Ichthyostega

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Ichthyostega
Rekonstruktion des Schädels von Ichthyostega im Geologischen Museum von Kopenhagen

Rekonstruktion des Schädels von Ichthyostega im Geologischen Museum von Kopenhagen

Zeitliches Auftreten
Oberdevon
370 bis 360 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Chordatiere (Chordata)
Kiefermäuler (Gnathostomata)
Wirbeltiere (Vertebrata)
Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Ichthyostega
Wissenschaftlicher Name
Ichthyostega
Säve-Söderbergh, 1932

Ichthyostega (gr. ichthys „Fisch“ und stega „Dach“, „Schädel“) war einer der ersten Tetrapoden (Landwirbeltiere), der zeitweise auf dem Land leben konnte. Die Zahl seiner Finger und Zehen wird heute meistens mit sieben angegeben. Der Ichthyostega-Experte Erik Jarvik war jedoch der Auffassung, dass diese Zahl auf einer Fehldeutung des fossilen Befundes beruht und hält Ichthyostega für fünfzehig. Von den Extremitäten sind nur die Hinterfüße fossil überliefert; sie sind paddelförmig gebaut. Der Besitz der typischen Tetrapodenextremität macht Ichthyostega zu einem Amphibium; die genaue Lebensweise ist jedoch aufgrund besonderer Merkmale wie dem auffällig starren Brustkorb noch nicht geklärt.

Unterseite des Schädels, Blick auf den Oberkiefer. Fossilreplik im Münchner Museum Mensch und Natur
Lebensechtes Modell von Ichthyostega

Überreste von Ichthyostega wurden auf Grönland gefunden, ihr Alter wurde auf ca. 370 Mio. Jahre datiert (Oberdevon). Ichthyostega gehört zu den ältesten bekannten Tetrapoden. Neben ihm sind mittlerweile weitere sehr urtümliche Tetrapoden entdeckt worden, wie z. B. Acanthostega. Dieser stellt eine noch primitivere Entwicklungsstufe der Tetrapoden dar; er lebte vermutlich wie ein Fisch ausschließlich im Wasser, und war durch seine Gliedmaßen - Flossen mit vielen strahlenförmigen kleinen Zehen - für ein Leben auf schlammigem Untergrund oder im bewachsenen Uferbereich bestens angepasst.

Lebendrekonstruktion von Ichthyostega

Literatur[Bearbeiten]

  • E. Jarvik: The Devonian tetrapod Ichthyostega. Fossils and Strata 1996(40): 1-213
  • J. A. Clack: Gaining Ground. The origin and evolution of Tetrapods. Indiana University Press, 2002

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Ichthyostega – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien