Jacob Marschak

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Jacob Marschak (* 23. Juli 1898 in Kiew, Ukraine; † 27. Juli 1977 in Los Angeles, USA) war ein amerikanischer Ökonom ukrainischer Abstammung.

Marschak gilt zusammen mit Roy Radner als der Begründer der ökonomischen Theorie von Teams und Organisationen (Teamtheorie). Weitere Arbeiten konzentrieren sich auf die Analyse annähernd rationaler Entscheidungen wirtschaftlicher Akteure sowie auf die theoretische Analyse von Informations- und Kommunikationskosten zwischen Akteuren in Entscheidungsprozessen.

Leben[Bearbeiten]

Jacob Marschak (bis 1933 noch Jakob) wurde 1898 in Kiew, Ukraine, als Sohn eines Juwelenhändlers geboren. 1915 begann er an der Hochschule für Technik und Handel Studium begann und wurde im revolutionären Umfeld Russlands Mitglied der sozialdemokratischen Partei. Wegen seinen Aktivitäten als Sozialist und Pazifist wurde er im Dezember 1916 verhaftet und nach dem Sturz des Zar Nikolaus II. drei Monate später wieder entlassen. Im Spätherbst 1917 ging Marschak in die unruhige Region des nördlichen Kaukasus, wo er von März bis Juli 1918 das Amt des Arbeitsministers der kurzlebigen Sowjetrepublik Terek bekleidete. Im selben Herbst ging Marschak wieder zurück nach Kiew, emigrierte aber Anfang 1919 nach Berlin. Im Umfeld des Spartakusaufstandes begann er Berliner Universität sein wirtschaftswissenschaftliches Studium. Nach einem Semester brach er das Studium in Berlin ab, um sich an der Ruprecht-Karls-Universität in Heidelberg unter Emil Lederer, Alfred Weber und Karl Jaspers den Sozialwissenschaften zu widmen. Dort wurde er im Herbst 1922 mit der Dissertationsschrift Die Verkehrsgleichung promoviert, in der sein Interesse über Probleme und Motive der Geldhaltung unter Berücksichtigung von Unsicherheit und Informationen für das wirtschaftliche Verhalten von Akteuren zum Ausdruck kommt.

Von 1922 bis 1926 war er als Wirtschaftsjournalist, unter anderem als Redakteur der Frankfurter Zeitung und anschließend als Referent für Wirtschaftspolitik des Allgemeinen Deutschen Gewerkschaftsbundes tätig. 1928 wechselte er in die gerade aufgebaute Konjunkturforschungsabteilung des Kieler Instituts für Weltwirtschaft, wo er mit Studien für die Wirtschaftsenquete betraut war.

Als Jude und Sozialdemokrat wurde Marschak von der Universität Kiel nicht zur Habilitation zugelassen und ging zurück nach Heidelberg. Dort habilitierte er Anfang 1930 an der Ruprecht-Karls-Universität mit der bereits in Kiel verfassten Arbeit Elastizität der Nachfrage: Zur empirischen Feststellung relativer Marktkonstanten durch Beobachtg von Haushalt, Betrieb und Markt. Noch bevor im Zuge der nationalsozialistischen Machtergreifung ihm das badischen Kultusministerium den Lehrauftrag kündigte, floh Marschak im Frühjahr 1933 zunächst nach Wien. Nach kurzen Forschungsaufenthalten in Spanien und den Niederlanden folgte er im Herbst 1933 den Ruf an die Universität Oxford. Dort wurde er 1935 erster Direktor des neu gegründeten Oxford Institute of Statistics, das wegen seinen Schwerpunkten in der Konjunkturforschung von der Rockefeller Foundation gefördert wurde. Im gleichen Jahr verlor er die deutsche Staatsbürgerschaft, die er erst 1929 erhalten hatte. So konnte er Ende 1938 unbeschwert ein Reisestipendium der Rockefeller Foundation in die USA annehmen, die ihm nach Deutschland zur dritten und letzten Heimat werden sollte.

Im Herbst 1939 verließ Marschak Oxford endgültig und nahm ein Angebot der New School for Social Research an und wurde Lehrstuhlnachfolger von Gerhard Colm. Im Januar 1943 folgte er dem Ruf an die Universität Chicago und wurde zugleich Direktor der Cowles Commission for Research in Economics. Die Cowles Commission verschaffte sich durch ihre Forschungsarbeiten zur Modellierung simultaner Gleichungssystem und zum wahrscheinlichkeitstheoretischen Ansatz in der Ökonometrie schnell internationale Anerkennung, zu ihren Mitarbeitern zählten bis 1955 Tjalling Koopmans (1948–54 Direktor), Trygve Haavelmo, Kenneth Arrow, Gérard Debreu, Lawrence Klein, Harry Markowitz, Franco Modigliani und Herbert Simon. Nachdem James Tobin 1955 neuer Direktor wurde, wechselte Marschak zusammen mit vielen anderen Ökonomen der Kommission an die Yale-Universität in New Haven, Connecticut. 1960 wechselte Marschak ein letztes Mal und folgte dem Ruf der University of California in Los Angeles, wo er 1965 emeritierte und bis 1969 Direktor des Western Management Science Instituts war.

Als President Elect der American Economic Association bereitete er 1977 die Jahrestagung vor, bei der sein Amtsantritt erfolgen sollte. Kurz zuvor erlag Marschak am 27. Juli 1977 einem Herzinfarkt.

Ehrungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]