Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration

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IMAGE
IMAGE
Typ: Forschungssatellit
Land: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Betreiber: NASA
COSPAR-Bezeichnung: 2000-017A
Missionsdaten
Masse: 536 kg
Start: 25. März 2000, 20:34 UTC
Startplatz: Vandenberg SLC-2W
Trägerrakete: Delta 7326-9.5 D277
Status: außer Betrieb seit 18. Dezember 2005
Bahndaten
Umlaufzeit: 854 min[1]
Bahnneigung: 89,4°
Apogäum: 45461 km
Perigäum: 1408 km

Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration (IMAGE, auch Explorer 78) war ein Forschungssatellit der NASA, der als Explorer-Mission der MIDEX-Klasse (Middle-sized Explorer) die Einflüsse des Sonnenwinds auf die Magnetosphäre untersuchte.

Missionsverlauf[Bearbeiten]

Aurora Australis (grün) aufgenommen von IMAGE. Das Bild der Erdkugel ist digital nachträglich in die Aufnahme einmontiert worden

Der 1996 genehmigte Satellit wurde von Lockheed Martin Missiles & Space in Sunnyvale gebaut. Eine Delta-7326-Rakete brachte am 25. März 2000 den Satelliten von der Vandenberg Air Force Base auf eine hochelliptische polare Umlaufbahn mit einem Perigäum von 1400 km und einem Apogäum von 8,2 Erdradien.

IMAGE verwendete abbildende Messverfahren für neutrale Atome, Ultraviolettstrahlung und Radiowellen um folgende Untersuchungen durchzuführen:

  • Identifikation der Hauptmechanismen für die Injektion des Plasmas in die Magnetosphäre während magnetischer Stürme und Teilstürme.
  • Untersuchung der direkten Reaktion der Magnetosphäre auf Veränderungen des Sonnenwinds.
  • Untersuchung, wie und wo die Energetisierung, der Transport und schließlich der Verlust des magnetosphärischen Plasmas während magnetischer Stürme und Teilstürme stattfindet.

Nach 5,8 Jahren erfolgreichem Betrieb reagierte der IMAGE-Satellit am 18. Dezember 2005 nicht mehr auf Funksignale. Ursache des Versagens war vermutlich ein Fehler in der Energieversorgung des Satelliten.[2]

Aufbau[Bearbeiten]

Aufbau von IMAGE

Der IMAGE Satellit hatte die Struktur eines oktogonalen Prismas, von dem zwei axiale Ausleger und vier radiale Antennen ausgingen. Solarzellen auf den Seitenflächen sicherten die Energieversorgung. IMAGE war spinstabilisiert.

Die wissenschaftliche Ausrüstung bestand aus folgenden Instrumenten:

  • Ein Satz von drei Neutral Atom Imagers (NAI, engl. für Neutrale Atome abbildende Instrumente) liefert Energie- und Zusammensetzungsaufgelöste Bilder bei Energien von 10 eV bis 200 keV. Die zeitliche Auflösung beträgt 300 Sekunden.
  • Zwei abbildende Ultraviolett-Instrumente decken den Wellenlängenbereich von der VUV-Strahlung (20-180 nm) bis zur extrem ultraviolette Strahlung (30,4 nm) ab.
  • Der Radio Plasma Imager (RPI) ist ein Radar mit niedriger Leistung, das im Radiofrequenzbereich von 3 kHz to 3 MHz arbeitet. In diesem Frequenzbereich liegen die Plasma-Resonanz-Frequenzen der irdischen Magnetosphäre. RPI besteht aus zwei zehn Meter langen axialen Auslegern und vier je 250 Meter langen radialen Antennen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Bahndaten zu Beginn der Mission nach Mark Wade: IMAGE. In: Encyclopedia Astronautica. Abgerufen am 17. Juli 2012 (englisch).
  2. IMAGE Failure Review Board Final Report, Executive Summary, 19. September 2006 (PDF)

Quellen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien