Japan (Band)

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Japan
Foto von einem Konzert im November 1982
Foto von einem Konzert im November 1982
Allgemeine Informationen
Genre(s) New Wave
Post-Punk
Synth-Pop
Glam Rock (anfangs)
Gründung 1974
Auflösung 1982 (kurzzeitige Wiedervereinigung 1991)
Letzte Besetzung
David Sylvian
Mick Karn († 2011)
Steve Jansen
Keyboard
Richard Barbieri
Ehemalige Mitglieder
Gitarre
Rob Dean (1974-1980)
Livemitglieder
Gitarre
Masami Tsuchiya

Japan war der Name einer Synthpop-Band.

Japan wurden 1974 in Lewisham, London von den Schulfreunden David Sylvian, Mick Karn, Richard Barbieri, Steve Jansen und Rob Dean gegründet. Die Band löste sich Ende 1982 nach den Aufnahmen für die Doppel-LP Oil On Canvas auf. 1991 vereinigte sie sich ohne Rob Dean wieder und veröffentlichte ein Album unter dem Namen Rain Tree Crow.

Geschichte[Bearbeiten]

Die ersten Jahre[Bearbeiten]

Japan veröffentlichte seine ersten Alben Adolescent Sex und Obscure Alternatives im Jahr 1978. Die Alben erzielten gute Verkäufe in Japan und in den Niederlanden. Außerdem gewann die Band durch ihre erste Single-Auskopplung Adolescent Sex in Kanada an Popularität.

Die Musik wurde von Künstlern wie The New York Dolls, Roxy Music und David Bowie beeinflusst. Die britische Musikpresse konnte den Werken nicht viel abgewinnen und bezeichnete sie als altmodisch. Titel wie Suburban Berlin, State Line und Rhodesia zeugten jedoch bereits von einer gewissen kreativen Tiefe und sollten in die Richtung weisen, die die Band zukünftig einschlagen würde.

Werdegang[Bearbeiten]

Ihr drittes Album Quiet Life aus dem Jahr 1979 bot einen signifikanten Umschwung im Musikstil. Während ihre ersten Werke vor allem auf Gitarreneinsatz setzten, setzte man den Fokus nun auf den Synthesizer und erzielte so einen elektrischen Klang. Weitere Veränderungen war der jetzt baritone Gesang von Sylvian, der markante Klang des bundlosen E-Bass von Mick Karn, kompliziertes und befremdendes Trommelspiel von Jansen sowie ein atmosphärisches Spielen der Gitarre. Quiet Life war das letzte Studioalbum unter dem Label Hansa-Ariola.

Die letzten Jahre[Bearbeiten]

Durch ihre letzten beiden, von Virgin veröffentlichten Studioalben Gentlemen Take Polaroids (1980) und Tin Drum (1981) vergrößerte die Band ihr Publikum maßgeblich. Der durch Quiet Life eingeschlagene Weg wurde beibehalten und verfeinert. Zu dieser Zeit wurde Japan in der Öffentlichkeit mit der Bewegung der New Romantics assoziiert. Tin Drum gilt bis heute als eines der nach Kritikern innovativsten Alben der 80er Jahre und bot eine Verschmelzung von abendländischer und orientaler Musik. Das Album belegte den zwölften Platz in den englischen Charts. Die Single Ghosts erreichte den fünften Platz und ist damit eines der wenigen minimalistischen Stücke, die einen solchen Erfolg erzielen konnten.

Tin Drum war das letzte Studioalbum der Band, nachdem persönliche Konflikte unter den Mitgliedern gespannte Verhältnisse verursachten. Rob Dean hatte Japan bereits gegen Ende der Aufnahmen von Gentlemen Take Polaroids verlassen, da seine Arbeit an der Gitarre für den neu eingeschlagenen Musikstil als überflüssig betrachtet wurde. In dieser Zeit beteiligte sich auch Ryuichi Sakamoto, welcher noch heute oft mit Sänger Sylvian zusammenarbeitet, erstmals an einigen Stücken.

Das letzte, sechs Tage andauernde Konzert im Vereinigten Königreich hatte Japan im November 1982 im Londoner Hammersmith Odeon. Der allerletzte Auftritt fand am 16. Dezember gleichen Jahres in Nagoya, Japan, statt. Die Aufnahmen vom Hammersmith Odeon wurden für die Produktion von Oil on Canvas verwendet, welches im Juni 1983 als Livealbum und als Video veröffentlicht wurde. Die Band trennte sich auf dem Höhepunkt ihrer Karriere und hatte mittlerweile internationale Anerkennung errungen. In ihrer Heimat wurde Oil on Canvas ihr erfolgreichstes Album und erreichte den fünften Platz in den Charts.

Nach der Trennung[Bearbeiten]

Alle Bandmitglieder beteiligten sich nach der Trennung an anderen Projekten und hatten dabei unterschiedlich viel Erfolg. Am meisten Erfolg durfte David Sylvian verbuchen, welcher etliche Soloalben aufnahm und mit verschiedenen Künstlern wie Holger Czukay, Ryuichi Sakamoto und Robert Fripp zusammengearbeitet hat.

