Johanna Eleonora Petersen

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Johanna Eleonora Petersen, zeitgenössischer Kupferstich

Johanna Eleonora Petersen, geborene von Merlau auch Johanna Eleonor(e)a von und zu Merlau (* 25. April 1644 in Frankfurt am Main; † 19. März 1724 auf dem Gut Thymern (Thümern) bei Lübars (Möckern)) war eine theologische Schriftstellerin und eine der Führungsgestalten des radikalen Pietismus. Seit 1680 war sie mit Johann Wilhelm Petersen verheiratet.

Leben[Bearbeiten]

Johanna Eleonora von Merlau war die zweite von vier Töchtern des Hofmeisters Georg Adolph von Merlau († 1681) und dessen Frau Sabina, geb. Ganß von Utzberg († 1653). Sie wurde in Frankfurt geboren, wo ihre Familie bis zum Ende des Dreißigjährigen Krieges Schutz gesucht hatte. Danach wuchs sie teils auf dem väterlichen Gut in Merlau (heute Teil der Gemeinde Mücke im Vogelsbergkreis in Hessen), teils auf dem Gut Philippseck (in Heddernheim bei Frankfurt) auf. Die Familie hatte, unter anderem durch die Nachwirkungen des Krieges, wirtschaftliche Schwierigkeiten. Der Vater war beruflich bedingt häufig abwesend, die Erziehung der Kinder durch die Mutter war religiös geprägt. Als Johanna Eleonora von Merlau neun Jahre alt war, starb ihre Mutter und bald darauf mussten zuerst ihre ältere Schwester und dann sie selbst den Haushalt führen. Sie erhielt keinen Unterricht außerhalb des Hauses, abgesehen von der Vorbereitung auf den Abendmahlsempfang durch einen lutherischen Geistlichen.[1]

Mit zwölf Jahren trat Johanna Eleonora von Merlau, wie viele aus verarmten Adelsfamilien stammende Mädchen ihres Alters, eine Stellung bei Hof an. Sie war zunächst Hofjungfer der Gräfin Eleonora von Solms-Rödelheim (1629–1680), wurde von ihr jedoch laut eigenen Angaben schlecht behandelt. 1659 erhielt sie eine Stelle bei ihrer Taufpatin Anna Margarete von Hessen-Homburg (seit 1650 Herzogin von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Wiesenburg), die mit ihrem Mann Philipp Ludwig auf Burg Lißberg und später auf Burg Wiesenburg bei Zwickau residierte. Johanna Eleonora von Merlau arbeitete dort insgesamt 14 Jahre als Hofjungfer und nach einer Beförderung als Kammerfräulein. Zu ihren Aufgaben gehörten, neben dem Bedienen der Herzogsfamilie und Gäste, die Begleitung auf Reisen und Teilnahme an Festlichkeiten. In der autobiografischen Rückschau beurteilte sie diesen Lebensabschnitt zwar insgesamt positiv, bedauerte jedoch ihre dabei notwendige Teilnahme an weltlichen Vergnügungen. Ihre Frömmigkeit war bereits zu dieser Zeit sehr ausgeprägt. Dies verband sie mit der Gräfin Benigna von Solms-Laubach (1648–1702), die im benachbarten Wildenfels lebte und zu der sich eine lebenslange Freundschaft entwickelte. Während sie in Wiesenburg lebte, war Johanna Eleonora von Merlau mehrere Jahre mit dem Sohn des Oberstleutnants Brettwitz verlobt, dieser löste jedoch die Verbindung schließlich. Ein späterer Heiratsantrag des Geistlichen Johann Winckler wurde von ihrem Vater abgelehnt.[2]

1672 lernte sie auf einer Reise die beiden Führer des Frankfurter Pietismus, Philipp Jacob Spener und Johann Jakob Schütz, kennen, mit denen sie von nun an korrespondierte. Ihre Dienstzeit als Kammerfräulein endete, als ihr Vater sie in seinen Haushalt zurückrief. Er hatte inzwischen erneut geheiratet und seine Ehefrau war im Kindbett gestorben. Nachdem auch das Kind verstorben war, brauchte er die Dienste seiner Tochter jedoch nicht mehr. So war sie im Alter von 31 Jahren erstmals frei von Verpflichtungen und konnte auf eigenen Wunsch nach Frankfurt ziehen. Im Frühjahr 1675 übersiedelte sie zu der jungen Witwe Maria Juliane Baur von Eyseneck (1641–1684) auf den Saalhof in Frankfurt. Nach dem Vorbild der Collegia pietatis Speners, aber auch unter dem Einfluss der Labadistin Anna Maria von Schürmann und der Mystikerin Antoinette Bourignon, versammelten die beiden seit Advent 1676 im Saalhof ein Collegium am Sonntagabend, um gemeinsam unter Abkehr vom sündigen Wesen der Welt ein christliches Leben einzuüben. Hier traten bald Tendenzen zur Separation von der Amtskirche auf, die 1678 zur (später zurückgenommenen) Ausweisung Johanna Eleonora von Merlaus führten.

