Imago (Zoologie)

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Die Imago (f., Mehrzahl Imagines, lat. ‚Bild‘) ist das aus den Jugendstadien hervorgegangene geschlechtsreife Insekt, die Adultform (Adultus).[1] Das erwachsene Tier wird als das ‚Bild der Art‘ gedacht[2]. Gelegentlich finden sich auch die deutschen Bezeichnungen Vollkerf und Vollinsekt.

Bei den Insekten mit vollständiger Metamorphose (holometabole Insekten) handelt es sich um das Lebensstadium nach der Larvenzeit und der Puppenruhe. Über die Puppenruhe wird beispielsweise aus einem Engerling ein fertiger Käfer, aus einer Raupe ein Schmetterling. Die Imagines häuten sich nicht mehr und können daher nicht mehr weiter wachsen.

Bei Insekten mit unvollständiger Metamorphose (hemimetabole Insekten) wird ebenfalls das letzte Lebensstadium darunter verstanden, in welchem das Insekt nun über vollständig entwickelte Geschlechtsapparate verfügt. Auch finden sich, bei geflügelten Arten, vollständig entwickelte Flügel erst bei der Imago. Im Allgemeinen erfolgt kein weiteres Wachstum mehr, lediglich der Hinterleib von eierproduzierenden Weibchen nimmt häufig noch an Umfang und Größe zu.

Die Imago erbringt die Fortpflanzung. Einige Arten verwenden dazu lediglich die zuvor erworbenen Energiereserven und verlieren die Fähigkeit zur Nahrungsaufnahme durch Reduktion der Mundwerkzeuge, andere nehmen weiterhin Nahrung auf. Bei vielen Arten stirbt die Imago bald nach erfolgter Fortpflanzung; nach der Begattung im Falle der Männchen, nach der Eiablage, oft auch erst nach mehrfacher, bei den Weibchen.[3]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Rüdiger Wehner, Walter Gehring: Zoologie. 23. Auflage. Thieme, Stuttgart 1995, ISBN 3-13-367423-4.
  2. Ulrich Lehmann: Paläontologisches Wörterbuch. 4. Auflage. Ferdinand Enke Verlag, Stuttgart, 1996. S. 114
  3. Adolf Remane, Volker Storch, Ulrich Welsch: Kurzes Lehrbuch der Zoologie. Stuttgart und New York: Fischer, 1989, ISBN 3-334-00333-7