Eine Wiedervereinigung zwischen 1989 und 1990 hielt nur für kurze Zeit stand. Aus den Aufnahmen dieser Zeit entstand ein Album, welches im April 1991 unter dem Namen Rain Tree Crow veröffentlicht wurde. Sowohl die Plattenfirma als auch alle Bandmitglieder mit Ausnahme Sylvians drängten auf eine Veröffentlichung unter dem ursprünglichen Namen Japan, Sylvian weigerte sich jedoch und bezahlte einen Großteil der Produktionskosten aus eigener Tasche. Gegen Ende der Aufnahmen gab es keinen mündlichen Kontakt mehr zwischen Sylvian und den anderen Künstlern. Dennoch fand das Projekt in Fachkreisen große Anerkennung.

Mick Karn veröffentlichte seit 1982 diverse Soloalben. Jansen und Barbieri veröffentlichten im Jahr 1987 als The Dolphin Brothers das Album Catch the Fall und rekreierten damit den ursprünglichen Klang Japans. Seit 2005 arbeiten die Brüder Jansen und Sylvian wieder zusammen und veröffentlichen Alben unter dem Namen Nine Horses. Barbieri veröffentlichte sein erstes Soloalbum Things Buried im Jahr 2005 und ist mittlerweile Mitglied in der britischen Band Porcupine Tree.

Im Jahr 2008 wurde das Lied Ghosts vom BBC für eine Werbung verwendet.

2011 starb Mick Karn an Krebs.

Diskografie[Bearbeiten]

Alben[Bearbeiten]

  • 1977: Adolescent Sex
  • 1978: Obscure Alternatives
  • 1979: Quiet Life
  • 1980: Gentlemen Take Polaroids
  • 1981: Assemblage (enthält Songs der ersten drei LPs und bis dann nicht auf LPs veröffentlichte Singles)
  • 1981: Tin Drum
  • 1983: Oil On Canvas (stark nachbearbeitete Konzertaufnahme)
  • 1991: Rain Tree Crow

Singles[Bearbeiten]

  • 1978: Don't Rain On My Parade/Stateline (UK, Deutschland, Australien, Italien)
  • 1978: Adolescent Sex/Don't Rain On My Parade (Spanien)
  • 1978: The Unconventional/Lovers On Main Street (Japan)
  • 1978: The Unconventional/Adolescent Sex (re-recorded version) (UK)
  • 1978: Adolescent Sex (re-recorded version)/Sometimes I Feel So Low (Deutschland, Niederlande, Frankreich)
  • 1978: Sometimes I Feel So Low/Love Is Infectious (UK, USA, Japan)
  • 1979: Adolescent Sex (re-recorded version)/Transmission (Italien)
  • 1979: Deviation/Suburban Berlin (Niederlande)
  • 1979: Life In Tokyo/Life In Tokyo (Part Two) (UK, USA, Kanada, Deutschland, Frankreich, Japan, Australien, Italien)
  • 1979: Quiet Life/Halloween (Japan)
  • 1980: I Second That Emotion/European Son (Japan)
  • 1980: I Second That Emotion/Quiet Life (UK, Deutschland, Niederlande)
  • 1980: Special Edition EP (Kanada)
  • 1980: Live In Japan EP (Deutschland, Niederlande, Belgien)
  • 1980: Gentlemen Take Polaroids EP (UK #60, Deutschland, Japan)
  • 1981: The Singles EP (Japan)
  • 1981: The Art of Parties/Life Without Buildings (UK #48)
  • 1981: The Art of Parties/My New Career (Australien, Japan)
  • 1981: Life In Tokyo/European Son (UK, Deutschland)
  • 1981: Quiet Life/A Foreign Place (UK #19)
  • 1981: Visions Of China/Taking Islands In Africa (UK #32, Australien)
  • 1981: European Son (remix)/Alien (UK #31, Deutschland)
  • 1982: Ghosts/The Art Of Parties (live version) (UK #5, diverse außer Japan)
  • 1982: Cantonese Boy/Burning Bridges (UK #24)
  • 1982: I Second That Emotion (remix)/Halloween (UK #9, Deutschland)
  • 1982: Life In Tokyo (remix) (UK #28)
  • 1982: Nightporter/Ain't That Peculiar (UK #29, Deutschland)
  • 1982: Nightporter EP (Japan)
  • 1983: All Tomorrow's Parties/In Vogue (UK #38)
  • 1983: Canton/Visions Of China (live versions) (UK #42)
  • 1991: Blackwater (UK #62)

Videos[Bearbeiten]

  • 1983: Oil On Canvas (VHS, Betamax, Laserdisk)
  • 1984: Instant Pictures (VHS, Beta, LD)
  • 1999: Video Hits (DVD)
  • 2006: The Very Best of Japan (DVD)

Weblinks[Bearbeiten]