Jamie L. Whitten

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Jamie L. Whitten

Jamie Lloyd Whitten (* 18. April 1910 in Cascilla, Tallahatchie County, Mississippi; † 9. September 1995 in Oxford, Mississippi) war ein US-amerikanischer Politiker, der den Bundesstaat Mississippi im US-Repräsentantenhaus vertrat.

Werdegang[Bearbeiten]

Jamie Whitten wurde in Cascilla geboren. Er besuchte die dortige öffentliche Schule und später die University of Mississippi. Ferner war er kurzzeitig als Pädagoge tätig, bevor er 1932 als Anwalt seine Zulassung bekam. In einer Sonderwahl wurde Whitten 1941 als Demokrat ins US-Repräsentantenhaus gewählt, um die freie Stelle zu füllen, die durch den Rücktritt des Abgeordneten Wall Doxey entstand. Dieser hatte sich zuvor entschlossen, für den US-Senat zu kandidieren. Whitten wurde in der Folge 27 Mal in den Kongress gewählt.

Durchweg die meisten von seinen Amtszeiten im Abgeordnetenhaus, war Whitten im Bewilligungsausschuss tätig. Nach dem Rücktritt von George H. Mahon übernahm er 1979 sogar den Vorsitz über den U.S. Kongress und hielt diesen Posten bis nach der Wahl von 1992. Da wurde er nämlich durch die neu gewählten, liberalen Demokraten des House Democratic Caucus zugunsten William Huston Natcher abgelöst. Whitten übte seine Tätigkeit im Abgeordnetenhaus vom 4. November 1941 bis zum 3. Januar 1995 aus und stellte somit einen neuen Rekord für eines der längsten ununterbrochenen Dienstverhältnisse im U.S. Kongress auf. Im Jahr 2009 wurde diese Bestmarke von Michigans Abgeordneten John Dingell übertroffen.

Whitten war ursprünglich ein sehr konservativer Anhänger der Rassentrennung (Segregationist) und so unterzeichnete er das Southern Manifesto, dass das Urteil Brown vs. Board of Education des U.S. Supreme Courts verurteilte, mit dem die Aufhebung der Rassentrennung (Desegregation) an öffentlichen Schulen beschlossen wurde. Ferner stimmte er weiter mit der ganzen Delegation von Mississippi im U.S. Kongress, sowie beinahe allen von seine Südstaatenkollegen gegen den Civil Rights Act von 1957, den Civil Rights Act von 1960, den Civil Rights Act von 1964, den Voting Rights Act von 1965, den Civil Rights Act von 1968, den Civil Rights Act von 1970 und den Civil Rights Act von 1991.

Whitten entschuldigte sich später für diese Abstimmungen und nannte sie einen "Fehler", der durch üble Fehleinschätzung verursacht wurde. In seiner späteren Laufbahn nahm er eine liberalere Rolle ein, was man bei einer Vielzahl von Abstimmungen sah. Es ist zu vermuten, dass er befürchtet hatte, dass wenn er es nicht täte, er durch die neuen liberalen Demokraten aus dem Appropriations Committee Chairmanship hinausgedrängt würde, was 1992 eintraf. Ferner geriet er auch oftmals in politischen Angelegenheiten mit der Regierung Reagan zusammen. Er stimmte gegen Reagan's Wirtschaftspläne, Steuersenkungen, steigende Verteidigungsausgaben, die Wohlfahrtsreform, Abtreibungsauflagen, das Raketenabwehrsystem und den zweiten Golfkrieg.

The Jamie Whitten Historical Site befindet sich an der Brücke von Natchez Trace Parkway über den Tennessee-Tombigbee Waterway, zwei Projekte, deren Finanzierung Whitten über seine Amtszeiten hinweg erfolgreich bekämpft hatte. Dabei musste er einer starken Opposition aus Konservativen überwinden, die zu diesen Bau bundesstaatliche Finanzmittel verwendeten.

Er wurde auch als Verfasser des That We May Live bekannt, groß geschrieben als eine pro-development, pro-chemical Pestizidantwort zur Rachel Carson's Buch Silent Spring, das 1962 grundlegend für die Beflügelung der modernen Umweltbewegung war.

Mit einer schwindenden Wahrscheinlichkeit 1994 für eine Wiederwahl in eine historische achtundzwanzigste Amtszeit, zog sich Whitten mit der längsten gehaltenen Amtszeit als Abgeordneter (53 Jahre und zwei Monate) aus dem Abgeordnetenhaus zurück. Whitten zog sich auf sein Anwesen in Oxford, Mississippi zurück, wo er am 9. September 1995 im Alter von 85 Jahren verstarb, acht Monate nachdem er sein Amt verließ.

Ehrungen[Bearbeiten]

Der Kongress der Vereinigten Staaten benannte im Juni 1995 das Gebäude der größten Hauptniederlassung des United States Department of Agriculture in Washington D.C. in Jamie L. Whitten Federal Building zu seinen Ehren um.

Weblinks[Bearbeiten]

  • Jamie L. Whitten im Biographical Directory of the United States Congress (englisch)