Jahrmilliarde

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Die Jahrmilliarde oder das Giga-Jahr ist eine in der Geologie und der Astronomie verwendete Zeiteinheit. Sie wird in der Fachliteratur mit Ga und in der englischen Fachliteratur auch oft mit Gyr abgekürzt.

Astronomische Vorgänge wie die Entstehung einer Galaxie oder Abschnitte der Sternentwicklung werden in Gigajahren ausgedrückt. Das Alter des Universums beträgt nach dem derzeitigen Stand der Wissenschaft, entsprechend dem Standardmodell der Kosmologie, etwa 13 Ga, das Alter unseres Sonnensystems etwa 4,6 Ga.

Zu unterscheiden von der Jahrmilliarde, die einen Zeitraum bezeichnet, ist Gya für englisch Giga-years ago (bzw. Bya für billion years ago) in der historischen Geologie die Bezeichnung für einen Zeitpunkt. So wird beispielsweise 4,6 Gya der Beginn des Hadaikums auf der Erde angesetzt – also 4,6 Milliarden Jahre vor der geologischen Jetztzeit – wobei diese geologische Epoche etwa 0,6 Ga dauerte.

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