Hewett Watson

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Hewett Cottrell Watson (um 1830)

Hewett Cottrell Watson (* 9. April 1804 in Firbeck, England; † 27. Juli 1881 in Thames Ditton, England) war Botaniker, Arzt und Phrenologe; sein botanisches Autorenkürzel lautet „H.C.Watson“. Zudem untersuchte er zeitgleich mit Charles Darwin die Evolution.

Familie[Bearbeiten]

Er war erstgeborener Sohn von seiner Mutter, Harriet, Tochter von Richard Powell von Heaton-Norris (nahe Stockport, England) und seinem Vater Holland Watson, Friedensrichter und Bürgermeister von Congleton in der Grafschaft Cheshire, in welche sie 1810 umziehen. Er hatte sieben ältere Schwestern und zwei jüngere Brüder. In Congleton besucht er das erste Mal das Gymnasium, dort wo er den Ruf eines Dummkopfs hatte. Danach besuchte er die Schule in Alderley, Cheshire, auf dieser Schule lernte er seinen Rektor Edward Stanley kennen, welcher in seinem späteren Leben Bischof von Norwich wurde. Dieser ermutigte ihn zur Botanik und unterstützte ihn. Während seiner Zeit in Alderley war er Mitschüler von Arthur Penrhyn Stanley, dem Sohn vom Rektor, der später ein Dekan von Westminster wurde. Als Teenager erlitt er beim Cricketspielen eine so starke Knieverletzung, die ihn den Eintritt in die Armee unmöglich machte. Zudem starb seine Mutter, welche ihn auf die Botanik aufmerksam gemacht hatte, als er fünfzehn war und so musste er ab da an mit seinem konservativen Vater zusammenleben zu dem er eine schreckliche Beziehung hatte. Nach der Schule, im Jahr 1821, begann er mit der Arbeit bei einem liverpooler Anwalt. Jedoch interessierte er sich nicht für das Gesetz, vielmehr galt sein Interesse der Phrenologie. Daher beschloss er Medizin und Naturgeschichte an der University of Edinburgh (1828 bis 1832) zu studieren. Als Student wurde er 1831-2 Senior-Präsident der Royal Medical Society of Edinburgh, doch er musste wegen seiner Gesundheit das Studium ohne Abschluss abbrechen. Neben der Phrenologie, widmete er sich der Ornithologie, Entomologie und der Botanik. In dieser Zeit erbte er von einem Verwandtem seiner Mutter ein Gut in Derbyshire. In Edinburgh freundete er sich mit dem Botaniker Robert Graham, der sein Interesse an der Biogeographie förderte, und mit dem Phrenologen George Combe an. 1829 trat er in die Gesellschaft Edinburgh Phrenological ein. 1831 gewann er einen botanischen Wettbewerb, durch einen Aufsatz über die geographische Verbreitung von Pflanzen. Nachdem er 1833 einige Monate bei einem Bekannten in der Nähe von Barnstaple wohnte kaufte er sich ein kleines Haus in Thames Ditton in der Grafschaft Surrey, im welchen er den Rest seines Lebens verbrachte. 1842 machte er auf eigne Kosten mit der Styx, welches unter dem Kommando von Captain Vidal fuhr, eine Reise auf die größten vier Azoreninseln von denen er einige neue Pflanzen mitbrachte. Er blieb drei Monate auf den Azoren und beschrieb dort heimische Pflanzen wie zum Beispiel die Azorenglockenblume. Obwohl er schon einen guten Ruf als geographischer Botaniker hatte, bewarb er sich für einen Lehrstuhl erfolglos an dem neu gegründeten Queen’s Collage in Dublin. Er starb in seinem Haus am 27. Juli 1881.

Persönlichkeit[Bearbeiten]

Watson wird durch intellektuelle Brillanz und einem oft schwierigen und streitsüchtigen Charakter beschrieben. Er führte ein isoliertes Leben und grenzte sich ab. Er hat weder geheiratet noch einen höheren akademischen Posten besetzt. Er reiste nur einmal außerhalb Englands, nämlich zu den Azoren. Er war ein Polemiker und schrieb oft schärfer als er beabsichtigt (vgl. Journal of Botany, 1881, S. 80). Zudem war er Politiker und kompromissloser Demokrat, so veröffentlichte er 1848 ein Pamphlet über Selbstbestimmung als wichtigste öffentliche Frage.

Evolutionstheoretiker[Bearbeiten]

Durch seinen Freund Robert Chambers angestoßen sammelte er Beweise für die Transmutation der Arten und verteidigte diese auch. Er korrespondierte mit Charles Darwin, der in Downe lebte, etwa 20 km von Thames Ditton. Watson half Darwin durch sein einzigartiges Verständnis von der Verteilung der britischen Pflanzenarten. Im Jahr 1856 wurde er persönlich von Darwin und Joseph Hooker eingeladen um die Evolutionstheorie zu diskutieren, weil er zu beschäftigt war und nicht reisen mochte, sagte er ab. Dennoch machte Charles Darwin in „On the Origin of Species“ großzügige Anerkennung von Watson als eine äußerst wichtige Quelle für wissenschaftliche Informationen. So war Watson auch einer der Ersten, als er am 21. November 1859 Charles Darwin zu seinem Werk gratulierte.

Werke[Bearbeiten]

Als Herausgeber:

  • Statistics of Phrenology; being a Sketch of the Progress and Present State of that Science in the British Islands
  • An Examination of Mr. Scott's attack upon Mr. George Combe
  • Die Zeitschrift: The Phrenological Journal (1837 bis 1840)
  • Den Katalog: The London Catalogue of British Plants from (1844 bis 1874)

Den botanischen Teil von:

  • Natural History of the Archipelago

stark beteiligt an:

  • London Catalogue of British Plants

eigne Werke:

  • Cybele Britannica (1847)
Fortsetzungen:
  • 1849
  • 1852
  • 1859
Ergänzung(1860)
  • Public Opinion, or Safe Revolution through Self-representation (1848)
  • Kompendium der Cybele Britannica (1870)
  • Nachtrag (1872)
  • topographische Botanik (1873-4)

Weblinks[Bearbeiten]