Heuristische Evaluierung

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Bei der heuristischen Evaluation (Heuristik – zu griech. heuriskein ‚finden‘) handelt es sich um eine Methode, die Gebrauchstauglichkeit einer Benutzeroberfläche formativ (also vor Fertigstellung des Gesamtsystems) zu beurteilen.

In der von Jakob Nielsen und anderen Usability-Experten beschriebenen Methode versucht eine kleine Gruppe von Usability-Experten (n = 5), anhand einer Liste von Heuristiken möglichst viele potenzielle Usability-Probleme zu finden, die spätere reale Nutzer haben könnten.

Hierbei geht es nicht um eine quantitative Erfassung der Usability-Probleme, sondern darum, sie überhaupt erst einmal zu erfassen bzw. zu erkennen. Bewertet beispielsweise ein Experte die Suchfunktion einer Anwendung als problematisch, da sie z.B. nicht selbsterklärend ist, die anderen Experten hingegen nicht, wird dies trotzdem als Problem im Rahmen der Evaluierung erfasst. Denn ein Problemfeld an sich ist trotzdem identifiziert.

Die Liste der Hinweise auf Usability-Probleme wird danach den Heuristiken zugeordnet, sodass eine Problemklassifikation möglich ist, die Meta-Aussagen erlaubt, beispielsweise, dass das System den Nutzer nicht hinreichend unterstützt oder fehlertolerant ist.

Die Hinweisliste wird danach priorisiert hinsichtlich der Notwendigkeit der Behebung der sich abzeichnenden Usability-Probleme (von „kosmetisches Problem“ bis „Usability-Katastrophe“). Damit liefert die heuristische Evaluation nicht nur abstrakte Skalenwerte, sondern konkrete Hinweise zur Verbesserung der Usability von Systemprototypen/Demonstratoren.

Ein weiterer Vorteil der heuristischen Evaluierung ist, dass sie – da von Experten durchgeführt – zu jedem Zeitpunkt der Entwicklung, angefangen vom ersten Prototyp bis hin zum fertigen Produkt angewendet werden kann. Darüber hinaus ist dieses Verfahren sehr kostengünstig und unaufwendig in seiner Anwendung, so dass es neben den Usability-Tests zu den am häufigsten angewendeten Verfahren der Usability-Evaluation gehört.

Nachteile der Anwendung beziehen sich auf seine Eigenschaften als Expertenverfahren: Usability-Experten sind keine Nutzer, d.h. sie verfügen über wenig Wissen über den Kontext der tatsächlichen Anwendung (Domänenexpertise). Daher liefert das Verfahren hauptsächlich regelbasierte und keine erfahrungsbasierten Hinweise auf Usability-Probleme, wobei letztere meistens schwerwiegendere Auswirkungen für die Nutzer haben.

Daher sollte die heuristische Evaluation nicht als Substitut zu Usability-Tests mit realen Nutzern, sondern eher als Ergänzung im Vorfeld verstanden werden.

Literatur[Bearbeiten]

  • Jakob Nielsen: Usability Engineering. Morgan Kaufmann, San Francisco 1994.
  • F. Sarodnick, H. Brau: Methoden der Usability Evaluation – Wissenschaftliche Grundlagen und praktische Anwendung. Hans Huber, Bern 2006.
  • Miriam Eberhard-Yom: Usability als Erfolgsfaktor. Cornelsen Verlag Berlin, 2010.