Howard Da Silva

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Howard Da Silva (* 4. Mai 1909 in Cleveland, Ohio; † 16. Februar 1986 in Ossining, New York; eigentlich Howard Silverblatt) war ein US-amerikanischer Schauspieler.

Leben[Bearbeiten]

Howard Silverblatt war das Kind russischstämmiger Juden, die nur Jiddisch sprachen. Bevor er Schauspieler wurde, arbeitete er in Stahlwerken in Cleveland. Als er Rollenangebote bekam, nannte er sich um in Howard Da Silva. Zuerst ging es an den Broadway, wo er sich einen guten Namen machte. Er spielte unter anderem in Marc Blitzsteins Musical The Cradle Will Rock (1937) und in Rodgers und Hammersteins Oklahoma! (1943), in welchem er über 2.000 Vorstellungen gab.

Sein Filmdebüt gab er 1935 mit einer im Abspann nicht erwähnten Nebenrolle. Erst 1940 wurde er in den Cast-Angaben auch erwähnt. Bis zum Beginn der 50er Jahre arbeitete er mit namhaften Regisseuren wie Cecil B. DeMille oder Nicholas Ray und erhöhte sein Ansehen in Hollywood stetig, auch seine Bühnentätigkeit gab er nicht auf. 1947 wurde jedoch das House Committee on Un-American Activities (HUAC) auf Da Silva aufmerksam, nachdem ihn sein Schauspielerkollege Robert Taylor als möglichen Kommunisten denunziert hatte. Da Silva wurde auf die Schwarze Liste gesetzt und konnte damit weder bei Film, Fernsehen oder Radio Arbeit finden.[1] Sein bis dato letzter Film Slaughter Trail, in dem er als Hauptdarsteller erstmals an erster Stelle des Vorspanns genannt worden wäre und der auch bereits abgedreht war, wurde von Howard Hughes nicht freigegeben und seine Szenen mit Brian Donlevy noch einmal gedreht. Da Silva ging stattdessen zum Theater zurück und hatte dort sehr großen Erfolg. Sein für lange Zeit letzter, auch tatsächlich veröffentlichter, Film blieb ein Remake des deutschen Filmklassikers M, in dem er den dem Kommissar Lohmann entsprechenden Polizeiinspektor Carney spielte.

Nach dem Ende der McCarthy-Ära konnte er zu Beginn der 1960er-Jahre die Filmarbeiten wieder aufnehmen. Hier ragten vor allen seine Darstellungen von historischen Persönlichkeiten hervor. Da Silva verkörperte den sowjetischen Regierungschef Nikita Chruschtschow, den US-Präsidenten Franklin D. Roosevelt, den amerikanischen Staatsmann und Wissenschaftler Benjamin Franklin (die Rolle spielte er schon vorher in dem gleichnamigen Broadwaystück) und den Filmproduzenten Louis B. Mayer, dem Begründer der Metro-Goldwyn-Mayer (MGM).

Für das US-Fernsehen präsentierte er die britische Science-Fiction-Fernsehserie Doctor Who. Zudem spielte er in vielen Fernsehserien mit, z. B. in The Outer Limits, Kung Fu, Auf der Flucht u. a. Zwischen 1974 und 1977 betätigte er sich zudem als Sprecher von 26 Folgen der CBS-Hörspielreihe Radio Mystery Theater.

Mit 76 Jahren verstarb Howard Da Silva an den Folgen von Malignes Lymphom, einer schweren Erkrankung des Lymphsystems.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • 1960: Nominierung für den Tony Award als bester Nebendarsteller im Musical Fiorello!
  • 1964: Nominierung für den British Film Academy Award als bester ausländischer Darsteller in dem Film David und Lisa
  • 1978: Emmy als beste Nebenrolle in der TV-Serie Verna: USO Girl

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Stephen Birmingham: The Rest of Us: The Rise of America’s Eastern European Jews. Syracuse University Press, 1999, S. 346.