1676 hatte sie im Saalhof den Theologiestudenten Johann Wilhelm Petersen kennengelernt, der 1677 Hofprediger und Superintendent des Fürstbistums Lübeck in Eutin wurde. Trotz des Standesunterschieds hielt er um ihre Hand an. Nachdem ihr Vater, der der einige Jahre zuvor den Antrag eines Bürgerlichen abgelehnt hatte, zugestimmt hatte, wurden beide im September 1680 von Spener getraut. Bis zu ihrem Tod folgte sie nun den Lebensstationen ihres Mannes, der 1688 Superintendent in Lüneburg wurde, 1692 aber wegen seiner Verbindungen zu der Visionärin Rosamunde Juliane von der Asseburg entlassen und ausgewiesen wurde. Mit Hilfe von adligen Freunden wie Kammerpräsident Dodo (II.) zu Innhausen und Knyphausen und Eberhard von Danckelman konnte das Ehepaar das Gut Niederndodeleben bei Magdeburg erwerben. Dort beschäftigten sich beide mit dem Verfassen theologischer Bücher. 1724 übersiedelten sie in das heute nicht mehr existierende Thymern (Thümern) in der Nähe von Groß Lübars, wo Johanna Eleonora Petersen 1724 starb.

Werke[Bearbeiten]

Schon vor ihrer Heirat schrieb Johanna Eleonora von Merlau, ohne jedoch ihre Werke zu veröffentlichen. Das erste der 15 unter ihrem Namen veröffentlichte Buch von Johanna Eleonora Petersen, das Erbauungsbuch Gespräche des Hertzens mit Gott, erschien 1689 in Plön[3] (2. Aufl. Frankfurt 1694). Es enthielt Meditationen über einzelne Bibelverse und als Anhang die erste Fassung ihrer Lebensbeschreibung, die 1718 und 1719 in erweiterter Bearbeitung nochmals veröffentlicht wurde und stilbildend für die pietistische Autobiographie wurde.

Ihre bedeutendste Arbeit war der Kommentar zur Offenbarung des Johannes Anleitung zu gründlicher Verstandniß der Heiligen Offenbarung Jesu Christi von 1696[4], in dem sie die Lehre vom bevorstehenden Tausendjährigen Reich detailliert entwickelte. In dem Traktat Das ewige Evangelium der allgemeinen Wiederbringung aller Creaturen (1698) trat sie für die Lehre von der Apokatastasis ein. Das Geheimniss des Erst-Gebornen : der von Anfang ist ... sammt einer summarischen Erklarung uber die Epistel an die Romer, wie auch uber das 17. Cap. Johanniss (1711) enthält eine mystische Deutung der Christologie, die Grundlage einer Versöhnung der Konfessionen werden sollte. Ab 1715 wandte sich Johanna Eleonora Petersen wieder der meditativen Bibelauslegung zu.

Vermutlich ist sie die Übersetzerin der 1694 erschienenen ersten deutschen Ausgabe von Komödien Molières in drei Bänden.[5] .

Neue Editionen[Bearbeiten]

  • Johanna Eleonora Petersen geb. von und zu Merlau, Leben, von ihr selbst mit eigener Hand aufgesetzt. Autobiographie. Hg. von Prisca Guglielmetti. Leipzig: EVA, 2003.
  • The Life of Lady Johanna Eleonora Petersen, Written by Herself. Pietism and Autobiography. Translation, with Notes and Introduction by Barbara Becker-Cantarino. Chicago and London: The University of Chicago Press, 2005.

