Jataka

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Khudda-bodhi-Jataka, Borobudur

Ein Jātaka (Sanskrit जातक, eigentlich "Geburtsgeschichte") ist eine moralisch lehrreiche Geschichte im Sinne eines Märchens aus dem Leben des Buddha. Im ursprünglichen Sinn umfasste der Begriff nur Geschichten aus dem Leben des historischen Buddha, Siddhartha Gautama, später jedoch wurden mehr und mehr moralische Lehrgeschichten eingefügt, die sich auf frühere Existenzen und andere Daseinsformen des Buddha beziehen. Es handelt sich daher heute um ein eigenes Genre von Erzählungen, von denen einige von anderen Religionen "entliehen" wurden; einige Jātaka-Geschichten finden sich in ganz anderen Geschichtensammlungen wieder.

Eine Sammlung von 547 Jātaka-Erzählungen liegt im Suttapitaka (Sammlung Khuddaka-Nikaya) als Teil des Pali-Kanons des Theravada-Buddhismus vor. Darüber hinaus existieren Übersetzungen ins Sanskrit und ins Tibetische und in andere Sprachen des gelebten Buddhismus. Die Überlieferung folgt in der Regel älteren Vorlagen, meist den Erzählung die der Überlieferung nach auf Ananda, einen Jünger des Buddha zurückgehen.

Insbesondere wenn die Akteure als Tiere auftreten, erinnert ein Jātaka oft an eine Fabel der europäischen Erzählgeschichte. Hierzu ist zu erwähnen, dass Tiere nach buddhistischem Verständnis dem Menschen im Prinzip gleichgeordnet sind, und sie sich nur auf einer unterschiedlichen Stufe der Erkenntnisleiter befinden. Sie mit menschlichen Eigenschaften zu versehen liegt also nahe.

Nach Auffassung einiger Forscher dienten die buddhistischen Jātakas als Modell für das Pancatantra ("Meer der Geschichten"), sowie im weiteren auch, über Umwege, als Modell für europäische Erzählungen ähnlicher Art. Sicher ist jedoch, dass sich zumindest Pancatantra und Jātakas in einer Übergangsphase gegenseitig befruchteten.

In asiatischer Kunst sind Motive aus den Geschichten weit verbreitet.

Literatur[Bearbeiten]

Übersetzungen:

  • Jatakas. Buddhistische Wiedergeburtsgeschichten. Übersetzung: Julius Dutoit, Einleitung: Hellmuth Hecker, 3 Bde., Beyerlein und Steinschulte, Stammbach 2007. ISBN 978-3-931095-66-6
  • Buddhist birth-stories: Jataka tales. The commentarial introd. entitled Nidanakatha; the story of the lineage. Translated from V. Fausböll's ed. of the Pali text by T.W. Rhys Davids, London G. Routledge 1878 Digitalisat (PDF 9.5 MB)
  • Julius Dutoit (Übers.), Jatakam: Das Buch der Erzählungen aus früheren Existenzen Buddhas, Radelli & Hille, Leipzig, 6 Bände, 1908-1914 Bd.1 / PDF 53 MB Bd.2 / PDF 47.3 MB Bd.3 / PDF 58.2 MB Bd. 4 /PDF 53.8 MB Bd. 5 / PDF 46,2 MB Bd.6 / PDF 59.2 MB(GRETIL e-library) aufgerufen am 24. August 2013
  • E.B. Cowell (ed): "The Jataka or Stories of the Buddhaś former Births, Vol.1-6, Cambridge at the University Press 1895
  • Tropper, Kurt: Die Jataka-Inschriften im skor lam chen mo des Klosters Zha lu: Einführung, textkritische Studie, Edition der Paneele 1-8 mit Sanskritparallelen und deutscher Übersetzung. Arbeitskreis für Tibetische und Buddhistische Studien, Wien 2005 (Wiener Studien zur Tibetologie und Buddhismuskunde 63). ISBN 3-902501-02-2

Weblinks[Bearbeiten]