Helfervirus

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Bei Helferviren handelt es sich um Viren, die zur Komplettierung unvollständiger Viren (so genannte Virusoide) benötigt werden, da letzteren die genetischen Informationen für wichtige Strukturkomponenten fehlen. Ohne Helferviren wären Virusoide nicht in der Lage sich zu vermehren.

Ein klassisches Beispiel ist das Hepatitis-D-Virus, dies ist ein Virusoid, dem eine wichtige Strukturkomponente der Hülle fehlt, das HBsAG = Hepatitis B surface Antigen. Das Helfervirus ist in diesem Fall das Hepatitis-B-Virus (HBV), dieses stellt die fehlenden Komponenten zur Verfügung. Aus diesem Grund tritt eine Hepatitis-D-Infektion nur zusammen mit einer Hepatitis-B-Infektion auf.