Henry Beachell

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Henry Monroe Beachell (* 21. September 1906 in Waverly, Nebraska; † 13. Dezember 2006 in Alvin, Texas) war ein US-amerikanischer Agrarwissenschaftler, der mit der Entwicklung des „miracle rice“ („Wunder-Reis“) maßgeblich zur sogenannten Grünen Revolution beitrug und Milliarden Menschen vor dem Verhungern bewahrte.

Henry Monroe („Hank“) Beachell wurde in Waverly / Nebraska als zweites von sieben Kindern von William Albert und Alice Leona Degler Beachell geboren. Seine Familie zog auf eine Mais- und Weizenfarm im westlichen Nebraska. Im Jahre 1930 schloss Beachell ein Studium der Agronomie an der University of Nebraska ab, im Jahre 1934 erlangte er an der Kansas State University den Magistertitel.

1931 begann Henry Beachell seine Forschungen beim Agricultural Research and Extension Center des Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten (USDA-ARS) in Beaumont / Texas. Bei dem ARS handelte es sich um eine Forschungseinrichtung des amerikanischen Landwirtschaftsministeriums, die eng mit der Texas A&M University zusammenarbeitete. Während seiner Zeit beim ARS züchtete Beachell insgesamt neun hochertragreichere Langkorn-Reissorten, was die Ergebnisse der Reisernten in den USA rasant ansteigen ließ, bei zugleich verbesserter Qualität. Beachell unternahm in dieser Zeit auch zahlreiche Studienreisen in die Reisanbaugebiete von Indien, Zentral- und Südamerika, rief die Texas Rice Improvement Association ins Leben - eine private Stiftung zur Unterstützung der Reis-Forschung an der Texas A&M University.

Im Jahre 1963 beendete Henry Beachell seine Arbeit beim ARS und begann am International Rice Research Institute (IRRI) in Laguna auf den Philippinen, zu forschen. Beachell versuchte eine Reissorte zu entwickeln, die gegen Krankheiten und Schädlingsbefall resistent war, gut auf Düngemittel ansprach, und bei früher Reife hohe Ernteerträge bringen würde. So kreuzte er taiwanesische mit indonesischen Reissorten und durch weitere Auswahl und Fortentwicklung gelang ihm 1966 mit der Züchtung des IR8 (Internationale Reissorte 8) der Durchbruch. Mit der neuen Reissorte konnte auf Versuchsfeldern in mehreren asiatischen Ländern Ernteergebnisse von 6 bis 8 Tonnen pro Hektar erzielt werden – was einer Verdoppelung bisheriger Erträge entsprach. Gleichzeitig konnte – wegen verkürzter Wachstums- und Reifezeit – öfter als bisher geerntet werden. Aufgrund dieser erstaunlichen Resultate und der sich daraus ergebenden Möglichkeit die Nahrungsmittelversorgung in Asien entscheidend zu verbessern, bekam der IR8 schon bald die Bezeichnung „miracle rice“ („Wunder-Reis“). Beachell entwickelte die IR8-Reisvariante in den folgenden Jahren ständig weiter, machte sie noch resistenter gegen Krankheiten, Schädlingsbefall, auch anpassungsfähiger an die unterschiedlichsten Anbauregionen.

Im Jahre 1972 verließ Beachell die IRRI-Niederlassung auf den Philippinen und nahm seine Arbeit an einer IRRI-Niederlassung in Indonesien auf. Auch hier zeigte seine Arbeit durchschlagende Wirkung: Die Reis-Produktion in Indonesien stieg um rund 100 Prozent. 1982 kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück und wurde Berater bei RiceTec. RiceTec Inc. in Alvin/Texas ist ein Unternehmen, das sich auf die Züchtung, Entwicklung, Produktion, Verarbeitung und Vermarktung von hochwertigen Hybrid-Reis-Sorten spezialisiert hat. Die Firma unterhält ein eigenes Forschungszentrum und verkauft ihre Produkte in über 20 000 Supermärkten in ganz Nordamerika. Seit 1997 arbeitete er – im Zusammenwirken mit der Cornell University und dem US-Landwirtschaftsministerium, daran eine Reis-Genom-Datenbank für Reiszüchter einzurichten.

Für seine Forschungsarbeit erhielt Henry Beachell zahlreiche Auszeichnungen:

Schon 1969 hatte er die John Scott Medall und die Premium of the City of Philadelphia verliehen bekommen, 1972 folgte der IRRI-Award. Die Regierungen von Korea und Japan zeichneten ihn 1978 bzw. 1987 (Japan-Preis) aus. Den Kansas State Medallion Award erhielt er im Jahre 1998, und ihm wurde die Ehrendoktorwürde der University of Nebraska sowie der Staatlichen Universität Seoul verliehen.

Die wohl wichtigste Ehrung aber war die Verleihung des Welternährungspreises, den Henry Beachell zusammen mit seinem ehemaligen Mitarbeiter beim IRRI, dem Inder Gurdev S. Khush, im Jahre 1996 erhielt. Mit dem 1986 vom Friedensnobelpreisträger Norman Ernest Borlaug geschaffenen Preis werden Personen ausgezeichnet, die besondere Leistungen für die Verbesserung der Quantität, Qualität oder Verfügbarkeit von Lebensmitteln erbracht haben. Beachell hat mit den Geldern des mit 250.000 Dollar dotierten Welternährungspreis zahlreiche Stipendien an der University of Nebraska, Kansas State University und der Texas A&M University eingerichtet, um junge Wissenschaftler zu fördern.

Dr. Henry Monroe Beachell starb am 13. Dezember 2006 in Alvin, Texas, USA im Alter von 100 Jahren.