James Bruce, 8. Earl of Elgin

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James Bruce, 8. Earl of Elgin

James Bruce, 8. Earl of Elgin und 12. Earl of Kincardine KT, GCB, PC (* 20. Juli 1811 in London; † 20. November 1863 in Dharmshala, Indien) war ein britischer Kolonialbeamter und Diplomat.

Leben[Bearbeiten]

Bruce war der zweite Sohn des berühmten Archäologen Thomas Bruce, 7. Earl of Elgin. 1842 wurde er Gouverneur von Jamaika, fünf Jahre später Generalgouverneur von Kanada. Seine Bemühungen, dort zwischen den verfeindeten englisch- und französisch-sprachigen Bevölkerungsteilen zu vermitteln, trugen ihm letztlich den Hass beider Gruppen ein, der sich in zahlreichen gewalttätigen Ausschreitungen entladen sollte. 1854 schloss er mit den USA einen bilateralen Vertrag zur Förderung der kanadischen Wirtschaft. Im selben Jahr schaffte er durch Gesetz das kanadische Feudalsystem ab und trat bald darauf als Generalgouverneur zurück.

1857, kurz nach Ausbruch des Zweiten Opiumkriegs, wurde Elgin zum Hochkommissar für China ernannt. Ein Jahr später fand die erste Kriegsphase mit dem Vertrag von Tianjin ihr Ende. Dieser zwang die Chinesen zu erheblichen Zugeständnissen (Meistbegünstigungsklausel, Aufnahme diplomatischer Beziehungen etc.), deren anschließende Umsetzung von der Qing-Regierung jedoch verweigert wurde. Nachdem Kaiser Xianfeng mit der Vermittlung beauftragte britische und französische Abgesandte hatte foltern und hinrichten lassen, setzte Lord Elgin eine britische Strafexpedition in Marsch, die unter anderem den Alten Sommerpalast in Peking, ein weithin bewundertes Meisterwerk der Architektur und Gartenkunst, in Schutt und Asche legte. [1] Der Befehlshaber der französischen Truppen des Expeditionskorps General Montauban verweigerte die Teilnahme an dieser Vergeltungsaktion. [2]

1861 wurde Lord Elgin Vizekönig von Indien, wo er bereits zwei Jahre später starb. Sein Sohn Victor Alexander Bruce erbte die Titel.

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Einer der Überlebenden der Gesandtschaft war der französische Afrikaforscher Pierre-Henri Stanislas d’Escayrac de Lauture.
  2.  Der Krieg gegen China im Jahre 1860. Verlag der Dyk'schen Buchhandlung, Leipzig 1865, S. 106 (%BAEscayrac+de+Lauture+china&hl=de&ei=vQ75TKrHD8yOswaiwJDFAw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=10&ved=0CFUQ6AEwCQ#v=onepage&q&f=false Google Bücher, abgerufen am 21. Dezember 2010).

Weblinks[Bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
Thomas Bruce Earl of Elgin
1841–1863
Victor Bruce