Henry Wirz

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Henry Wirz (* 25. November 1823 in Zürich, Schweiz; † 10. November 1865 in Washington, D.C., ursprünglich Heinrich Hartmann Wirz) war Captain der konföderierten Armee während des Amerikanischen Bürgerkriegs.

Captain Henry Wirz

Heinrich Hartmann Wirz wuchs in der Schweiz auf und zog 1849 in die Vereinigten Staaten. Wie viele so genannte Forty-Eighters emigrierte Wirz während der europäischen Revolutionen 1848. Wirz arbeitete anfangs als Weber in einer Fabrik im Süden, bevor er in den Westen aufbrach, um schließlich 1854 in Kentucky als Assistenzarzt zu arbeiten.[1]

Danach konnte er mit seinen größtenteils autodidaktischen Medizinkenntnissen eine Anstellung als Arzt auf einer Plantage in Louisiana finden. Mit dem Ausbruch des Bürgerkrieges trat Wirz in die 4th Louisiana Infantry ein und wurde bei der Schlacht von Seven Pines mehrfach verwundet.[2] Nachdem er in den Rang eines Captains aufgestiegen war, kam er unter das Kommando von General John Henry Winder. Unter Winder wurde er am 27. März 1864 Lagerkommandant des Kriegsgefangenenlagers Camp Sumter der konföderierten Armee in Andersonville.

Wirz wurde 1865 von Unionstruppen verhaftet, wegen Kriegsverbrechen angeklagt und zum Tode verurteilt. Das Urteil wurde am 10. November 1865 in Washington D.C. vollstreckt. Wirz war neben Champ Ferguson der einzige Südstaatler, der von einem ordentlichen Gericht wegen Kriegsverbrechen verurteilt und hingerichtet wurde. Lincoln und sein Kabinett hatten beschlossen, auf langjährige Haftstrafen und weitere Hinrichtungen im Zuge der Versöhnung zu verzichten, um nicht zu sehr den Eindruck eines besetzenden Siegers zu erwecken, als vielmehr den der regulären Regierung, die ihre „verlorenen Kinder“ mit sanfter Hand in die Union zurückführt.

Der Krieg mit seinen Restriktionen wurde als Strafe genug für die Bevölkerung des Südens angesehen, während bei den Soldaten klar der Befehlsnotstand als Hindernis für erfolgreiche Prozesse erkannt wurde. Daher wurde die Hinrichtung von Henry Wirz gleichzeitig als Signal der Bereitschaft zu harten Strafen, aber auch als Anfang einer Versöhnung und des Wiederaufbaus gesehen, da weitere Hinrichtungen ausblieben.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Henry Wirz – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USACWwirz.htm
  2. http://www.absoluteastronomy.com/topics/Henry_Wirz