Henri Desgrange

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Henri Desgrange (vorne) im Jahr 1936

Henri Desgrange (* 31. Januar 1865 in Paris; † 16. August 1940 in Beauvallon), war Herausgeber der französischen Sportzeitung L’Auto und Begründer der Tour de France.

Der Bahnradfahrer[Bearbeiten]

Desgrange war ein sehr guter Bahnradfahrer und erster französischer Meister der Straßenfahrer. Er selbst konnte sich aber nicht vorstellen, dass der Straßenradsport, also "im Freien" auf der Landstraße, ein großer Erfolg werden würde. Daher konzentrierte er sich voll und ganz auf die Bahn. Im Alter zwischen 20 und 30 stellte er elf verschiedene Rekorde auf, darunter auch den ersten Stundenweltrekord (1893).

Gründung von L'Auto[Bearbeiten]

Desgrange arbeitete bei verschiedenen Tageszeitungen als Journalist, ehe er bei der Sportzeitschrift "L'Auto Velo" als Chefredakteur anfing. Initiiert wurde "L'Auto Velo" von einer Gruppe Industrieller um den Marquis de Dion, der eine politische Parteinahme der bisher größten französischen Sportgazette "Le Vélo" auf Seiten des angeklagten jüdischen Hauptmanns Alfred Dreyfus nicht mit seinen Werbeaufträgen unterstützen wollte. Allerdings musste Chefredakteur Desgrange seine Zeitschrift direkt nach der Gründung aufgrund einer Plagiatsklage Giffards in "L'Auto" umbenennen. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde daraus L’Équipe, die heute noch Frankreichs führende Sportgazette ist.

Das größte Radrennen der Welt[Bearbeiten]

Am 19. Januar 1903 kündigte "L'Auto" ein sensationelles Rennen an: Die Tour de France – das erste Etappenrennen der Welt über einen ganzen Monat. Die Tour de France ist Henri Desgrange zu verdanken, er sah sich gezwungen in Konkurrenz zu Giffards "Le Vélo" eine Sensation anzupreisen. Die "große Schleife" wurde im Laufe der Zeit zu einem der wichtigsten Sportereignisse. Fortwährend leitete Desgrange als Organisator die Rundfahrt. Der gestrenge "Patron" war bei den Rennfahrern respektiert und galt als fairer Sportsmann.

Radmarathon als Breitensport[Bearbeiten]

Im Jahr 1904 gründete Henri Desgrange die Union des Audax in Frankreich und organisierte somit den Radmarathon auch als Breitensport für Amateure. Während früher das Fahren mit freier Wahl der Geschwindigkeit propagiert wurde, werden Audax-Fahrten seit 1931 im geschlossenen Verband durchgeführt. Die höchste Auszeichnung ist der Aigle d'Or (goldener Adler), den man nach erfolgreicher Teilnahme am 1200 km langen Audax Paris-Brest-Paris erlangen kann, das nur alle fünf Jahre stattfindet.

Die frühere Audax-Fahrweise, also mit freier Wahl der Geschwindigkeit und der Pausen, ist weiterhin sehr beliebt und wird zur Abgrenzung Brevet genannt. Der Höhepunkt ist der Brevet Paris-Brest-Paris, der ebenfalls über ein 1200 km lange Strecke führt, aber alle vier Jahre stattfindet.

Verwirrenderweise ist der Audax Club Parisien der Dachverband der Brevets und in einigen Ländern (insbesondere England und Australien) werden Brevets auch Audax genannt. Dadurch wissen viele Radfahrer nicht, dass es zwei Veranstaltungen Paris-Brest-Paris gibt (abgesehen vom Profi-Radrennen, das von 1891 bis 1951 regelmäßig auf dieser Strecke ausgetragen wurde und die Herkunft von Audax und Brevet ist).

Die Tour nach Desgrange[Bearbeiten]

Henri Desgrange leitete die Tour de France bis 1939. Ihm folgten:

Weblinks[Bearbeiten]