleme der Sudetendeutschen bei der Eingliederung in die Tschechoslowakei nach dem Untergang der Monarchie Österreich-Ungarn 1918 die Idee eines deutsch-nationalen Männerbundes im Sinne einer elitären Burschenschaft. 1921 gründete er eine Gruppe innerhalb des Wandervogels; sie war beeinflusst von Arbeiten des Dichters Stefan George über lebenslange Treue in Männerfreundschaften. 1925 gründete er gemeinsam mit Walter Heinrich einen "Kameradschaftsbund für volks- und sozialpolitische Bildung", eine einflussreiche Organisation sudetendeutscher Intellektueller, die den Lehren Othmar Spanns nahestand. Diesem Kameradschaftsbund schloss sich auch Konrad Henlein an, der mit Heinrich Rutha befreundet war. Mit dem gemeinsamenen Freund Josef Suchy setzten sich Heinrich Rutha und Konrad Henlein für den deutschen Turnverband, einer neuen Bewegung der Körperertüchtigung für Kinder, Männer und Frauen ein. 1933 als eine Wirtschaftskrise in der Tschechoslowakei zu einer hohen Arbeitslosigkeit geführt hatte, engagierten sie sich wie viele Kameradschaftsbündler in einer Sudetendeutschen Heimatfront, aus der die Sudetendeutsche Partei entstand, zu deren Gründungsmitgliedern er gehörten.

1934/35 initiierte Rutha einen freiwilligen sudetendeutschen Arbeitsdienst für arbeitslose Jugendliche. 1935 wurde er Fachreferent für Nationalitäten- und Völkerbundfragen der Sudetendeutschen Partei. Als außenpolitischer Berater, enger Mitarbeiter und befreundet mit Konrad Henlein hatte er großen Einfluss auf die Reaktionen der Sudetendeutschen auf die Programme der national-tschechischen Regierung in Prag. Er stand dabei unter dem Druck rivalisierender sudetendeutscher Parteifunktionäre. Vor allem die nationalsozialistische Gruppe des sogenannten „Aufbruch-Kreises“ wollte ihn entmachten. Rutha war Vizepräsident der Deutschen Völkerbundliga und des Europäischen Nationalitäten-Kongresse.

Die Rutha-Affäre von 1937 und ihre Folgen[Bearbeiten]

1937 publizierten Medien in der ersten Tschechoslowakei (1918–1938) angebliche Enthüllungen über homosexuelle Aktivitäten Ruthas, die sich auf polizeiliche Vernehmungen junger Männer beriefen, die in Ruthas Innenarchitekturbüro und einer dazugehörigen Möbelfabrik arbeiteten. Diese Veröffentlichungen führten im Oktober 1937 zur Verhaftung von Heinrich Rutha und 20 weiterer führenden Persönlichkeiten des Kameradschaftsbundes der Sudetendeutschen durch tschechische Polizeibehörden.

Ruthas angebliche Homosexualität, damals eine existenzgefährdende Behauptung einer bestehenden Sexualprägung, soll einem größeren Personenkreis bekannt gewesen sein. Diese bot dem völkisch-radikalen Flügel der sudetendeutschen Bewegung einen willkommener Anlass, um den sudetendeutschen Versöhnungskreis politisch ins Abseits zu stellen und Konrad Henlein zu belasten. Manfred Rutha soll sich bei den Vernehmungen unter Berufung auf die Theorien Hans Blühers zum homosexuellen Verkehr mit Josef Suchy bekannt haben.

In der Nacht vom 4. zum 5. November 1937 erhängte sich Manfred Rutha in seiner Zelle im Gerichtsgefängnis von Böhmisch-Leipa. In seinem Abschiedsbrief mahnte Rutha (lt. Walter Becher) die SdP: Wirkt für das Zusammenleben der Völker in unserem Land![1]

Die Umstände der Verhaftung und des Todes von Walther Rutha geben zu Spekulationen Anlass. Anscheinend hatten sowohl die tschechischen Polizeibehörden als auch der völkisch-radikale Flügel der sudetendeutschen Bewegung ein Interesse, Rutha auszuschalten und damit Konrad Henlein zu belasten. Dass der sogenannte „Aufbruch-Kreis", der ideologische Gegenspieler des Kameradschaftsbundes, der tschechischen Polizei belastendes Material zuspielt hat, wurde vermutet, aber nicht bewiesen.[2] Zu den unmittelbaren Folgen seines Todes gehörte, dass Konrad Henlein als Chef der SdP dem Aufbruch-Kreis Zugeständnisse machte. Angehörige des Aufbruch-Kreises nutzen auch in den darauffolgenden Jahren die Rutha-Affäre als Instrument, um innerparteiliche Rivalen - insbesondere Gegner der Loslösung der Sudetengebiete von der ČSR - auszubooten. Einen Höhepunkt erreichte dieses Vorgehen mit den Dresdner Prozessen von 1939, die zur Entmachtung eines ganzen Flügels der SdP um Henleins Sekretär Walter Brand führten.[3] In einem Artikel der SS-Zeitschrift Das Schwarze Korps figurierte Rutha 1940 als Hauptperson eines angeblichen „Homosexualkomplexes Sudetenland“, einer angeblichen Konspiration gegen das Deutsches Reich 1933 bis 1945.

Literatur[Bearbeiten]

  • Bohemia - Deutsche Zeitung, 7. November 1937
  • Walter Becher: Rutha Heinrich. In: Österreichisches Biographisches Lexikon 1815–1950 (ÖBL). Band 9, Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, Wien 1988, ISBN 3-7001-1483-4, S. 337.
  • Johannes Stauda: Der Wandervogel in Böhmen: Darstellung, 2, 1975
  • Reiner Franke: London und Prag: Materialien zum Problem eines multinationalen Nationalstaats, 1919-1938; Veröffentlichung des Collegium Carolinum (Institut), Band 40, München, R. Oldenbourg, 1982.
  • Walter Becher: Zeitzeuge. Ein Lebensbericht. München 1990.
  • Mark Cornwall: Heinrich Rutha and the Unraveling of a Homosexual Scandal in 1930s Czechoslovakia. In: GLQ. A Journal of Lesbian and Gay Studies. 8, 2002, 3, ISSN 1064-2684, S. 319–347.
  • Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann. Biographisches Lexikon. Frankfurt/M. 2001.
  • Margarete Ikrath-Rutha: Heinrich Rutha. Seine Lebensarbeit und seine Ziele für das Sudetendeutschtum. 1985.
  • Andreas Luh: Der Deutsche Turnverband in der ersten Tschechoslowakischen Republik. Vom völkischen Vereinsbetrieb zur volkspolitischen Bewegung. München 2006.
  • Ronald M. Smelser: Das Sudetenproblem und das Dritte Reich, 1933-1938. Von der Volkstumspolitik zur Nationalsozialistischen Aussenpolitik München 1980.
  • Ferdinand Seibt, Hans Lemberg und Helmut Slapnicka: Biographisches Lexikon zur Geschichte der böhmischen Länder, herausgegeben im Auftrag des Collegium Carolinum (Institut), Band III, Heinrich (Heinz) Rutha Seite 551 und 552, Oldenbourg Verlag München 2000, ISBN 3 486 55973 7
  • Ludwig Weichselbaumer: Walter Brand (1907-1980). Ein sudetendeutscher Politiker im Spannungsfeld zwischen Autonomie und Anschluss. München 2008.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Becher: Zeitzeuge, S. 85.
  2. Luh, Der Deutsche Turnverband, S. 395.
  3. http://www.welt.de/print-welt/article581192/Kohen_ist_nicht_zu_fassen.html/