Literatur[Bearbeiten]

  • Markus Matthias: Johann Wilhelm und Johanna Eleonora Petersen: Eine Biographie bis zur Amtsenthebung Petersens im Jahre 1692, 1993, ISBN 9783525558140 - Text online.
  • Klaus-Gunther Wesseling: Johanna Eleonora Petersen. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 7, Bautz, Herzberg 1994, ISBN 3-88309-048-4, Sp. 273–275.
  • Stefan Luft: Leben und Schreiben für den Pietismus. Der Kampf des pietistischen Ehepaares Johanna Eleonora und Johann Wilhelm Petersen gegen die lutherische Orthodoxie. Herzberg: Bautz 1994 ISBN 3883090557
  • Markus Matthias: Johann Wilhelm Petersen. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 20, Duncker & Humblot, Berlin 2001, ISBN 3-428-00201-6, S. 256 f. (Digitalisat).
  • Martin H. Jung: Johanna Eleonora Petersen geb. von und zu Merlau: Weibliche Laientheologie im radikalen Pietismus, in: Martin H. Jung und Peter Walter (Hrsg.): Theologen des 17. und 18. Jahrhunderts. Konfessionelles Zeitalter - Pietismus - Aufklärung. Eine Einführung, Darmstadt 2002.
  • Lucinda Martin: Female Reformers as the Gatekeepers of Pietism: The Example of Johanna Eleonora Merlau and William Penn. In: Monatshefte für deutschsprachige Literatur und Kultur, Vol. 95, No. 1 (2003), S. 33–58.
  • Ruth Albrecht: Pietistische Schriftstellerin und Theologin: Johanna Eleonora von Merlau-Petersen (1644-1724), in: Elisabeth Gössmann (Hg.): Weisheit – eine schöne Rose auf dem Dornen-Strauche, München 2004, Archiv für philosophie- und theologiegeschichtliche Frauenforschung 8, S. 123–196.
  • dies.: Johanna Eleonora Petersen. Theologische Schriftstellerin des frühen Pietismus. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2005. ISBN 3525558309
  • dies.: Johanna Eleonora Petersen (1644-1724). Eine engagierte und streitbare Schriftstellerin. In: Peter Zimmerling (Hg.): Evangelische Seelsorgerinnen. Biografische Skizzen, Texte und Programme, Göttingen 2005, S. 82–102.
  • dies.: Die Apokatastasis-Konzeption bei Johanna Eleonora Petersen. In: Ruth Heß/ Martin Leiner (Hg.): Alles in allem. Eschatologische Anstöße. Festschrift Christine Janowski, Neukirchen-Vluyn 2005, S. 199–214.
  • Dieter Breuer: "Der bekräfftigte Origenes" : das Ehepaar Petersen und die Leugnung der Ewigkeit der Höllenstrafen. In: Heterodoxie in der Frühen Neuzeit. Hg. v. Hartmut Laufhütte und Michael Titzmann. - Tübingen: Niemeyer, 2006. S. 413–424.
  • Gerlind Schwöbel: Sehnsucht nach dem Vollkommenen – Johanna Eleonora von Merlau zu Merlau. Frankfurt: Lembeck 2007 ISBN 3874765245
  • Ruth Albrecht: Vom Verschwinden der Theologie zugunsten der Biographie. Zur Rezeption Johanna Eleonora Petersens. In: Ulrike Gleixner/ Erika Hebeisen (Hg.), Gendering Tradition. Erinnerungskultur und Geschlecht im Pietismus, Korb 2007, S. 123–148.
  • Barbara Becker-Cantarino: "Die mütterliche Krafft unsrer neuen Gebuhrt" : theologische Ideen und religiöse Wirksamkeit von Jane Lead (1623/24 - 1704) und Johanna Eleonora Petersen (1644 - 1724). In: Glaube und Geschlecht. Fromme Frauen – Spirituelle Erfahrungen – Religiöse Traditionen. Hg. v. Ruth Albrecht u.a. Köln u.a.: Böhlau 2008, S. 235–252
  • Ruth Albrecht: Zum Briefwechsel Johann Georg Gichtels mit Johanna Eleonora Petersen. In: Wolfgang Breul u.a. (Hg.): Der radikale Pietismus: Zwischenbilanz und Perspektiven der Forschung. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2010. ISBN 978-3-525-55839-3, S. 361–368

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Ruth Albrecht: Johanna Eleonora Petersen. Theologische Schriftstellerin des frühen Pietismus. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2005, S. 41.
  2. Ruth Albrecht: Johanna Eleonora Petersen. Theologische Schriftstellerin des frühen Pietismus. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2005, S. 55.
  3. Digitalisat
  4. Digitalisat
  5. Hilary Brown: Johanna Eleonora Petersen and the Reception of Molière in Germany. In: Forum for Modern Language Studies 43 (2007), S. 69-80