Hugh Ferriss

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Zeichnung des New York Daily News building bei Ferriss (1930)

Hugh Ferriss (* 12. Juli 1889 in St. Louis, Missouri; † 28. Januar 1962 in Greenwich Village, New York City) war ein US-amerikanischer Architekt und Architekturzeichner, der vor allem durch seine dramatischen perspektivischen Darstellungen von Hochhausbauten bekannt geworden ist.

Ferriss studierte in seiner Heimatstadt St. Louis, Missouri Architektur (an der Washington University). Es ist allerdings kein Gebäude bekannt, an dessen eigentlicher Planung er führend teilgenommen hätte. Ferriss' Bedeutung lag vielmehr in der zeichnerischen Präsentation der Projekte anderer Architekten für das breite Publikum oder für Investoren, er war als sogenannte "Delineator" tätig. Als solcher wurde er ab 1912 in der Firma des bekannten New Yorker Architekten Cass Gilbert beschäftigt, machte sich 1915 mit Zustimmung Gilberts selbständig, und erreichte den Gipfel seiner Bekanntheit in den 1920er Jahren. Seine Zeichnungen erschienen damals in verbreiteten Zeitschriften wie Harper's Magazine und Vanity Fair. Unter anderem illustrierte Ferriss auch die baulichen Möglichkeiten der mathematisch gefassten Abtreppungsvorschrift der berühmten Bauordnung der Stadt New York aus 1916. 1929, am Höhe- und Wendepunkt der amerikanischen Nachkriegskonjunktur erschien sein Buch "The Metropolis of Tomorrow". Es zeigt gigantische Hochhäuser des New Yorker Typs in der für Ferriss kennzeichnenden Darstellung mit dramatisierenden Licht- und Schatteneffekten, unter anderem etwa Monumentalbauten in der Gestalt von Hängebrücken über Meeresengen. Aufgrund der mit dem Börsenkrach vom Oktober 1929 einsetzenden Weltwirtschaftskrise wurde Ferriss' Buch, ebenso wie das Schicksal des vor Einsetzen der großen Depression geplanten (und trotz dieser realisierten) Empire State Building sinnbildhaft für die überhitzten [Bau-]Phantasien vor dem großen Krach.

Literatur[Bearbeiten]

  • Hugh Ferriss, The Metropolis of Tomorrow, New York 1986 (Reprint der Ausgabe aus 1929) ISBN 0-910413-11-8

Weblinks[Bearbeiten]